Attività semplici e divertenti per i bambini che migliorano l’apprendimento e lo sviluppo – anche durante la spesa e la merenda!

Sì, siamo grati per i bambini sani e felici. Ma non vogliamo tutti che anche i nostri figli siano brillanti? Io sì. Non sto parlando del livello di genialità che fa apparire nei talk-show nazionali o che fa guadagnare l’ammissione anticipata ad Harvard. Vorrei solo che i miei ragazzi fossero benedetti con un cervello che gli permetta di attraversare facilmente la vita: poca lotta, molte opportunità.

A quanto pare, noi genitori abbiamo una mano nel far sì che ciò accada – e non solo nei geni che trasmettiamo. La scienza mostra chiaramente che lo sviluppo cerebrale del bambino dipende, in gran parte, dalle sue prime esperienze e non da esperienze con DVD di fantasia o giocattoli che migliorano il cervello. “Tu sei il miglior giocattolo nella stanza”, dice Gina Lebedeva Ph.D., direttore di traduzione, out-reach e istruzione presso l’Istituto dell’Università di Washington per l’apprendimento & Scienze del cervello. “Il nostro cervello si è evoluto per imparare da altri cervelli.”

Semplicemente impegnandosi con il bambino in modi positivi e quotidiani la aiuta a costruire i trilioni (sì, trilioni!) di connessioni cerebrali che portano allo sviluppo del linguaggio, alle capacità di risoluzione dei problemi e al QI emotivo che è così importante per andare avanti – e avanti! – nel mondo. Ma se ti sembra di andare a scuola, ti stai sforzando troppo. La chiave è divertirsi con il tuo piccolo mentre lo aiuti a vedere – e sentire, annusare, sentire e assaggiare – quanto sia incredibilmente interessante tutto ciò che lo circonda. Prova queste 12 facili e divertenti attività di apprendimento per bambini che puoi usare in viaggio e durante la merenda o la ricreazione.

Quando sei in giro

Gioca come guida turistica

Raccontare la tua giornata aiuta il bambino ad abbinare le parole a ciò che sta vedendo, dice Kathy Gruhn, una logopedista e autrice di My Baby Compass. Parla lentamente, semplicemente e con quel tono più alto “discorso diretto dal bambino” che scivola fuori naturalmente (la ricerca mostra che migliora l’apprendimento del bambino). Ti senti ridicolo a parlare da solo? Non farlo, perché non lo sei. Mesi prima di parlare, i bambini capiscono molto di quello che stai dicendo e possono anche iniziare a fare collegamenti incredibili. Prendete esempio da Hillary Homzie, una madre di tre ragazzi a Napa, California. “Quando il mio più grande aveva 6 mesi, ho trovato lavoro scrivendo un libro di viaggi su Philadelphia e ho portato mio figlio nei miei viaggi – all’acquario, al museo degli insetti, al mercato italiano”, dice Homzie. “Ho raccontato tutto. A 14 mesi, ha indicato la pasta in un mercato contadino e ha detto ‘soldi spaghetti’. Ho capito che gli avevo parlato delle penne: ‘penny’ ‘money’.”

Aiutalo a prendere tutto

Se sei a passeggio e senti un cane, chiedi al tuo bambino: “Cosa senti?” suggerisce Gruhn. Poi date la risposta: “Cane. Abbaiare. Ruff! Ruff!”. Fate questo ogni volta che incontrate un cane che abbaia e il vostro bambino probabilmente inizierà a rispondere con il suono (Ruff! Ruff!), dice Gruhn. Alla fine, affinerà la sua risposta a “cane”. Prova un approccio simile per insegnargli le sensazioni fisiche. Se inizia a piovigginare mentre siete fuori, prima di correre al riparo, fategli sperimentare la nebbia sul viso. Non si scioglierà. Dite: “Senti la pioggia. La pioggia. Bagnato.” Poi coprite il passeggino e correte a casa.

