Come è giusto che una stagione degli uragani senza precedenti finisca con un novembre senza precedenti: Due grandi uragani si sono formati questo mese per la prima volta nella storia registrata. Gli uragani Eta e Iota si sono entrambi abbattuti sulla stessa linea costiera dell’America centrale a miglia e giorni di distanza l’uno dall’altro.

Ma questa è davvero la fine?

La stagione degli uragani finisce ufficialmente lunedì, ma gli scienziati temono che le tempeste possano continuare a formarsi oltre la data “ufficiale” del 30 novembre.

Le condizioni per lo sviluppo delle tempeste rimarranno favorevoli nel Mar dei Caraibi occidentale, ha detto David Zierden, che gestisce il Florida Climate Center alla Florida State University. Un record di 30 tempeste nominate si è formato finora quest’anno – ma lui crede che altre tempeste potrebbero continuare a svilupparsi fino a dicembre.

ADVERTISEMENT

“Il potenziale è ancora lì”, ha detto Zierden. “Ogni volta che si hanno 27, 28, 29 gradi Celsius di temperatura della superficie del mare, si ha abbastanza energia per la formazione di un potente uragano.”

Un intervallo di 27-29 gradi Celsius è circa lo stesso di 80-84 gradi Fahrenheit. Le temperature della superficie del mare nei Caraibi occidentali erano ancora nei 20 gradi Celsius o nei bassi 80 gradi Fahrenheit martedì, secondo il database della National Oceanic and Atmospheric Administration.

I Caraibi occidentali sono dove Eta e Iota sono diventati grandi uragani all’inizio di questo mese, segnando la prima volta nella storia registrata che due tempeste di categoria 3 o più forti si sono formate in novembre. Iota è diventata anche l’ultima tempesta di categoria 5 registrata quando ha raggiunto venti massimi sostenuti di 160 mph il 16 novembre – un altro segno che le tempeste potenti possono ancora formarsi in questa tarda stagione.

Iota è stato solo il secondo uragano di categoria 5 a formarsi nel mese di novembre dall’uragano di Cuba del 1932, alias l’uragano di Santa Cruz del Sur, la tempesta più letale e distruttiva che ha colpito Cuba nella storia moderna.

Dopo aver colpito il Nicaragua il 3 novembre, Eta ha preso un percorso a palla curva verso la Florida e ha sfiorato la regione di Tampa Bay quando ha fatto landfall a Cedar Key il 12 novembre. Iota ha fatto landfall in Nicaragua il 17 novembre ma non ha mai minacciato la Florida, dissipandosi invece dopo aver raggiunto El Salvador.

ADVERTISEMENT

Zierden ha detto che il percorso di Eta dall’America centrale alla Florida non era un caso, le tempeste che si formano nei Caraibi centrali e occidentali spesso girano verso nord ed entrano nel Golfo del Messico. Ciò significa che la Florida, che finora ha evitato un grande colpo di tempesta durante questa intensa stagione degli uragani, non è ancora al sicuro.

L’uragano Michael è un esempio del perché la Florida deve stare in guardia. Quando quella tempesta di fine stagione ha colpito il Panhandle della Florida il 10 ottobre 2018, è stata la prima tempesta di categoria 5 a colpire gli Stati Uniti da quando l’uragano Andrew ha colpito il sud della Florida nel 1992.

E dove si è formato Michael? Nei Caraibi occidentali.

“Quando c’è attività laggiù facciamo attenzione e ci prepariamo qui in Florida”, ha detto Zierden.

Correlato: L’uragano Michael: e se avesse colpito la baia di Tampa?
Immagini satellitari dell’uragano Eta, durante la notte e fino a mercoledì 11 novembre.

Sulla carta, la stagione degli uragani atlantici inizia il 1° giugno e finisce il 30 novembre. Ma queste date sono solo linee guida, ha detto Zierden. Le tempeste si formano regolarmente prima e dopo le date ufficiali. Questa storica stagione delle tempeste è iniziata presto con la formazione di due tempeste tropicali a maggio.

ADVERTISEMENT

Zierden ha detto che non sarà sorpreso di vedere sistemi tropicali svilupparsi dopo il 30 novembre, che è successo in cinque stagioni dal 2000. La tempesta tropicale Zeta si è formata così tardi nel 2005 – la stagione degli uragani più distruttiva mai registrata, e un anno spesso paragonato al 2020 – che non si è dissipata fino al 7 gennaio 2006.

Il fattore principale che determina quando le stagioni degli uragani iniziano e finiscono è il tempo freddo, ha detto il ricercatore di uragani della Florida International University Hugh Willoughby.

