Paulo Coelho è uno degli autori più venduti e più influenti del mondo attuale. I suoi libri – intitolati L’alchimista, Il pellegrinaggio, Le valchirie, Vicino al fiume Piedra mi sedetti e piansi, La quinta montagna, Veronika decide di morire, Guerriero della luce e altri – hanno venduto più di 52 milioni di copie in 117 paesi e sono stati tradotti in 41 lingue. Membro della prestigiosa Accademia Brasiliana delle Lettere, Coelho è anche il destinatario di molti premi, tra cui il Chevalier de l’Ordre National de la Légion d’Honneur (Francia 1999) e il Crystal Award (World Economic Forum 1999).

“Realizzare il proprio destino è il

solo obbligo di una persona.”

Estratto da L’Alchimista

L’incantevole romanzo di Coelho, intitolato L’Alchimista, ha ispirato un devoto seguito in tutto il mondo e questa edizione del decimo anniversario, con una nuova introduzione dell’autore, non farà che aumentare tale seguito. Questa storia, abbagliante nella sua potente semplicità e saggezza ispiratrice, parla di un pastorello andaluso di nome Santiago, che viaggia dalla sua patria in Spagna al deserto egiziano alla ricerca di un tesoro sepolto nelle piramidi.

Durante il viaggio, incontra una zingara, un uomo che si fa chiamare re e un alchimista, che indicano a Santiago la direzione della sua ricerca. Nessuno sa quale sia il tesoro, o se Santiago sarà in grado di superare gli ostacoli lungo la strada. Ma quello che inizia come un viaggio per trovare i beni del mondo si trasforma in una scoperta dei tesori che si trovano all’interno. Rigogliosa, evocativa e profondamente umana, la storia di Santiago è un eterno testamento sul potere di trasformazione dei nostri sogni e sull’importanza di ascoltare il nostro cuore.

“Paulo Coelho conosce il segreto dell’

alchimia letteraria.”

Kenzaburo Oe, Premio Nobel 1994

per la letteratura

“Una favola saggia e stimolante sul

pellegrinaggio che la vita dovrebbe essere.”

M. Scott Peck, M.D., autore di

The Road Less Travelled

È la storia di Santiago, che parte in missione da casa sua per vedere il mondo. Il ragazzo, la cui missione lo porta ad attraversare i continenti per trovare l’Alchimista, è in realtà alla ricerca di se stesso e di una causa per quel se stesso.

L’Alchimista può essere considerato un testo simbolico come afferma lo stesso Coelho nella prefazione del romanzo: “Ho scoperto che il linguaggio simbolico, che tanto mi infastidiva e mi confondeva, era l’unico modo per raggiungere “l’anima del mondo” o quello che Jung chiamava “l’inconscio collettivo”. Scoprii la leggenda personale e i segni di Dio, verità che la mia mente razionale aveva rifiutato di accettare a causa della loro semplicità. Ho scoperto che la realizzazione dell’opera maestra non è il lavoro di pochi, ma di ogni essere umano sulla faccia della terra.”

Il titolo del romanzo è molto simbolico perché ‘Alchimista’ significa “arte di trasmutare i metalli”. Cioè, sia una filosofia che un’antica pratica incentrata sul tentativo di cambiare i metalli di base in oro. Procedendo con la storia, scopriamo che Santiago attraversa, più o meno, lo stesso processo, e raggiunge la saggezza e la maturità. In breve, la sua personalità e la sua vita si trasformano completamente come quella di un metallo che passa attraverso il processo di alchimia.

Il viaggio nel romanzo è simbolo di esplorazione, avventura, scoperta, saggezza e spiritualità. Il viaggio pieno di simboli e infuso di miti è una dichiarazione di ricchezza personale e la ricerca di seguire i propri sogni. Ma per trovare in essi il significato della propria esistenza, il proprio Dio personale, il seme profondo che rende la vita una causa degna di essere vissuta.

