Il suo gastroenterologo prescrive un ciclo aggressivo di steroidi, antibiotici e farmaci immunosoppressori. Dopo un mese, i suoi sintomi diminuiscono significativamente; il suo medico inizia a sospendere gli steroidi e lei completa il suo trattamento antibiotico. Ma rimane una preoccupazione: Ha perso 5 libbre sul suo corpo già magro. Mentre non prova più dolore, non tollera bene tutti i cibi ed è anemica, così il suo gastroenterologo la indirizza ad un RD.

Al momento della valutazione iniziale, il medico legale nota che Wendy è circa 15 libbre sottopeso, ha i capelli secchi e svogliati e un pallore pallido. La sua anamnesi dietetica mostra che praticamente non mangia frutta e verdura cruda o latticini e che evita il grano e la maggior parte dei cereali. Mangia principalmente pollo alla griglia o bollito, uova strapazzate, riso bianco, patate e carote cotte. Ogni giorno, Wendy beve circa tre tazze di caffè nero, soda normale e acqua. Prende anche un integratore multivitaminico/minerale contenente ferro ogni giorno.

Riconoscendo che Wendy soffre di malnutrizione, il suo RD lavora con lei per sviluppare una lista di cibi che le piacciono e che può tollerare, compresi quelli che aiutano ad aumentare le sue riserve di ferro. Lavorando da questa lista, Wendy crea un menu, aggiungendo un nuovo alimento denso di nutrienti ogni tre giorni per espandere la sua dieta e controllare la tolleranza.

Iniziando con verdure ben cotte, la RD espande il repertorio di Wendy per includere una più ampia varietà di frutta e verdura, facendo attenzione ad evitare quelle della famiglia delle crucifere, che spesso causano gas. Raccomanda a Wendy di includere uno yogurt di alta qualità con più ceppi di batteri benefici due volte al giorno. Suggerisce anche di eliminare gli alimenti contenenti caffeina per evitare di sovrastimolare l’intestino.

Dopo un mese di miglioramento e consultando il medico gastrointestinale di Wendy, la RD aggiunge un integratore probiotico al regime quotidiano di Wendy. Insieme al piano di cura del suo medico, questo nuovo intervento dietetico aiuta Wendy ad aumentare la densità di nutrienti della sua dieta, a controllare la sua anemia e ad evitare una ricaduta della sua colite ulcerosa per più di sei mesi.

Storia dietro i probiotici
I probiotici non sono un concetto nuovo. Gli alimenti che contengono batteri e lieviti amici per curare e prolungare la durata di conservazione e produrre alcol sono stati apprezzati per secoli e si possono trovare praticamente in tutte le civiltà del mondo. Molti di questi alimenti sono stati propagandati come aventi ogni sorta di benefici per la salute, e negli ultimi decenni, i ricercatori hanno iniziato a scoprire risultati di studi convincenti sulle attività di supporto alla salute di queste sostanze.

Inoltre, abbiamo una migliore comprensione del rapporto simbiotico tra batteri ed esseri umani. Secondo il National Institutes of Health’s Human Microbiome Project, il corpo umano ospita più di 10 volte il numero di batteri rispetto al numero di cellule. Questi batteri coprono tutto il corpo, ma forse la popolazione più diversificata si trova nel tratto gastrointestinale, dove aiutano a digerire il cibo, a generare vitamine e a combattere gli agenti patogeni.

I probiotici sono definiti come microrganismi vivi che forniscono effetti positivi sulla salute dell’ospite che ne consuma quantità adeguate.1 I benefici per la salute dei probiotici sono realizzati attraverso vari meccanismi d’azione, come la creazione di un equilibrio tra batteri benefici e patogeni, la riduzione dell’infiammazione nell’intestino e la downregulation dei marcatori immunitari.

Con più di 10.000 diversi microrganismi identificati nel corpo umano, è essenziale ricordare che il ceppo e la dose sono fattori importanti quando si considera l’applicazione dei probiotici.

I probiotici sono utilizzati nel trattamento e nella gestione delle malattie infiammatorie intestinali (IBD), che comprendono una varietà di malattie GI, come il morbo di Crohn e la colite ulcerosa. Sia il morbo di Crohn che la colite ulcerosa provocano sintomi gastrointestinali simili, tra cui dolore, diarrea, feci con muco o sangue e ulcerazione o danni ai tessuti all’interno del canale alimentare. Possono anche verificarsi carenze di nutrienti e malnutrizione che possono portare al sottopeso, così come mal di testa, affaticamento e anemia.

Le differenze che definiscono la malattia di Crohn e la colite ulcerosa sono la posizione in cui si verifica l’ulcerazione e il danno ai tessuti, così come il modello e il tipo di infiammazione. Tipicamente, l’ulcerazione nella colite ulcerosa è limitata al colon, mentre la malattia di Crohn si verifica più spesso nell’intestino tenue. Tuttavia, a volte si verifica una sovrapposizione tra le due aree del tratto GI.