Siate educati e coinvolgenti

Sorridere e salutare l’uomo che vi imbusta la spesa non solo insegna al bambino causa ed effetto (sorride e saluta), ma aiuta anche a sviluppare il QI sociale del bambino. “I bambini ti guardano per avere indicazioni su come interpretare una situazione”, dice Claire Lerner, direttore delle risorse genitoriali per Zero to Three, un’organizzazione no-profit con sede a Washington che promuove la salute e lo sviluppo di neonati e bambini piccoli. “Salutare e sorridere sono cose amichevoli che si fanno quando si vede qualcuno che piace”. Non c’è bisogno di sfilare per la città come un politico, basta ricordare che il tuo piccolo sta guardando e imparando da ogni interazione.

Mantieni alcune cose costanti

Il cervello dei bambini elabora nuove informazioni in modo più efficiente quando sono in un ambiente familiare, dice Lebedeva. “Poi, il cervello può andare in pilota automatico e prendere solo i nuovi dettagli”, dice. Prova variazioni su temi comuni. Per esempio, andate a fare una passeggiata ogni giorno alla stessa ora, ma cambiate il vostro percorso. “C’è una prevedibilità nella nostra passeggiata quasi quotidiana che è molto rassicurante per mio figlio”, dice Meg McElwee, madre di due figli a Durham, North Carolina. “Si diletta a vedere i gatti del quartiere. Deve essere affascinante per un bambino rendersi conto che ci sono così tanti gatti diversi, cominciare a capire il ‘gatto’ come una categoria.”

All’ora della merenda

Iniziare una conversazione a due vie

Dare al tuo bambino la possibilità di rispondere – anche con un sorriso – è importante. “Ciò che un bambino ottiene da questo”, dice Lebedeva, “è ‘Wow, quello che ho da dire è importante'”. Insegna anche il concetto di dare e ricevere. Rinforza l’idea della reciprocità giocando a rimpiattino con un cucchiaio o una tazza: Tu lo chiedi per nome, lei te lo dà, tu la ringrazi e glielo ridai.

Integrare con i segni

Il linguaggio dei segni offre uno spunto visivo (concreto) alla parola parlata (astratta). Inoltre, “Ci sono circa 80 muscoli nella bocca e nel viso che devono svilupparsi prima di poter parlare”, dice Gruhn. “Ci vuole almeno un anno perché questi muscoli si sviluppino, mentre i muscoli necessari per fare un semplice segno si sviluppano abbastanza rapidamente”. A 1 anno, mio figlio non può dire “latte”, ma può fare il segno e indicare la sua tazza. Quando segno e dico “latte” e poi gli do la tazza piena di latte, lui ride e applaude, chiaramente entusiasta di aver fatto il punto. Altri segni utili da provare: per favore, grazie, di più, tutto fatto. Imparate questi semplici segni e altri su babysignlanguage.com o prendete il libro Baby Sign Language Made Easy.

Incorpora il conteggio

A partire dai 4 mesi e mezzo, i bambini hanno un “senso dei numeri” che permette loro di notare i cambiamenti nel numero di oggetti davanti a loro, secondo una ricerca dell’Università di Harvard. Contate i Cheerios o i piselli mentre li mettete in fila sul suo vassoio. Quando si avvicina ai 2 anni, mostrategli come classificare il cibo in base al colore. Quando i suoi figli avevano circa quell’età, Donna Kaplan, una madre di tre figli ad Albuquerque, New Mexico, ha iniziato a mostrare ai suoi figli come ordinare una piccola manciata di M&Ms.