La capacità di osservare e leggere i “presagi” è un simbolo chiave in tutto il libro. Per esempio, Santiago riconosce il buco nella sua borsa da cui sono caduti Urim e Thummin a Tangeri come un presagio perché aveva promesso al vecchio re che avrebbe preso le sue decisioni e non avrebbe lasciato che le pietre lo facessero per lui. In seguito, il mercante di cristalli di Tangeri riconosce la presenza di Santiago nel negozio come un presagio, perché entrano due clienti e perché lui pulisce i cristalli per lui. Più tardi Santiago scopre che andare nel deserto è stato un buon presagio, perché ha potuto incontrare Fatima – il suo amore. Santiago legge anche presagi nel volo di due falchi e ha una premonizione di un attacco all’oasi, dato che si trova nel deserto del Sahara. Inoltre, l’inglese una volta disse: “Tutto nella vita è un presagio”, quindi i presagi buoni e cattivi giocano un ruolo chiave nel dipanarsi del destino di Santiago nel corso del romanzo.

Inoltre, Coelho ha raffigurato personaggi che agiscono come simboli significativi nel romanzo. Il personaggio stesso dell'”Alchimista” non è solo rappresentato a penna come un semplice essere umano ordinario, ma ha un Wright simbolico – l’uomo che comprende se stesso, il mondo e la religione. Egli simboleggia il raggiungimento spirituale e la comprensione dell’anima del mondo.

Santiago simboleggia una semplice verità della vita che dovrebbe essere presa come un viaggio in cui dobbiamo stabilire le nostre priorità. E si dovrebbe essere capaci di sacrificare i guadagni materiali per raggiungere la maturità, spirituale e di conoscenza. Per esempio, nel corso del romanzo, il ragazzo ha avuto diverse opportunità di abbandonare il suo viaggio e sistemarsi, ma ha preferito continuare, perché voleva capire l’universo comunicando in prima persona con esso. Questo coinvolgimento della sua anima con gli elementi della sua natura lo trasformò in una persona dignitosa e religiosa.

L’inglese voleva esplorare i misteri dell’universo attraverso la scienza e i libri. Così, Coelho lo ha simbolizzato come l’uomo d’Europa, un maestro nella scienza e nella conoscenza. Egli rappresenta i progressi scientifici e tecnologici dell’Occidente. Questo è il motivo per cui durante tutto il romanzo preferisce leggere i libri e fare pratica, invece di avere una comunicazione diretta con gli elementi della natura.

La ‘pietra filosofale’ è una leggendaria sostanza alchemica che si suppone sia capace di trasformare i metalli di base, specialmente il piombo, in oro. A volte si credeva anche che fosse l’elisir di lunga vita, utile per raggiungere l’immortalità. Così, la pietra era il simbolo centrale della terminologia mistica dell’alchimia, simboleggiando la perfezione, l’illuminazione e la beatitudine celeste. Questo simbolo è stato usato nel romanzo non solo per evidenziare il raggiungimento della maturità e della conoscenza di Santiago, ma anche per affermare il fatto che chiunque abbia un approccio materialistico nell’ottenere l’elisir della vita non potrà mai essere in grado di ottenerlo.

La ‘leggenda personale’ è la ragione di vita di un essere umano. Tutto nel mondo ha una leggenda personale. Raggiungendo la propria leggenda personale, si aggiunge all’anima del mondo, alla purezza del mondo. La leggenda del ragazzo è ovvia, ovvero trovare il suo tesoro alle piramidi egiziane.

