Il miserabile stridore dei freni della tua auto è un tipo speciale di imbarazzo pubblico. È un promemoria rumoroso e offensivo a ogni segnale di stop o rallentamento che uno dei componenti cruciali della tua auto ha un disperato bisogno di attenzione. È probabile che tu abbia bisogno di un nuovo set di pastiglie dei freni. Quanto costa un set? La risposta breve è che dipende. Guidi una Ford o una Ferrari?

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Manutenzione dei freni

Questo è un problema che non puoi ignorare, perché le pastiglie dei freni sono la chiave per fermarsi in sicurezza. Ogni volta che il vostro piede colpisce il pedale del freno, la forza della vostra gamba viene tradotta attraverso una pompa dei freni, un booster, il fluido idraulico e le linee dei freni per fare una cosa: spremere le pastiglie dei freni contro i dischi dei freni (chiamati anche rotori dei freni) per rallentarvi. Pensate a prendere un frisbee. Le tue dita hanno lo stesso scopo delle pinze dei freni e delle pastiglie al loro interno: stringere il disco che gira rapidamente per rallentare e infine fermare la sua rotazione. Potreste anche notare che i vostri polpastrelli si scaldano per una frazione di secondo quando prendete quel frisbee. Poiché fermare un rotore dei freni significa effettivamente fermare alcune migliaia di libbre di automobile attaccate ad esso, piuttosto che arrestare semplicemente la rotazione di un frisbee standard da sei once, il disco del freno è molto più resistente a cedere tutta quell’energia. Rallentare un’auto richiede molta forza di serraggio.

Perché le pastiglie dei freni si surriscaldano

Dischi gonfi
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È qui che entrano in gioco le pastiglie dei freni. I vostri freni convertono l’energia cinetica (movimento in avanti) della vostra auto in energia termica (calore) usando l’attrito, e la quantità di attrito generata dallo schiacciare un disco del freno abbastanza forte da rallentare un veicolo di due tonnellate (o più) genera molto calore. Ogni pinza dei freni contiene due pastiglie montate con il loro materiale lato attrito che abbraccia il rotore, come il pollice e le dita che aspettano di prendere il frisbee. Il materiale d’attrito legato alle piastre metalliche di supporto delle pastiglie è appositamente progettato per vivere in quell’ambiente impregnato di calore fermata dopo fermata. La foto qui sopra di un’auto da corsa che frena forte per una curva con i suoi rotori incandescenti mostra quanto possano diventare caldi i freni (anche se di solito non diventano così caldi durante la guida su strada).

Di cosa sono fatte le pastiglie dei freni

Pastiglie per freni a disco
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Il design delle pastiglie dei freni è un esercizio nella scienza dei materiali. Il materiale di attrito di una pastiglia per freni deve svolgere molte funzioni. Deve resistere al fade (perdita di potenza frenante) in caso di frenata pesante; deve funzionare in modo prevedibile in un’ampia gamma di temperature e dopo l’esposizione all’acqua; deve ridurre al minimo l’usura del rotore; e deve avere una durata ragionevole per l’uso previsto. In base alla loro composizione materiale, le pastiglie dei freni rientrano tipicamente in una delle tre categorie: semi-metalliche, organiche e ceramiche. La maggior parte delle autovetture esce dalla fabbrica con pastiglie metalliche o semi-metalliche. Ogni materiale ha i suoi punti di forza e di debolezza.

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Le pastiglie organiche, che una volta erano fatte con l’amianto, hanno un costo inferiore e producono meno polvere di freno, anche se il composto più morbido può significare sensazione di pedale molle e meno resistenza al surriscaldamento e la dissolvenza che ne deriva. Buono per l’auto dei pendolari, cattivo per il bomber del canyon del fine settimana. Le pastiglie metalliche sono durevoli e più dure, fornendo un pedale del freno più solido rispetto alle alternative più facilmente comprimibili. Tuttavia, non possono fornire il pieno potenziale di frenata finché non hanno avuto la possibilità di riscaldarsi, e la pastiglia più dura significa più polvere di freno sulle ruote e una vita più breve per i dischi dei freni. Le pastiglie metalliche possono anche stridere.

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Infine, le pastiglie dei freni in ceramica sono le più costose del gruppo ma offrono alcuni benefici compensativi. La ceramica può sopportare temperature più alte delle pastiglie metalliche. Producono una polvere di colore chiaro, piuttosto che un’ostinata polvere nera, e durano più a lungo delle pastiglie organiche o metalliche senza consumare il rotore altrettanto rapidamente. Sono un po’ uno spreco su un’auto che non frenerà abbastanza forte per approfittare delle temperature operative più alte che possono gestire, ma in certe applicazioni, come su un’auto sportiva che si guida aggressivamente su strade di montagna, un set di pastiglie in ceramica ha senso.

Dove comprare le pastiglie dei freni

I freni delle autovetture e dei SUV tradizionali danno la priorità alla longevità, al funzionamento regolare e silenzioso e al costo, mentre i freni dei veicoli ad alte prestazioni si concentrano sulla riduzione al minimo dell’affievolimento dei freni durante l’uso brutale e producono la massima potenza di arresto possibile. Ecco perché ci sentiamo di raccomandare di utilizzare le stesse pastiglie che il costruttore del vostro veicolo installa in fabbrica. Sono state accuratamente progettate per soddisfare i requisiti di frenata di quel veicolo. Ma se le pastiglie di fabbrica sembrano troppo costose, fate i vostri compiti online o al negozio di ricambi auto e probabilmente sarete in grado di trovare diverse altre pastiglie di buona qualità per il vostro veicolo, alcune a prezzi ridotti rispetto ai componenti di fabbrica.

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La vostra prima tappa per controllare il costo di sostituzione delle pastiglie dei freni dovrebbe essere il vostro rivenditore locale.

Se state pensando di sostituire le vostre pastiglie dei freni, sappiate che c’è di più per fare il lavoro che semplicemente scambiare in nuovo hardware. Potreste aver bisogno di girare i rotori dei freni (truccati e levigati) o di sostituirli interamente. Probabilmente avrete anche bisogno di spurgare i freni. Ma non siamo qui per portarvi attraverso un intero lavoro sui freni, piuttosto per darvi una base sulle pastiglie e il loro costo.

Costo delle pastiglie dei freni

Quindi quanto costano le pastiglie dei freni? La risposta lunga è che dipende dal vostro veicolo. Possono costare molto o poco. Per darvi un’idea di quella gamma, abbiamo controllato i prezzi delle pastiglie presso il nostro concessionario Chevy locale e abbiamo scoperto che un set di pastiglie dei freni di fabbrica per un SUV Chevy Equinox adatto alle famiglie costa 262 dollari, e questo non conta l’installazione. Non a buon mercato, ma non è nulla rispetto al costo di un set di pastiglie dei freni che sono all’altezza del compito di fermare una Corvette Z06 da 650 CV con il pacchetto Z07, che viene fornito con esotici rotori freno carbonio-ceramica. Quelle pastiglie metteranno un buco fumante di $2128 nel vostro portafoglio! Ovviamente, non tutte le pastiglie dei freni sono create allo stesso modo.

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