Certo, riconoscete gli arpeggi di apertura della Sonata per pianoforte n. 14, op. 27, n. 2 in do# minore. Non siete abituati al titolo completo di questa più amata e conosciuta delle opere pianistiche di Beethoven? Il pezzo non ha ricevuto il suo nome popolare da Beethoven. L’hai capito ora? Sì, è la Sonata al chiaro di luna. Un poeta e critico musicale tedesco, Ludwig Rellstab, coniò il nome guardando il lago di Lucerna e collegò il movimento costante del lago sotto il bagliore della luna piena agli arpeggi ripetuti e all’atmosfera del primo movimento della Sonata n. 14. Il pezzo fu dedicato a Giulietta Guicciardi, una studentessa di pianoforte di Ludwig. Era lei l’Immortale Amata? Ci risiamo! Beethoven diede all’opera il titolo di Quasi una Fantasia. (Sonata in the Manner of a Fantasy) e le indicazioni che scrisse sulla partitura si traducono in “il pezzo deve essere suonato con la massima delicatezza”. Le ondeggianti triadi aperte sono sostenute da frasi melodiche scarne ma ossessionanti. Beethoven era famoso per la sua abilità nell’improvvisare. La parola fantasia implica una libertà vagante e imprevedibile. La forma del primo movimento rompe immediatamente le regole di un primo movimento classico. Questo non è un grande movimento Allegro! Piuttosto è segnato come Adagio sostenuto. È un movimento lento che apre quest’opera sorprendente! Così le regole che guidavano le alte forme classiche viennesi sono state infrante dalle frasi di apertura di quest’opera. L’opera, come la prima sonata che abbiamo appena visto, è in tre movimenti. Ancora una volta si afferma la volontà di Beethoven di progredire oltre i confini musicali che aveva imparato e padroneggiato. Berlioz commentò che il movimento di apertura

“è una di quelle poesie che il linguaggio umano non sa qualificare”.

L’emozione e la tensione sono ipnotiche nella loro incessante ripetizione. La direzione sullo spartito dice al pianista di tenere premuto il pedale di sostegno per tutta la durata del movimento. La maggior parte dei pianisti insiste sul fatto che questo non può essere fatto sugli strumenti di oggi, perché la musica si confonderebbe in un pasticcio di suono accumulato. L’idea di Beethoven era che le armonie sostenute si fondessero tra loro. Oggi ogni artista deve prendere decisioni sul pedale che funzionino per la sua interpretazione della musica cupa. Il movimento finisce come un sospiro in dissolvenza. È straziante.

Che dire del successivo Allegretto e Trio che segue con solo una pausa momentanea? In molti modi, anche questa è musica nuova e fresca. I sospiri patetici sono passati e un delizioso tema staccato salta lungo portando sollievo dalla cupa atmosfera ossessiva del movimento di apertura. La forma a tre parti è ancora una volta un leggero interludio tra due pesanti sezioni drammatiche. Beethoven usa la struttura del Minuetto e del Trio questa volta come una boccata d’aria fresca. Non è ancora una danza, ma come disse Lizst,

“È un piccolo fiore tra due abissi”.

Il fiore dura solo poco più di due minuti. All’interno del breve movimento, le ultime frasi sembrano essere domande, e ci sono risposte forse piccoli riconoscimenti? Se non avete sentito questa sezione lilting, correte su YouTube e ascoltatela al più presto. L’abisso che è il terzo movimento è tutta la rabbia e in molti modi guarda indietro allo “sturm und drang” (tempesta e rabbia) del movimento letterario e musicale del XVIII secolo che celebrava gli estremi dell’emozione e della libertà di espressione. In musica, questo si è sentito nel tardo Haydn e in alcuni Mozart. Nel movimento finale, Beethoven si lascia alle spalle ogni raggio di sole. Presto agitato è la marcatura sullo spartito. La musica è feroce. I contrasti tra gli stati d’animo di ogni movimento sono monumentali. I musicologi hanno anche commentato l’uso del pedale in questo movimento. Ci sono in realtà tre pedali richiesti nel “Chiaro di luna”. Beethoven è stato il primo compositore a utilizzare completamente i pedali. La partitura riporta con sordino e senza sordino. Una forma sonata completa è presentata qui in questo gigantesco finale. Il peso è nel movimento culminante piuttosto che in primo piano. Ci sono due soggetti separati da un ponte, una ripetizione completa, uno sviluppo brillante e intenso, e una ricapitolazione completa seguita da un climax da concerto. La breve Coda rimugina brevemente e poi termina con due enormi punteggiature accordali.

Non c’è davvero nulla in questa Sonata al chiaro di luna che suoni come ciò che è accaduto prima nella letteratura pianistica. Vi ho detto l’anno in cui è stata composta? 1801. La data di pubblicazione era l’agosto 1802. Il Testamento di Heiligenstadt fu scritto appena due mesi dopo, nell’ottobre 1802. Dopo il successo immediato dell’opera monumentale, Beethoven non trovò alcuna gioia, solo la determinazione di sopravvivere e continuare il lavoro della sua vita. Il “Chiaro di luna” annuncia l’inizio del periodo eroico di Beethoven. Ciò che viene ora sono anni di enorme produttività.

L’anno è il 1804. Ancora una volta mi riferisco alle guerre napoleoniche e alla Sinfonia Eroica. Beethoven continuò a comporre importanti sonate per pianoforte mentre entrava negli anni centrali, il suo periodo eroico. Due Sonate per pianoforte, la “Caccia” e l'”Appassionata” stavano arrivando. Beethoven lavorava spesso a più pezzi allo stesso tempo, consultando sempre i suoi numerosi quaderni per trasferire i suoi appunti sulla carta dello spartito. Fu un periodo di grande creatività. L’Eroica era in lavorazione e la Sinfonia n. 2 era completata. La brillantezza del Terzo Concerto per pianoforte e orchestra fu riconosciuta a Vienna. Diverse Sonate per violino furono un punto focale nel 1803 e il 1804 vide la prima versione della sua unica opera, Fidelio, eseguita a Vienna nel mezzo dell’occupazione francese della città. La Sonata per pianoforte No. 21, in Do maggiore, Op. 53 è di questo periodo. Dedicata al conte Ferdinand von Waldstein è una delle tre sonate più notevoli del periodo medio. Fu Waldstein che fece in modo che Beethoven studiasse con Haydn. Beethoven iniziò a lavorare sulla “Waldstein” nel periodo natalizio del 1803. Anche questo lavoro monumentale è in tre movimenti. L’Allegro con brio che apre il pezzo è un’incredibile partenza dalle aperture delle sue sonate precedenti. Tranquilli accordi pulsanti sono seguiti da un motivo che scende rapidamente seguito da un’altra rapida discesa nel registro superiore. Ciò che segue è una ripetizione in una chiave di una nota intera più bassa. Questo introduce una sezione di vagabondaggio armonico, linee di basso discendenti cromatiche e punteggiatura ritmica.

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