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Come si misura l’obesità?

L’obesità è spesso definita utilizzando l’indice di massa corporea (BMI). Questo indice è calcolato dividendo il peso di un individuo in chilogrammi per la sua altezza in metri al quadrato:

BMI = peso in kg/ (altezza in m)2

Questa scala BMI può essere usata per identificare se una persona ha un peso corretto per la sua altezza. La scala per gli adulti è mostrata qui sotto e valori di riferimento separati esistono per i bambini:

– Meno di 18,5 – Sottopeso
– 18.5 a 25 – Intervallo desiderabile o sano
– 25-30 – Sovrappeso
– 30-35 – Obeso (Classe I)
– 35-40 – Obeso (Classe II)
– Oltre 40 – Morbosamente o gravemente obeso (Classe III)

Nel Regno Unito nel 2007 il BMI medio degli uomini era 27.1 kg/m2 e per le donne 26,8 kg/m2 , che sono entrambi al di fuori del range di salute.

Le gamme di BMI mostrate qui non si applicano alle donne in gravidanza, o per l’uso in alcune condizioni mediche o con i bambini. Questi valori di BMI possono anche essere inappropriati per gli atleti a causa della loro estrema muscolatura e per alcuni gruppi etnici. Questo perché l’IMC non distingue tra massa grassa e massa senza grasso. Vedere composizione corporea per maggiori dettagli. Per esempio, un BMI superiore a 27,5 in una persona asiatica è stato stimato dall’Organizzazione Mondiale della Sanità come portatore dello stesso rischio per la salute di un BMI di 30 in una persona bianca caucasica. È più difficile valutare l’obesità nei bambini, quindi sono state sviluppate tabelle speciali che tengono conto della crescita, del sesso e dell’età. Le nuove tabelle di crescita UK/WHO per i bambini includono tabelle di BMI da usare a partire dall’età di 2 anni (quando l’altezza può essere misurata abbastanza accuratamente).

Se il BMI fornisce una misura generale dell’obesità usando il peso corretto per l’altezza, la misurazione della circonferenza vita o il rapporto vita-anca può fornire ulteriori informazioni sulla distribuzione del grasso corporeo. Il grasso che è centrato intorno allo stomaco è un fattore di rischio maggiore per le malattie cardiache e il diabete di tipo 2 rispetto al grasso distribuito intorno ai fianchi. In generale, gli uomini sono a maggior rischio di malattie legate all’obesità quando la loro circonferenza vita raggiunge i 94 cm. Per le donne, i rischi aumentano a 80cm. Il rischio di malattia aumenta sostanzialmente a 102 cm per gli uomini e 88 cm per le donne. Per le persone di origine sud asiatica, queste cifre sono diverse: una misura della vita di 80 cm nelle donne e 90 cm negli uomini mette a rischio la salute.

Che cosa provoca l’obesità?

Nei suoi termini più semplici, l’obesità più comunemente risulta da un individuo che consuma più energia del necessario; questo è chiamato bilancio energetico positivo. Questo è un luogo comune nella società di oggi, dove c’è un’abbondanza di cibi economici e densi di energia, e in cui sia la nostra occupazione che il tempo libero stanno diventando sempre più sedentari. Nonostante una certa stampa negativa su particolari nutrienti o alimenti, non esiste un singolo alimento o nutriente che causa l’obesità. Il peso corporeo è determinato in ultima analisi dallo stato dell’equilibrio energetico di una persona, che a sua volta è il risultato dell’equilibrio tra “energia in entrata” determinata dalla dieta nel suo complesso, e i livelli di attività fisica (“energia in uscita”).

Molte persone hanno suggerito che questa incapacità di mantenere l’equilibrio energetico e sostenere un peso sano nel 21° secolo è dovuta al modo in cui il corpo umano si è adattato per sopravvivere a un’esistenza da cacciatore e raccoglitore. Durante l’evoluzione, gli esseri umani hanno affrontato periodi di scarsità di cibo intermittente e hanno dovuto cacciare attivamente il cibo. In questi periodi, gli individui che avevano più probabilità di sopravvivere erano quelli che depositavano riserve di grasso durante i periodi in cui il cibo era abbondante, per agire come riserva di energia quando il cibo era scarso. Pertanto, gli esseri umani si sono evoluti per essere in grado di immagazzinare energia sotto forma di grasso. Nella società odierna in Europa e Nord America, per esempio, sembra che tale adattamento sia in realtà dannoso, poiché il cibo è raramente, se non mai, scarso e immagazzinare energia in eccesso come grasso porta allo sviluppo dell’obesità.

Oltre alle influenze della società, come la disponibilità di cibo e la vita sedentaria, anche la genetica ha un ruolo da svolgere. Per esempio, ci sono buone correlazioni tra il grado di grassezza dei genitori e la loro prole, e tra fratelli e sorelle, in particolare i gemelli. Inoltre, gli studi sulle famiglie in cui i bambini vengono adottati mostrano spesso che i bambini adottati hanno maggiori probabilità di avere una composizione corporea più simile a quella dei loro genitori biologici che a quella dei loro genitori adottivi. Tuttavia, è difficile distinguere l’influenza della genetica dalle complesse influenze dell’ambiente in cui viviamo e dall’impatto delle prime esperienze di vita. Le influenze genetiche sulle dimensioni e sulla forma del corpo non dovrebbero essere usate come scusa per ignorare i consigli sulla dieta e sullo stile di vita che aiutano a mantenere un peso sano.

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