La rosolia (morbillo tedesco) è una malattia virale mite, esantematica e altamente contagiosa che colpisce i bambini di tutto il mondo in popolazioni non vaccinate. La sua importanza e il razionale per l’immunizzazione contro la rosolia è l’alto rischio di malformazioni congenite associate all’infezione da rosolia durante la gravidanza, cosa osservata per la prima volta dal dottor Norman McAlister Gregg durante l’epidemia di rosolia in Australia 1940-41. La sindrome da rosolia congenita (CRS) è caratterizzata da una costellazione di anomalie oftalmologiche, neurologiche, cardiache e uditive. L’immunizzazione con il vaccino vivo attenuato sicuro e altamente efficace è iniziata in Europa negli anni ’70 e ha avuto un profondo impatto sull’epidemiologia della rosolia e della CRS. L’eliminazione della rosolia richiede una copertura di immunizzazione globale sostenuta di oltre il 95% e il mantenimento di bassi livelli di suscettibilità in tutti i sottogruppi di una popolazione.

Patogeno

Il virus della rosolia è un virus RNA e appartiene al genere Rubivirus e alla famiglia Togaviridae. È di un unico sierotipo diviso in due cladi e all’interno di questi due cladi ci sono almeno sette genotipi. La variazione genetica non si traduce in differenze antigeniche. Gli esseri umani sono l’unico serbatoio del virus della rosolia.

Caratteristiche cliniche e sequele

La rosolia è tipicamente una malattia lieve con poche complicazioni, e le infezioni non vengono riconosciute o sono asintomatiche. I bambini di solito hanno pochi o nessun sintomo costituzionale, ma gli adulti possono avere un prodromo di 1-5 giorni di febbre, malessere, mal di testa e artralgia. La presentazione tipica della rosolia è un’eruzione eritematosa maculo-papulare transitoria che inizia sul viso, si generalizza nell’arco di 24 ore e dura per circa tre giorni. I linfonodi post-auricolari e sub-occipitali ingrossati, che precedono l’eruzione, sono caratteristici della rosolia e durano per 5-8 giorni.
Clinicamente, la rosolia è indistinguibile dalle malattie esantematiche febbrili causate da morbillo, parvovirus B19, herpes virus umano 6 (HHV6), virus Coxsackie, virus ECHO, adenovirus e virus dengue, e la conferma di laboratorio è necessaria per la diagnosi a meno che ci sia un collegamento epidemiologico con un caso confermato. Ci sono tre test standard per la conferma di laboratorio di un caso sospetto di rosolia: (1) isolamento del virus della rosolia da un campione clinico; (2) rilevazione dell’acido nucleico del virus della rosolia in un campione clinico; o (3) risposta anticorpale IgG specifica del virus della rosolia nel siero o nella saliva. Una risposta anticorpale IgM specifica indica una probabile infezione acuta1.
Le complicanze della rosolia acuta sono rare, ad eccezione dell’infezione da rosolia durante la gravidanza (vedi sotto). L’encefalite si verifica in 1 su 5000-6000 casi di rosolia -la presentazione può essere drammatica, ma i decessi sono rari e la maggior parte dei pazienti guarisce completamente senza sequele-; la trombocitopenia si sviluppa in 1 su 3000 casi; la poliartralgia transitoria e la poliartrite sono complicazioni comuni in adolescenti e adulti, ma rare nei bambini.

Sindrome da rosolia congeniale

La presentazione clinica della rosolia acuta in gravidanza è identica a quella nelle donne non incinte e negli adulti, e le infezioni asintomatiche e non diagnosticate sono comuni. L’infezione durante la gravidanza comporta un rischio considerevole di una costellazione di malformazioni fetali indicate come sindrome da rosolia congenita (CRS), morte fetale e aborto. Le donne che pianificano una gravidanza dovrebbero essere testate per la rosolia e immunizzate se trovate suscettibili. Le donne incinte dovrebbero sottoporsi al test di immunità alla rosolia all’inizio della gravidanza. Le definizioni dei casi UE per la rosolia e per la CRS (2002/253/EC) allo scopo di segnalare le malattie trasmissibili alla rete comunitaria possono essere trovate qui.

