La presbiopia è la perdita legata all’età della capacità di vedere da vicino. LASIK non causa la presbiopia, ma ci sono strategie per utilizzare LASIK per trattare la presbiopia.

Un mito comune che sento spesso è che avere LASIK causa – o accelera – la necessità di occhiali da lettura. Questo non è il caso! Il bisogno di occhiali da lettura è chiamato “presbiopia” e si verifica come un risultato naturale del processo di invecchiamento – se avete avuto o meno LASIK.

Gli oftalmologi discutono ancora la causa effettiva della presbiopia. La migliore spiegazione sembra essere che la lente naturale dell’occhio, che si trova all’interno dell’occhio dietro la pupilla, diventa più rigida con l’età. Il compito della lente è quello di flettersi o gonfiarsi per fornire una buona visione da vicino e poi rilassarsi per la visione da lontano. Una persona giovane flette e rilassa costantemente la lente mentre guarda da vicino e poi guarda da lontano. Questa flessione e rilassamento è un processo inconscio e senza sforzo nelle persone sotto i 40 anni con occhi sani. Dopo i 40 anni, tuttavia, la lente diventa sempre più rigida con l’età – fino ai 60 anni circa, quando la lente è diventata completamente rigida. Per questo motivo, è naturale per gli occhi sani notare una crescente perdita di visione da vicino – e un crescente bisogno di occhiali da lettura o “cheaters” – a partire dopo i 40 anni.

LASIK non causa questo processo. Infatti, la chirurgia LASIK viene eseguita sulla cornea – la superficie esterna dell’occhio. Il cristallino non viene toccato durante l’intervento LASIK. Per questo motivo, la LASIK non migliora la presbiopia e non peggiora la presbiopia.

È vero che una persona miope dopo i 40 anni può ancora togliersi gli occhiali o le lenti a contatto e vedere da vicino senza occhiali da lettura. Questo perché, senza occhiali o lenti a contatto, la loro naturale miopia rende la distanza scarsa e la vicinanza nitida. In termini tecnici, le persone miopi hanno un punto di messa a fuoco rilassato, quindi non hanno bisogno di flettere le lenti per vedere da vicino, quindi la presbiopia non influenzerà la loro visione da vicino senza occhiali o lenti a contatto. Il problema, naturalmente, è che le persone miopi non possono vedere bene in lontananza senza gli occhiali o le lenti a contatto, quindi finiscono per dover indossare gli occhiali o le lenti a contatto (a meno che non si sottopongano alla LASIK) e quindi finiscono per aver bisogno di lenti bifocali nei loro occhiali o di occhiali da lettura sopra le loro lenti a contatto.

Mentre la LASIK non causa presbiopia, ci sono strategie per affrontare la presbiopia quando viene eseguita la LASIK. Un’opzione è quella di utilizzare LASIK per impostare entrambi gli occhi perfettamente per la distanza. Questa è chiamata “visione stereo” e fornisce la migliore visione a distanza possibile, la migliore visione notturna possibile e la migliore percezione della profondità possibile utilizzando LASIK. Con la visione stereoscopica, una persona avrà bisogno di occhiali da lettura ad un livello adeguato all’età dopo la LASIK. Una persona di 30 anni sottoposta a LASIK per la visione stereoscopica non avrebbe bisogno di occhiali da lettura, ma una persona di 50 anni sì.

Un’altra opzione è chiamata monovisione completa, o classica, in cui l’occhio dominante è impostato per una perfetta visione da lontano e l’occhio non dominante è impostato per la visione da vicino, la lettura. La monovisione LASIK fornisce una buona visione da vicino e da lontano, ma la qualità della visione da lontano – e in particolare la qualità della visione notturna o a bassa luminosità – non è così buona come con la LASIK per la visione stereo.

Una terza opzione è chiamata visione “mista”, o mini-monovisione. Questa è un’opzione molto popolare nel mio studio per i pazienti che hanno più di 45 anni. Con la visione mista, l’occhio dominante è impostato per la distanza e l’occhio non dominante è impostato per la gamma media, piuttosto che per il vicino. Con la blended vision LASIK, i due occhi lavorano meglio come una squadra rispetto alla monovisione completa. La visione da lontano e la visione notturna sono tutte tipicamente molto migliori che con la monovisione completa LASIK. La visione a distanza non è così buona come con la visione stereoscopica LASIK, ma molti pazienti trovano che valga la pena di fare un piccolo compromesso nella distanza per aprire la loro visione a medio raggio. L’obiettivo della visione mista non è necessariamente quello di liberarsi degli occhiali da lettura per le piccole cose. Invece, l’obiettivo è quello di essere ancora in grado di utilizzare un telefono cellulare o scrivere un assegno senza occhiali, mentre si gode ancora di un’ottima visione da lontano – il tutto in una fascia di età presbite di oltre 45 anni. I pazienti con LASIK per la visione mista continueranno, naturalmente, a invecchiare e la loro presbiopia continuerà a peggiorare (il che continuerà a peggiorare la loro visione da vicino), ma, per ogni data età, saranno sempre “avanti nel gioco” avendo una visione mista rispetto al livello di visione a medio raggio che avrebbero con la LASIK per la visione stereoscopica.

Alcuni ricercatori stanno ora lavorando sulla “PresbyLASIK”. La PresbyLASIK è una complessa forma multifocale incisa nella cornea dal laser durante la LASIK che è progettata per mettere a fuoco una parte della cornea per la distanza e una parte della cornea contemporaneamente per la vicinanza. I risultati sono contrastanti a questo punto e questa procedura non ha l’approvazione della FDA.

In un altro blog, parlerò delle tecnologie future che potrebbero un giorno aiutare a trattare la presbiopia senza l’uso della visione mista o della monovisione. Non è chiaro, tuttavia, che queste tecnologie saranno effettivamente migliori della visione mista o della monovisione. Alla fine, la visione mista in particolare rimarrà probabilmente un’opzione molto valida per la maggior parte dei pazienti LASIK che affrontano la presbiopia.

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Un articolo della UC Irvine e della Cornell University esamina i risultati ottenuti utilizzando la monovisione LASIK per trattare la presbiopia. Questo articolo è stato originariamente pubblicato sulla rivista Ophthalmology, la rivista dell’American Academy of Ophthalmology.

Visual Outcomes of LASIK Induced Monovision in Myopic Patients with Presbyopia
Questo articolo da Madrid, Spagna, originariamente pubblicato sull’American Journal of Ophthalmology, valuta la visione binoculare (entrambi gli occhi), la sensibilità al contrasto e la percezione della profondità nei pazienti dopo monovisione LASIK

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