Un bambino di sei mesi è stato ucciso all’inizio di questa settimana in quello che si sospetta essere un omicidio-suicidio. La polizia sta indagando se il bambino sia stato ucciso dal padre, dopo che i loro corpi sono stati trovati in un’auto sulla Sunshine Coast.

Almeno un bambino in Australia viene ucciso da un genitore ogni due settimane, secondo un rapporto sul filicidio pubblicato dall’Istituto Australiano di Criminologia questa settimana. Il filicidio è un termine generale che si riferisce all’uccisione di un bambino da parte di un genitore o di un genitore equivalente – che in Australia include il genitore affidatario, i genitori non affidatari e i patrigni.

Il rapporto mostra che tra il 2000-01 e il 2011-12 ci sono stati 238 incidenti registrati di filicidio in Australia, con 260 colpevoli coinvolti in questi incidenti. I maschi costituivano il 52% (124) dei colpevoli e le femmine il 48% (114).

Come mostra il grafico qui sotto, il tasso di reati di filicidio per i maschi è diminuito in Australia negli ultimi anni, mentre il tasso per le donne è aumentato.

Il filicidio rappresenta circa il 10% di tutti gli omicidi (omicidi) in Australia. In confronto, uno studio statunitense del 2014 che ha esaminato circa 94.000 casi di filicidio ha scoperto che rappresentava il 15% degli omicidi in quel periodo.

Tra il 2002-03 e il 2011-12, i bambini hanno rappresentato il 21% delle vittime di omicidio domestico, il secondo gruppo più frequente dopo i partner intimi. Lo studio AIC ha mostrato che il 96% delle vittime di filicidio erano di età compresa tra 0 e 17 anni.

Il ruolo del genere nei filicidi

Il filicidio è una sottoclassificazione degli omicidi domestici. Gli altri sono il partner intimo, il parricidio (uccisione di un genitore) e il siblicidio (uccisione di un fratello). Il filicidio differisce dalle altre sotto-classificazioni per la natura del genere dei colpevoli.

Mentre le altre sotto-classificazioni sono generalmente commesse in misura maggiore dai maschi, il genere dei colpevoli è equamente distribuito nel filicidio. Un rapporto AIC del 2015 sull’omicidio domestico ha identificato che tra il 2002-03 e il 2011-12 i maschi hanno commesso il 77% degli omicidi del partner intimo, l’80% dei parricidi e l’89% dei siblicidi.

Questa tendenza neutrale rispetto al genere segue il modello di altri comportamenti di abuso sui bambini. Uno studio del 2018 sul maltrattamento dei bambini ha scoperto che le femmine rappresentano poco più della metà dei responsabili di maltrattamenti.

Tuttavia, all’interno di questo, le femmine avevano maggiori probabilità di essere responsabili di negligenza, mentre i colpevoli maschi erano responsabili di abusi fisici, emotivi e sessuali. In termini di filicidio, il recente rapporto ha trovato che il metodo di uccisione varia tra i generi, con i maschi più propensi ad usare metodi più violenti.

Perché lo fanno?

Spesso vediamo il filicidio come un atto di una persona cattiva. Ho passato molti anni ad esaminare il concetto di male e ho concluso che di solito un atto malvagio può essere commesso da una persona piuttosto ordinaria.

In genere ho trovato che uno o più di tre elementi emotivi erano necessari nell’atto per permetterci di chiamarlo male. Questi sono: l’insensatezza percepita dell’atto, l’innocenza percepita della vittima e l’unicità dell’atto. Il filicidio li contiene tutti e tre.

È utile cercare di capire perché le persone possono commettere il filicidio. Cercare la comprensione non equivale a condonare, né le ragioni possono apparire razionali. In un articolo del 2016, il professore di psichiatria Phillip Resnick ha identificato cinque motivazioni principali per il filicidio, come indicato nella tabella sottostante.

Potremmo, forse, mettere uno dei peggiori casi di filicidio in Australia nella prima categoria. Nel 2014, Raina Mersane Ina Thaiday ha accoltellato a morte sette dei suoi figli biologici e una nipote. Alla fine è stata trovata non idonea al processo a causa di un episodio psicotico innescato da una schizofrenia non diagnosticata al momento degli omicidi.

Quali sono i fattori scatenanti del filicidio

Tutti gli studi citati in questo articolo hanno evidenziato notevoli tassi di problemi di salute mentale tra coloro che commettono filicidio. Uno studio del 2013 dal Regno Unito, che ha esaminato i filicidi in Inghilterra e Galles tra il 1997 e il 2006, ha scoperto che il 40% dei colpevoli di filicidio aveva una malattia mentale registrata. La giovane età del colpevole era anche un fattore.

Altri fattori di rischio includono rotture di relazioni acrimoniali e controversie post-separazione dei genitori. Alcool, uso di droghe, precedenti reati, una storia di violenza domestica e tendenze suicide aumentano il rischio di reato.

Prevenire il filicidio è difficile in quanto la causa del reato e le relazioni tra il colpevole e la vittima variano. In termini di risposte di base, una migliore gestione del caso e la cooperazione e la comunicazione tra le agenzie sono state suggerite come blocchi di partenza per identificare e prevenire il potenziale filicidio.

In definitiva, i bambini sono le vittime più vulnerabili, e come società abbiamo il dovere di assicurarci di fare tutto ciò che è in nostro potere per proteggerli.

I bambini sono le vittime più vulnerabili.

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