Una diagnosi di IBD può richiedere mesi o addirittura anni fino a quando i sintomi si sviluppano e i test vengono completati.

Il ruolo dei probiotici in chi soffre di IBD
Il trattamento delle IBD, come nel caso di Wendy, comprende una serie di farmaci, come antinfiammatori, steroidi, antibiotici e immunosoppressori. Come con tutti i farmaci, ci sono effetti collaterali negativi, tra cui il potenziale di diarrea indotta da antibiotici, anemia e un aumentato rischio di osteopenia. Prevenire le ricadute è tanto importante quanto trattare le occorrenze acute di flareup nelle IBD. Anche la gestione dello stress è una considerazione importante per la gestione della malattia.

Secondo una teoria ben considerata, la causa o il perpetuarsi delle IBD deriva da un microbioma squilibrato nell’intestino.2 Questa teoria implica che l’uso di probiotici può aiutare a riequilibrare la flora intestinale in modo positivo, passando da pro- a anti-infiammatorio.

Ricerca e raccomandazioni
La ricerca sui probiotici e sul trattamento delle IBD è dinamica, e con così tanti ceppi di batteri da studiare, il corpo delle conoscenze continuerà ad aumentare esponenzialmente nel prossimo decennio. Secondo una recente revisione, dati contrastanti e una mancanza di studi sufficientemente rigorosi sulla malattia di Crohn non hanno prodotto abbastanza prove per sostenere o rifiutare l’uso probiotico per questa condizione.2 Tuttavia, il rapporto dice risultati di uso probiotico in colite ulcerosa hanno mostrato abbastanza risultati positivi per renderlo una parte promettente delle raccomandazioni di molti medici.2 La ricerca più positiva è stata condotta nel trattamento di pouchitis, l’infiammazione che si verifica nella tasca creata per controllare le feci dopo una colectomia parziale è stata eseguita per trattare la colite ulcerosa.

Le linee guida della World Gastroenterology Organization Practice Guidelines for the Diagnosis and Management of IBD del 2010 affrontano specificamente i probiotici, ma affermano che il loro uso non è supportato dalla letteratura per la malattia di Crohn o la colite ulcerosa. Tuttavia, le linee guida per il trattamento della pouchite riconoscono che la ricerca ha mostrato un beneficio con l’uso di specifici ceppi batterici, come l’E. coli Nissle 1917, e con il potente integratore probiotico VSL#3.

L’American Society for Nutrition ha pubblicato delle linee guida che supportano l’uso dei probiotici per i pazienti affetti da colite ulcerosa e pouchite sulla base della ricerca che ha mostrato efficacia con l’E. coli Nissle 1917 e VSL#3 che contiene otto ceppi di batteri.3 Tuttavia, la società afferma che la ricerca non supporta l’uso dei probiotici nella malattia di Crohn. Un’analisi di 41 studi pubblicati nel 2012 per esaminare l’uso dei probiotici nei pazienti adulti affetti da IBD ha sostenuto anche questi risultati.4

La maggior parte della ricerca è stata condotta su adulti con IBD; tuttavia, l’American Academy of Pediatrics ha affrontato questo trattamento per i bambini e ha dichiarato che la ricerca non supporta l’uso dei probiotici nei bambini a causa di risultati poco convincenti e di una mancanza di studi, compreso un numero adeguato di bambini partecipanti agli studi.5

Un fattore limitante significativo nella ricerca è la mancanza di rigore tra gli studi. Pochi studi hanno incluso abbastanza soggetti, portando a risultati inconcludenti o a risultati che i ricercatori non possono generalizzare. Inoltre, il numero di potenziali batteri benefici e la sfida di determinare come beneficiano l’ospite umano rendono più difficile raggiungere un consenso sulle raccomandazioni per ceppi specifici e dosaggio.

La ricerca è stata fatta anche in diverse fasi di attività della malattia, che rende più difficile confrontare i risultati. Alcuni batteri hanno mostrato un impatto positivo nel mantenimento della remissione ma non nel controllo dei sintomi durante la malattia attiva. Un aspetto positivo è che la ricerca ha indicato che un rischio molto basso di effetti avversi è associato all’uso di probiotici in pazienti IBD. Sono necessarie ulteriori ricerche per identificare quali ceppi e quali dosi possono giovare a questi pazienti.

Integrare i probiotici nella dieta
I probiotici si trovano in una varietà di alimenti, con lo yogurt forse il più popolare. Il kefir è un’altra grande scelta che include molti più ceppi di batteri rispetto allo yogurt, forse estendendo i benefici per la salute. Fonti probiotiche più insolite includono cibi fermentati come kimchi, kombucha e crauti. Alcuni cibi in salamoia sono fermentati con batteri.

Come i probiotici sono diventati più popolari, sono diventati disponibili prodotti come succhi di frutta arricchiti di probiotici, cioccolatini e persino farina di arachidi, offrendo alternative non casearie per i clienti con allergie al latte o intolleranza al lattosio.

