Wikipedia è la principale fonte singola di informazioni sanitarie per pazienti e fornitori, secondo un rapporto sull’impegno online di IMS Health. Secondo lo studio, il 50% dei medici intervistati che usano internet hanno consultato Wikipedia per informazioni, soprattutto su condizioni specifiche. Questo può spiegare un’altra scoperta: Che le malattie più gravi e meno comuni sono in realtà le più ricercate dagli utenti di Wikipedia di lingua inglese.

Mentre la tubercolosi non è rara – i Centers for Disease Control and Prevention hanno riportato 3,2 casi su 100.000 negli Stati Uniti nel 2012, e le agenzie britanniche hanno riportato 13,9 su 100.000 – non è certamente la preoccupazione di salute più comune dell’utente medio di lingua inglese. L’acne, per esempio, era al 100° posto nella lista dell’anno, attirando solo 1,3 milioni di pagine visitate, e colpisce l’80-90% di tutti gli adolescenti. Le ricerche più elevate per i disturbi più gravi e meno comuni, suggeriscono gli autori, potrebbero essere dovute al fatto che questi sono quelli di cui i pazienti hanno meno probabilità di avere una conoscenza di prima mano. In altre parole, se l’acne ti dà fastidio, probabilmente hai qualche amico (e, si spera, un dermatologo) che sa come stanno le cose. Se hai bisogno di un test per la tubercolosi o hai i sintomi della gotta, potresti essere un po’ più smarrito.

Guardando le tendenze delle vendite di farmaci – sia per le nuove prescrizioni, sia per i pazienti che continuano – gli autori del rapporto hanno anche trovato indicazioni che le persone usano Wikipedia per informarsi sui loro farmaci e regimi di trattamento. Ma solo quando decidono di fare la loro ricerca potrebbe dipendere dall’età: I pazienti giovani – quelli intorno ai 39 anni e più giovani – tendevano a ricercare malattie e farmaci su Wikipedia prima di iniziare un ciclo di trattamento. I pazienti di un decennio più vecchi erano propensi a cercare il loro trattamento proprio intorno a quando è stato prescritto. Da circa 54 anni, però, i pazienti cercavano le loro prescrizioni ben dopo che erano state prescritte per la prima volta. Gli autori del rapporto credono che questo possa essere dovuto ai membri della famiglia e ai caregiver che cercano per conto degli anziani, una volta che diventano consapevoli del nuovo trattamento del paziente o degli effetti collaterali che potrebbe causare. I pazienti più giovani, questi dati suggeriscono, possono essere più propensi a soppesare le possibili opzioni di trattamento sulla base di informazioni trovate online.

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