Aaron Carapella, un cartografo autodidatta di Warner, Okla. ha progettato una mappa delle tribù dei nativi americani che mostra le loro posizioni prima del primo contatto con gli europei. Hansi Lo Wang/NPR hide caption

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Aaron Carapella, un cartografo autodidatta a Warner, Okla, ha disegnato una mappa delle tribù di nativi americani che mostra le loro posizioni prima del primo contatto con gli europei.

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Trovare un indirizzo su una mappa può essere dato per scontato nell’era del GPS e degli smartphone. Ma secoli di trasferimenti forzati, malattie e genocidi hanno reso difficile trovare dove vivevano molte tribù di nativi americani.

Aaron Carapella, un cartografo autodidatta di Warner, Okla, ha individuato le posizioni e i nomi originali di centinaia di nazioni indiane americane prima del loro primo contatto con gli europei.

Da adolescente, Carapella dice che non avrebbe mai potuto mettere le mani su una mappa continentale degli Stati Uniti come questa, che raffigura più di 600 tribù – molte ora dimenticate e perse nella storia. Ora, il 34enne disegna e vende mappe grandi fino a 3 metri per 4 con i nomi delle tribù che si librano sopra le terre che una volta occupavano.

Carapella ha progettato mappe del Canada e degli Stati Uniti continentali che mostrano le posizioni originali e i nomi delle tribù di nativi americani. Visualizza la mappa completa (PDF). Courtesy of Aaron Carapella hide caption

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Courtesy of Aaron Carapella

“Penso che un sacco di gente venga spazzata via da “Wow, c’erano un sacco di tribù e coprivano l’intero paese! Sapete, questa è terra indiana”, dice Carapella, che si definisce un “Cherokee di sangue misto” e vive in un ranch nella giurisdizione della Nazione Cherokee.

Per più di un decennio, ha consultato libri di storia e archivi della biblioteca, ha chiamato membri della tribù e ha visitato le riserve come parte della ricerca per il suo progetto di mappa, che è iniziato come cartelloni segnati a matita sul muro della sua camera da letto. Finora ha disegnato mappe degli Stati Uniti continentali, del Canada e del Messico. Una mappa dell’Alaska è attualmente in lavorazione.

Quello che rende le mappe di Carapella distintive è la loro visualizzazione sia dei nomi originali che di quelli comunemente conosciuti delle tribù di nativi americani, secondo Doug Herman, geografo senior allo Smithsonian National Museum of the American Indian di Washington, D.C.

Questa mappa del Messico presenta sia i nomi originali che quelli comunemente conosciuti di alcune nazioni indigene. Visualizza la mappa completa (PDF). Per gentile concessione di Aaron Carapella hide caption

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Per gentile concessione di Aaron Carapella

“Si può guardare la mappa, e si può ottenere immediatamente”, dice Herman. “Questo è un paese indiano, e non è il paese indiano che pensavo che fosse perché tutti questi nomi sono diversi.”

Ha aggiunto che alcuni gruppi di nativi americani sono stati bloccati con nomi scelti arbitrariamente dai coloni europei. Erano spesso nomi dispregiativi che altre tribù usavano per descrivere i loro rivali. Per esempio, “Comanche” deriva da una parola in Ute che significa “chiunque voglia combattere con me tutto il tempo”, secondo l’Enciclopedia Britannica.

“È come avere una mappa del Nord America dove gli Stati Uniti sono etichettati come ‘gringos’ e il Messico come ‘wetbacks'”, dice Herman. “Dare un nome è un esercizio di potere. Sia che tu dia un nome ai luoghi o ai popoli, stai quindi affermando il potere di stabilire ciò che è realtà e ciò che non lo è.”

Guarda una mappa del territorio dei nativi americani oggi, e vedrai piccole isole di riserve e terre fiduciarie inghiottite da acri su acri ceduti per trattato o presi con la forza. Le mappe di Carapella servono a ricordare che la popolazione della campagna americana risale a molto prima del 1776 e del 1492.

Guarda da vicino la mappa di Aaron Carapella degli Stati Uniti continentali e del Canada e la sua mappa del Messico. Vende stampe sul suo sito web.

Carapella si descrive come un ex “giovane radicale” che era solito condurre proteste contro le osservanze del Columbus Day e sostenere altre cause dei nativi americani. Dice che ora vede la sua creazione di mappe come un altro modo per cambiare le percezioni negli Stati Uniti.

“Questa non è davvero una protesta”, spiega. “Ma è un modo per trasmettere la verità in un modo diverso”.

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