Tra i molti modi in cui la partecipazione ad Alcolisti Anonimi (AA) aiuta i suoi membri a rimanere sobri, due sembrano essere i più importanti: passare più tempo con persone che sostengono gli sforzi verso la sobrietà e una maggiore fiducia nella capacità di mantenere l’astinenza in situazioni sociali. In un documento che apparirà sulla rivista Addiction ed è stato rilasciato online, i ricercatori riportano il primo studio per esaminare l’importanza relativa per il successo del recupero dei cambiamenti di comportamento associati alla partecipazione in AA.

“AA è la fonte di aiuto più comunemente cercato per la dipendenza da alcol e problemi legati all’alcol negli Stati Uniti e ha dimostrato di aiutare le persone a raggiungere e mantenere il recupero a lungo termine,” dice il leader dello studio John F. Kelly, direttore associato del Massachusetts General Hospital (MGH) Center for Addiction Medicine, un affiliato di Harvard. “Questo studio è il primo a indagare esattamente come AA aiuta gli individui a recuperare, esaminando gli effetti indipendenti di diversi meccanismi simultaneamente.”

Kelly è professore associato presso il Dipartimento di Psichiatria della Harvard Medical School.

Nel 1990, notano gli autori dell’attuale rapporto, l’Istituto di Medicina ha richiesto una maggiore ricerca su come esattamente AA aiuta i suoi membri. Mentre gli studi successivi hanno documentato i benefici a breve e lungo termine della partecipazione agli AA, solo recentemente i ricercatori hanno indagato su come questi benefici vengono conferiti. Una vasta gamma di fattori associati alla partecipazione agli AA sono stati identificati come fattori che contribuiscono al recupero, compresi i cambiamenti nelle reti sociali, il mantenimento della motivazione, la fiducia nella capacità di far fronte alle richieste di recupero, la diminuzione dei sintomi della depressione e l’aumento della spiritualità – ma nessuno studio è stato ancora in grado di determinare l’importanza relativa di questi meccanismi.

Per raggiungere questo obiettivo, lo studio attuale ha analizzato i dati di più di 1.700 partecipanti allo studio che erano stati arruolati in nove centri statunitensi come parte di uno studio finanziato a livello federale noto come Progetto MATCH che confrontava tre approcci al trattamento dell’alcol. Quasi 1.000 sono stati reclutati nello studio direttamente dalla comunità, e altri 775 avevano ricevuto un precedente trattamento ospedaliero, indicando un maggior grado di dipendenza dall’alcol. Oltre agli approcci di trattamento testati nel Progetto MATCH – terapia cognitiva comportamentale, terapia di miglioramento motivazionale e una terapia dei 12 passi – i partecipanti erano liberi di frequentare le riunioni degli AA.

Alle sessioni di follow-up tre, nove e 15 mesi dopo il completamento delle terapie del Progetto MATCH, i partecipanti hanno ricevuto diverse valutazioni. Oltre a riferire il loro consumo di alcol – basato sia sulla frequenza che sull’intensità del bere recente – la partecipazione alle riunioni degli AA e le pratiche spirituali e religiose, hanno anche completato valutazioni specializzate sulla fiducia nella loro capacità di rimanere astinenti in situazioni sociali e quando sperimentano emozioni spiacevoli, sul loro livello di sintomi depressivi e sul fatto che i loro stretti legami sociali hanno sostenuto o scoraggiato i loro sforzi per mantenere l’astinenza.

I risultati complessivi hanno indicato che una maggiore partecipazione agli AA durante i primi tre mesi del periodo di studio era indipendentemente associata a un recupero più riuscito nell’anno successivo. Tra i cambiamenti comportamentali associati alla partecipazione agli AA, i cambiamenti nelle reti sociali – più contatti con persone che sostenevano l’astinenza e meno con quelle che incoraggiavano a bere – e una maggiore fiducia nella capacità di mantenere la sobrietà in situazioni sociali erano più fortemente collegati al successo del recupero. La riduzione della depressione e l’aumento della spiritualità o delle pratiche religiose avevano anche un ruolo indipendente significativo nel recupero dei partecipanti che avevano ricevuto un trattamento ospedaliero e probabilmente erano stati più seriamente dipendenti dall’alcol.

“I nostri risultati stanno facendo luce su come AA aiuta le persone a recuperare dalla dipendenza nel tempo”, dice Kelly. “I risultati suggeriscono che i fattori del contesto sociale sono fondamentali; le persone che si associano agli individui che tentano di iniziare il recupero possono essere cruciali per la loro probabilità di successo. AA sembra abile nel facilitare e sostenere questi cambiamenti sociali. Ulteriori domande che dobbiamo indagare sono se particolari gruppi di individui – donne o uomini, giovani o anziani, quelli con o senza disturbi psichiatrici di accompagnamento – beneficiano di AA nello stesso modo o in modi diversi.”

Coautori aggiuntivi del rapporto Addiction sono Bettina Hoeppner, MGH Center for Addiction Medicine; Robert Stout, Decision Sciences Institute/PIRE, Pawtucket, R.I., e Maria Pagano, Case Western Reserve University School of Medicine.

Lo studio è stato sostenuto da sovvenzioni del National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism e del National Institute on Drug Abuse.

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