La coscienza P è definita come la “base neurale minima del contenuto di un’esperienza, ciò che differisce tra l’esperienza come rossa e quella come verde” (Block, 2005). La ragione per cui questi contenuti fenomenici della coscienza sono descritti come l’esperienza di qualcosa è perché non c’è una relazione necessaria tra il mondo esterno e ciò che viene sperimentato. Le afterimages, un fenomeno che si verifica quando si fissa un oggetto abbastanza a lungo e si lascia una traccia visiva dopo, sono un esempio della possibile discordanza tra esperienza e realtà. La coscienza P si riferisce all’esperienza delle discriminazioni soggettive fatte dal cervello. Queste esperienze non sono necessariamente riferibili verbalmente. Questo è evidente nelle persone che soffrono di una condizione chiamata vista cieca in cui l’area visiva primaria del cervello è danneggiata e i pazienti riferiscono di non poter vedere, anche se eseguono meglio del caso alcuni compiti visivi.

La A-coscienza si riferisce ai “contenuti di cui le informazioni sono rese disponibili ai sistemi ‘consumatori’ del cervello” (Block, 2005). Esempi di sistemi consumatori sono la memoria e il linguaggio. Quindi, in questo quadro, la A-coscienza è l’aspetto della coscienza che può essere riportato dai soggetti. Consiste nei contenuti della P-coscienza che sono stati selezionati da una sorta di competizione “chi vince prende tutto” per l’accesso a uno spazio di lavoro globale dei processi cognitivi superiori. I soggetti affermano di avere consapevolezza di questo tipo di coscienza, che include contenuti che sono completamente illusori. Un esempio di questo è il fenomeno noto come sindrome di Anton-Babinsky in cui i pazienti affermano di avere esperienza visiva, nonostante siano corticamente ciechi e incapaci di utilizzare le loro presunte informazioni visive per navigare. Un’altra patologia che distingue la A-consapevolezza dalla P-coscienza è quella dei pazienti con il cervello scisso, i cui due emisferi del cervello sono stati separati l’uno dall’altro tagliando chirurgicamente la struttura di collegamento chiamata corpo calloso. Questi pazienti possono riferire informazioni sensoriali fornite all’emisfero sinistro, dove si trova la maggior parte delle funzioni linguistiche, ma affermano di non avere alcuna esperienza quando le stesse informazioni sono fornite all’emisfero destro. In questi casi si può dedurre che i contenuti fenomenici dell’emisfero destro non possono essere raggiunti dai necessari sistemi di consumo dell’emisfero sinistro, anche se la selezione fenomenica vincente può ancora avvenire in entrambi.

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