Epidemiologia

La rosolia era endemica in Europa prima dell’immunizzazione diffusa, con l’eccezione di popolazioni piccole e isolate, e c’erano epidemie regolari a intervalli di 6-9 anni oltre alla trasmissione di fondo. Il modello di trasmissione della rosolia è simile a quello del morbillo e la rosolia era una malattia infantile nell’era pre-vaccino, con la massima incidenza nella fascia di età 4-9 anni. L’immunizzazione di routine ha cambiato radicalmente l’epidemiologia della rosolia in Europa. Il vaccino è altamente efficace, con tassi di sieroconversione del 95-100% e l’immunità indotta è probabile che sia per tutta la vita nella maggior parte dei destinatari. La rosolia è una malattia notificabile e i dati di sorveglianza europei indicano che l’incidenza complessiva della rosolia è scesa da circa 35 per 100 000 nel 2000 a <10 per 100 000 abitanti nel 2008.
I 27 paesi dell’UE/SEE hanno riportato 38 847 casi di rosolia nel 2013; la Polonia ha rappresentato il 99% di tutti i casi di rosolia segnalati. Nel 2012, la Romania ha avuto il maggior numero di casi di rosolia nell’UE, e in particolare, l’Italia ha avuto una grande epidemia di rosolia nel 2008. In 14 paesi il tasso di notifica della rosolia era inferiore a un caso per milione di abitanti. Gli aggiornamenti annuali sull’incidenza della rosolia sono pubblicati nella relazione epidemiologica annuale dell’ECDC sulle malattie trasmissibili in Europa. Il rapporto 2013 è disponibile qui.
I criteri clinici per la sorveglianza della rosolia includono:
– Eruzione maculopapulare; e
– Linfoadenopatia cervicale, suboccipitale o post-auricolare o artralgia/artrite.
I criteri di laboratorio per la conferma di un caso di sorveglianza della rosolia in casi non gravidi includono:
– Individuazione degli anticorpi IgM della rosolia;
– Isolamento del virus della rosolia; o
– Individuazione dell’RNA virale della rosolia mediante PCR con trascrizione inversa; o
– Un aumento significativo degli anticorpi IgG della rosolia nei sieri appaiati.
Le linee guida per la sorveglianza di morbillo, rosolia e CRS possono essere trovate qui.

Trasmissione

La rosolia si trasmette per contatto diretto o tramite goccioline simili alla trasmissione del morbillo. Gli esseri umani sono gli unici ospiti conosciuti e i bambini nati con CRS, che possono essere infettivi per diversi anni, sono l’unico serbatoio. Il rischio di trasmissione è del 10-30%, ma varia con il tasso di immunizzazione della popolazione, e l’infettività è alta in quelli suscettibili. Il periodo di infettività va da sette giorni prima a sei giorni dopo la comparsa dell’eruzione cutanea e il periodo di incubazione è di 13-20 giorni.

Prevenzione

Rubella e morbillo sono destinati all’eliminazione nella regione europea dell’OMS. La definizione di eliminazione è l’interruzione della trasmissione indigena. È probabile che si verifichino ancora piccoli focolai dovuti a casi indice importati, ma la circolazione dovrebbe terminare naturalmente dopo un numero limitato di generazioni, e l’incidenza dovrebbe essere inferiore a 1 caso per 100 000 abitanti. Il vaccino contro la rosolia è un vaccino vivo attenuato. Il ceppo più comunemente usato è Wistar RA 27/3 che ha un tasso di sieroconversione del 98% e induce anticorpi IgA secretori, una qualità che rende la vaccinazione simile all’infezione naturale e previene la reinfezione con il virus selvaggio. Tutti i paesi europei immunizzano contro la rosolia con il vaccino contro morbillo-parotite-rosolia (MMR), un vaccino combinato con tre vaccini vivi attenuati rispettivamente contro morbillo, parotite e rosolia. I programmi di vaccinazione per paese possono essere trovati sul Vaccine Scheduler dell’ECDC. Ci sono due vaccini MMR autorizzati in Europa: Priorix (GSK) e MMR II (Sanofi Pasteur), entrambi contenenti il ceppo di rosolia attenuato Wistar RA 27/3.
Le donne sieronegative in età fertile e gli operatori sanitari che devono essere protetti dalla rosolia dovrebbero continuare a ricevere il vaccino contro la rosolia, di solito come vaccino MMR combinato.
Nella maggior parte dell’Europa, il test degli anticorpi contro la rosolia viene offerto a tutte le donne incinte come parte delle cure prenatali. Per motivi pratici, il test viene solitamente eseguito indipendentemente dall’anamnesi di immunizzazione o da precedenti rapporti di laboratorio di IgG specifiche alla rosolia. Se una donna incinta è negativa agli anticorpi della rosolia, il vaccino MMR deve essere somministrato dopo il parto.

Gestione e trattamento

Non esiste un trattamento specifico per la rosolia. Il trattamento dovrebbe essere sintomatico. Una sospetta infezione da rosolia tra i contatti di una donna incinta dovrebbe essere confermata in laboratorio con urgenza, se possibile. Se una donna incinta che è stata in contatto con un caso confermato di rosolia ha avuto due dosi documentate di vaccino contenente rosolia, almeno due precedenti test di screening degli anticorpi della rosolia positivi, o una dose di vaccino seguita da un test degli anticorpi della rosolia positivo documentato, allora dovrebbe essere rassicurata che la probabilità che lei sviluppi la rosolia è remota. L’indagine non è necessaria, ma dovrebbe ritornare se si sviluppa un’eruzione cutanea. Le decisioni sulla gestione di una donna suscettibile che sviluppa un’eruzione non vescicolare o la rosolia nelle prime 20 settimane di gravidanza dovrebbero essere prese in collaborazione con un’unità di medicina fetale specializzata e i servizi di laboratorio.
Nota: Le informazioni contenute in questa scheda informativa sono intese a scopo di informazione generale e non devono essere utilizzate come sostituto della competenza individuale e del giudizio degli operatori sanitari.

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