Quando i fronti freddi iniziano a spingersi più a sud nel Mar dei Caraibi e nell’Atlantico tropicale a novembre, le acque si raffreddano. E gli uragani hanno bisogno di acqua calda per formarsi e rafforzarsi, ha detto Willoughby. Dopo il raffreddamento per l’inverno, le temperature della superficie del mare non si riscaldano di nuovo completamente fino all’inizio di giugno, motivo per cui il National Hurricane Center designa il 1° giugno come data d’inizio.

Il Mar dei Caraibi centrale e occidentale è dove cercare la maggior parte delle tempeste di fine stagione, ha detto Willoughby. Le tempeste atlantiche che si formano al largo della costa dell’Africa e si spostano a ovest verso i Caraibi – quelle che lui chiama “tempeste di Capo Verde” – finiscono per lo più entro la metà di ottobre.

Il Mar dei Caraibi occidentale è di solito l’ultima parte dell’Oceano Atlantico a raffreddarsi e calmarsi durante la stagione degli uragani. È l’area dell’Atlantico tropicale più vicina all’equatore, dove la variazione di temperatura dall’estate all’inverno è minima. Tempo più caldo significa temperature della superficie del mare più calde, e questo aumenta le possibilità che si sviluppino più tempeste.

ADVERTISEMENT

Questa è una delle ragioni per cui il 2020 non solo ha stabilito un record per il maggior numero di tempeste nominate ma per il rapido sviluppo delle tempeste. Willoughby ha chiamato le condizioni meteorologiche di quest’anno “una tempesta perfetta per le tempeste perfette.”

Queste includono temperature della superficie del mare più calde del normale nel Golfo del Messico settentrionale e al largo della costa africana; una stagione delle piogge attiva nell’Africa sub-sahariana; e la presenza di La Niña nell’Oceano Pacifico.

La Niña è il fenomeno atmosferico che raffredda le temperature dell’Oceano Pacifico e influenza i modelli meteorologici nell’Atlantico e altrove. Quest’anno, la sua presenza ha fatto sì che si potessero formare tempeste più potenti, perché c’era poco o nessun taglio del vento per romperle. È anche un altro fattore per cui le tempeste si sono formate così tardi nella stagione. La National Oceanic and Atmospheric Administration ha previsto che La Niña durerà fino a febbraio.

Il riscaldamento globale è un altro fattore nelle stagioni degli uragani che producono tempeste più grandi, ha detto Willoughby, e l’attuale ciclo di 30 anni di oscillazione multidecadale atlantica, un ciclo climatico che colpisce anche le temperature della superficie del mare.

Ma mentre il potenziale per la formazione di tempeste esiste ancora, Willoughby crede che il peggio della stagione delle tempeste del 2020 sia alle nostre spalle.

Non prevede più mostri tipo Eta o Iota quest’anno. Invece, prevede che i Caraibi occidentali potrebbero chiudere l’anno con alcune depressioni tropicali e tempeste tropicali.

ADVERTISEMENT

Questo è in gran parte perché – in un anno che ha portato un caldo da record per la Florida – i fronti freddi stanno finalmente iniziando a muoversi verso sud.

Ma il problema nel cercare di prevedere cosa succederà nel 2020 è che è il 2020.

“Se questo fosse un qualsiasi altro anno, ma non il 2020, direi che le immagini satellitari sono già come quelle di dicembre e questa cosa sarebbe quasi finita”, ha detto.

“Sicuramente sembra buono, ma l’esperienza di quest’anno è che tutto è diverso.”

La stagione degli uragani è qui: Preparati e resta informato su tampabay.com/hurricane

PREPARATI PER LA COVID-19 E LA STORTA: I consigli del CDC per questa stagione di pandemia-uragano

PREPARA LA TUA roba: Prepara i tuoi documenti e i tuoi dati per una tempesta

Costruisci il tuo kit: Le cose di cui avrai bisogno per stare al sicuro – e comodo – per la tempesta

PROTEGGERE I TUOI ANIMALI: I tuoi animali domestici non possono prepararsi per una tempesta. Questo è il tuo lavoro

Necessario sapere: Clicca qui per trovare la tua zona di evacuazione e il tuo rifugio

Lezioni dall’uragano Michael

Che cosa hanno imparato i migliori funzionari di emergenza del Panhandle da Michael

‘Non ci arrenderemo’. Quello che un sovrintendente scolastico ha imparato da Michael

Quello che i dirigenti scolastici di Tampa Bay temono di più da una tempesta

I migliori poliziotti di Tampa Bay temono per quelli che restano indietro

Iscriviti alle notificheCancella le notifiche

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.