Il Partenone, uno dei punti di riferimento più riconoscibili in Grecia, si trova sulla collina di Atene conosciuta come l’Acropoli dal quinto secolo a.C. Gran parte della struttura fu distrutta nel 1687 quando Venezia assediò la città controllata dai turchi, perché i turchi la usavano come polveriera. L’ambasciatore britannico Lord Elgin ha aggravato il danno all’inizio del XIX secolo quando ha rimosso una serie di bellissimi fregi di marmo; l’inquinamento continua a minacciare la struttura. Nel suo antico periodo d’oro, tuttavia, il Partenone ha giocato un ruolo chiave nella vita ateniese, come tempio, capolavoro artistico e simbolo nazionale.

Descrizione

Il progetto del Partenone è periptero, cioè ha la forma di un rettangolo con una singola fila di colonne su tutti i lati. Le colonne sono doriche, la forma più semplice di colonna greca antica; otto stanno lungo ogni estremità dell’edificio, con 17 lungo i lati più lunghi. Sormonta una grande piattaforma piatta con tre gradini, e inizialmente includeva due camere interne.

Tempio

Lo scopo principale del Partenone era un tempio per Atena, dea vergine e patrona di Atene. Il nome stesso dell’edificio significa “luogo della vergine” in greco, secondo la Columbia Encyclopedia. L’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’Educazione, la Scienza e la Cultura, designando l’Acropoli come Centro del Patrimonio Mondiale, chiama la collina stessa “sacra”. Il tempio inizialmente custodiva una colossale statua d’avorio e d’oro di Atena; la guida di studio del Reed College la descrive come una “statua di culto”, o oggetto di venerazione. Dietro la grande camera del tempio, una seconda stanza più piccola ospitava una tesoreria, dove venivano conservate e contate le donazioni e le decime. Ogni quattro anni, gli ateniesi tenevano una processione per onorare la dea; i fregi del Partenone ne rappresentano una.

Artistica

Anche oggi, nel suo stato parzialmente rovinato, gli architetti considerano il Partenone una delle migliori espressioni delle proporzioni estetiche ateniesi, della precisione architettonica e dell’unità dell’ambiente naturale con il design, secondo l’UNESCO. Anche se la statua di Atena che un tempo dominava l’interno non è sopravvissuta, molte altre incisioni delle pareti e dei fregi dell’edificio dimostrano l’altezza dell’arte classica. I musei di otto paesi, tra cui Grecia e Gran Bretagna, possiedono pezzi di scultura del Partenone.

Simbolo

La funzione forse più importante del Partenone nei suoi primi anni non era né estetica né del tutto religiosa, tuttavia; un’idea del grande statista ateniese Pericle, la struttura simboleggia la città stessa in quello che la guida allo studio del Reed College chiama “il culmine del suo potere”. Dopo aver concluso le guerre persiane, Atene era diventata, dal 447 a.C., la potenza dominante in quella che ora è la Grecia, il centro di un impero regionale. I fondi delle altre città-stato della Lega di Delo, inizialmente formata per combattere la Persia, furono usati per costruirla. L’Acropoli aveva inizialmente ospitato i re nella storia più antica di Atene, quindi il sito risuonava di autorità temporale, rendendo la scelta di costruire un tempio alla patrona della città particolarmente significativa in termini di messaggio che un tale sito e un tale edificio inviavano ai cittadini di Atene e ai rivali della città.

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