Lascia che dipinga con le dita con lo yogurt

Quando lancia la sua tazza sul pavimento, dille: “Oops, l’hai buttata giù” e, mentre la sollevi, dille: “Quindi dobbiamo raccoglierla”. Sporcarsi e lanciare le cose in giro è il modo in cui i bambini imparano. “Stai guardando un piccolo scienziato”, dice Lebedeva. Gli scienziati chiedono: “Cosa succederà se…?”. Il vostro piccolo non sta solo testando cosa succederà ai fagioli quando li bombarderà sul pavimento, ma anche come reagirete voi. Prima di correggerla, chiedetevi: Questa regola (come “non giocare con il cibo”) è davvero necessaria? La ricerca mostra che quando i genitori dicono cose come “non farlo” o “no”, il linguaggio del bambino è più lento a svilupparsi perché “questi comandi inibiscono l’esplorazione”, dice Lebedeva.

Durante il gioco

Mani addosso, mani fuori

Fagli vedere come funziona un giocattolo, poi allontanati. “Quando vedete il vostro bambino in difficoltà, resistete all’impulso di risolvere la situazione”, dice Mendel Klein, un terapista occupazionale pediatrico a New York City e padre di un bambino in età prescolare. “Alla fine, capirà che la tazza è più piccola della pentola. Imparerà anche che, con lo sforzo, può risolvere i problemi”. Se è davvero frustrato, offrigli un sostegno emotivo, suggerisce Lerner. Riconoscete che è difficile, applaudite il suo sforzo e poi aiutatelo a guidarlo verso una soluzione.

Espandete la vostra idea di giocattoli “educativi” e giochi per bambini

Sì, i selezionatori di forme insegnano il ragionamento spaziale e il problem-solving; lo stesso fa lasciargli capire come recuperare la palla che è rotolata sotto il divano. Non c’è bisogno di comprare giocattoli che stimolano il cervello, dice Lerner. Maria Brown di Washington, D.C., lo sa bene, dato che i giocattoli preferiti del suo bambino di 14 mesi sono delle mollette di legno e una scatola di fazzoletti vuota. “Mette le mollette nella scatola e l’inserto di plastica in alto impedisce loro di cadere”, dice la Brown. “A volte allunga la mano e tira fuori le mollette. Altre volte, prende la scatola e la scuote – una maraca fatta in casa!”

Accendi la musica

Alcune ricerche suggeriscono che, fin dalla nascita, i bambini rispondono al ritmo e alla cadenza della musica e possono persino trovarla più coinvolgente della parola. “Amo cantare e ballare mentre lo tengo in braccio”, dice Jill Neville di Millersburg, Ohio. “Le sue risatine sono impagabili, e vederla iniziare a scuotere la testa o a dimenarsi al ritmo ci fa impazzire”. La pura gioia di cantare e ballare insieme è ciò che rende queste attività così magiche per lo sviluppo del cervello, dice Lebedeva.

Divertiti

“Con tutta l’attenzione sullo sviluppo del cervello, alcuni genitori hanno trasformato il gioco in un esercizio accademico”, dice Lerner. “Sono così orientati all’obiettivo che non si divertono. I bambini se ne accorgono”. È stressante per tutti, e schiaccia la curiosità e la costruzione della fiducia cruciale per l’apprendimento. Lascia che il bambino prenda l’iniziativa durante la ricreazione. Se si annoia con i libri ma è ossessionato dall’acqua del cane, dategli la sua ciotola e lasciatelo sguazzare fuori sul ponte. “Il gioco dovrebbe essere totalmente piacevole”, dice Lerner.

Più: 5 modi in più per aumentare l’apprendimento del tuo bambino

Big Boost #1: dare la priorità al pisolino

Per conservare e applicare nuove informazioni, i bambini hanno bisogno di dormire dopo averle ascoltate.

Big Boost #2: Leggi al tuo piccolo

Migliora il vocabolario, la capacità di attenzione e la creatività.

Big Boost #3: Allatta il tuo bambino

Il latte materno contiene DHA, un acido grasso omega-3 che aiuta lo sviluppo del cervello dei bambini.

Big Boost #3: Allatta il tuo bambino

Si può allattare.

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