Per i pazienti con IBD, gli integratori probiotici possono essere considerati poiché hanno un buon potenziale e un basso rischio di effetti avversi. Il costo può essere una barriera, tuttavia, poiché l’assicurazione medica generalmente non copre questi integratori.

Quando si considerano gli integratori, è importante capire quali ceppi di batteri vivi sono raccomandati per i pazienti da acquistare. I dietisti dovrebbero lavorare con il medico del cliente per assicurarsi che sia consapevole e favorevole a questo trattamento.

Alcuni batteri che sono stati studiati negli esseri umani per la loro potenziale rilevanza clinica nella colite ulcerosa, nella malattia di Crohn e nella pouchite sono elencati di seguito. Questi batteri, insieme ai probiotici, sono stati forniti tramite un integratore con o senza trattamento medico standard o dopo una remissione indotta dal punto di vista medico2:

– Colite ulcerosa: E coli Nissle 1917; VSL#3, una miscela di batteri per includere Bifidobacterium breve, Bifidobacterium longum, Bifidobacterium infantis, Lactobacillus acidophilus, Lactobacillus plantarum, Lactobacillus casei, Lactobacillus bulgaricus, Streptococcus thermophile; Lactobacillus boulardi; e Lactobacillus rhamnosis GG

– malattia di Crohn: L boulardi, L rhamnosis GG, Lactobacillus johnsonii, e VSL#3 (I probiotici non hanno mostrato un beneficio significativo nella malattia di Crohn, con la maggior parte degli studi che hanno troppo pochi soggetti e non mostrano alcuna differenza statistica nei risultati rispetto ai controlli: VSL#3 e Lactobacillus GG

Questo elenco dovrebbe aiutare i professionisti della nutrizione a sviluppare un quadro per iniziare la conversazione sull’uso dei probiotici nei pazienti con IBD. È importante ricordare che ceppi diversi forniscono diversi benefici positivi e hanno dimostrato di avere una rilevanza clinica unica per quanto riguarda il trattamento della malattia di Crohn rispetto alla colite ulcerosa. Si suggerisce ai professionisti della nutrizione di ricercare il ceppo appropriato per le informazioni sul dosaggio raccomandato e di rimanere collegati come parte interdisciplinare del team sanitario del paziente.

Quando i probiotici vengono aggiunti alla dieta sotto forma di integratori o alimenti, i pazienti devono consumarli regolarmente. La perdita di batteri benefici attraverso i movimenti intestinali richiede una costante sostituzione di questi batteri. Inoltre, i batteri hanno bisogno di cibo per sopravvivere, quindi considerate di includere i prebiotici, che sono sostanze che servono come carburante per i batteri probiotici. I prebiotici includono l’inulina, i fruttoligosaccaridi e l’amido resistente, che possono essere aggiunti ad alimenti come lo yogurt, le barrette ad alto contenuto di fibre, i cereali e la granola.6

Molto da imparare
È importante riconoscere che la ricerca in questo settore è limitata ed emergente. Mentre i probiotici sembrano avere un grande potenziale per i pazienti con IBD, la ricerca attuale non supporta completamente il loro uso. Tuttavia, sembrano mostrare la maggiore promessa nell’aiutare a mantenere la remissione nella colite ulcerosa una volta che è stata raggiunta attraverso l’intervento farmacologico tradizionale e come trattamento aggiuntivo per la pouchite. Sono necessarie ulteriori ricerche per determinare quali ceppi e a quale dose i probiotici diventano più utili come parte dell’intervento clinico. I probiotici dovrebbero essere attentamente considerati come parte di un piano di cura globale che include farmaci, interventi nutrizionali e gestione dello stile di vita.

– Sherry Coleman Collins, MS, RD, LD, è una dietista di Atlanta che ha lavorato in pediatria clinica e nella ristorazione scolastica, dove ha acquisito esperienza pratica lavorando con studenti, famiglie e personale per gestire le allergie alimentari.

1. Sanders ME. Probiotici: definizione, fonti, selezione e usi. Clin Infect Dis. 2008;46 Suppl 2:S58-61.

3. Haller D, Antione JM, Bengmark S, Enck P, Rijkers GT, Lenoir-Wijnkoop I. Guidance for substantiating the evidence for beneficial effects of probiotics: probiotics in chronic inflammatory bowel disease and the functional disorder irritable bowel syndrome. J Nutr. 2010;140(3):690S-697S.

4. Jonkers D, Penders J, Masclee A, Pierik M. Probiotici nella gestione delle malattie infiammatorie intestinali: una revisione sistematica degli studi di intervento in pazienti adulti. Farmaci. 2012;72(6):803-823.

5. Thomas DW, Greer FR; American Academy of Pediatrics Committee on Nutrition; American Academy of Pediatrics Section on Gastroenterology, Hepatology, and Nutrition. Probiotici e prebiotici in pediatria. Pediatria. 2010;126(6):1217-1231.

6. Douglas LC, Sanders ME. Probiotici e prebiotici nella pratica dietetica. J Am Diet Assoc. 2008;108(3):510-521.

.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.