L’Alchimista ha realizzato le sue leggende personali che erano quelle di diventare un vero Alchimista e realizzare l’opera maestra. La leggenda del mercante di cristalli è di visitare la Mecca, e la leggenda del panettiere di Tarifa è di viaggiare per il mondo. La leggenda personale di una persona emerge durante l’infanzia e non si può mai trovare la vera felicità senza soddisfarla. Così la leggenda di Santiago lo spinge verso il suo tesoro come ha scelto di acquisirlo, e l’Alchimista a diventare l’Alchimista più coltivato del mondo. Mentre altri, come Tarifa Baker e il mercante di cristalli, scelgono di ignorare le loro leggende e così modellano la loro vita per essere sempre desiderata.

L’alchimia in questo romanzo è il simbolo che si riferisce all’intero viaggio, che un uomo intraprende per raggiungere il tesoro alla fine. Non è solo il guadagno materiale, ma anche quello spirituale. Così, l’alchimista nel romanzo è la persona che ha già affrontato tutte le difficoltà della vita e ha raggiunto i suoi tesori. Questo sviluppo della sua personalità può essere visto in molti punti del romanzo; egli rimane sempre così calmo in ogni situazione, non importa quanto sia pericolosa. Non si preoccupa molto della disponibilità di cibo, o addirittura non si preoccupa della perdita di denaro o di oro e nemmeno della sua vita. Perché ha imparato che se siamo determinati e decidiamo di andare avanti nella nostra vita, allora non conta nient’altro – né alcun ostacolo né alcuna perdita!

Il suo atteggiamento indifferente verso il solo guadagno materialistico può essere osservato anche dal fatto che, sebbene possieda sia la pietra filosofale che l’elisir della vita, ma non li usa per scopi materialistici perché non è importante per lui.

L’importanza del personaggio dell’Alchimista nel romanzo e nella vita di Santiago può essere osservata attraverso il fatto che il suo ingresso arriva in un punto in cui Santiago ha già superato molti ostacoli e percorso metà del suo viaggio. Simbolicamente, l’Alchimista era una sorta di aiuto divino per lui, che dà un messaggio che Dio aiuta solo coloro che sono veramente determinati.

Senza l’aiuto di Alchemist non avrebbe potuto andare avanti. Ma lui lo aiutò perché era desideroso di imparare e avere successo a differenza dell’inglese, che voleva scoprire tutto attraverso la conoscenza acquisita dai suoi libri. Santiago, invece, voleva scoprire tutto attraverso l’osservazione e l’esperienza. Per questo lo guidò e gli insegnò molte lezioni, come la vita attrae la vita e per capire la vita bisogna imparare le lingue di tutto il mondo e di tutti gli esseri. Gli ha anche insegnato che l’amore non è un ostacolo, ma la forza per andare avanti e che dobbiamo fare alcuni sacrifici nella vita per raggiungere la nostra destinazione. Ma non dobbiamo sentirci dispiaciuti per la loro perdita perché alla fine, il successo è più importante e riavremo tutto indietro quando arriveremo a destinazione.

Questo mostra anche l’importanza strutturale del personaggio dell’Alchimista nel romanzo. È stato proprio grazie alla sua guida che Santiago ha potuto imparare a comunicare con la natura; la sua fiducia è cresciuta e alla fine si è reso conto che dare via l’oro per proteggere la propria vita non è un grosso problema. Infine, è stato in grado di raggiungere il suo vero tesoro sia materiale che spirituale. Questo risultato è diventato possibile grazie alla guida dell’Alchimista. Una citazione correlata del romanzo dice: “È stato in grado di raggiungere il tesoro del suo destino vivendo il suo destino”.

Per riassumere, possiamo dire che insieme ad altre tecniche, lo scrittore ha meravigliosamente ritratto tutti i suoi personaggi dando un significato simbolico ad ogni personaggio. Ecco perché è attraverso la caratterizzazione che il lettore capisce i temi, i simboli e i presagi in questo romanzo.

L’Alchimista è un romanzo emozionante che scoppia di ottimismo; ti dice che tutto è possibile finché vuoi che accada davvero. Come si dice nel romanzo: “Quando vuoi veramente qualcosa, l’intero universo cospira sempre a tuo favore”.

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