LANSING, Ill. – Nella periferia sud di Chicago, WGN Investigates ha scoperto che gli abusivi si trasferiscono nelle case sfitte con poche conseguenze.

Nilam Patel possiede una casa a Lansing, Ill. La casa era in vendita quando il suo agente immobiliare ha trovato una donna a caso e i suoi figli che vivevano nella proprietà.

“Non so nemmeno da dove cominciare”, ha detto Patel. “È pazzesco. È spaventoso. Devo affrontare tutto questo da sola perché nessuna autorità è disposta ad aiutare”

Patel ha segnalato il problema al dipartimento di polizia di Lansing, ma non è successo nulla. La polizia le ha detto che era una “questione civile” e che avrebbe dovuto passare attraverso i canali appropriati per sfrattare la donna dalla casa.

“Le stanno letteralmente permettendo di commettere un crimine, perché l’ha fatta franca”, ha detto Patel.

Attraverso richieste di documenti aperti, WGN Investigates ha scoperto che l’occupazione abusiva è un evento comune, soprattutto in luoghi come Lansing, Calumet City e Dolton. A Calumet City, ci sono già stati 20 casi documentati di abusivismo quest’anno. La polizia, gli agenti immobiliari locali, le società di gestione della proprietà, e anche alcune banche, hanno detto che sta accadendo frequentemente.

La donna che si è trasferita nella casa di Patel, Sandrea Calhoun, ha una storia di abusivismo. Gli atti giudiziari mostrano che deve ai precedenti proprietari decine di migliaia di dollari. Spesso paga un mese di affitto e poi aspetta di essere sfrattata. A volte, trova solo case sfitte e si trasferisce con i suoi cinque figli.

“È una professionista in questo”, ha detto Tromaine Langham, un ex padrone di casa. “

Calhoun ha detto a Langham che viveva in un hotel con i suoi figli e aveva bisogno di un posto dove stare. Ha firmato un contratto d’affitto, ma ha pagato solo un mese di affitto. Ci sono voluti nove mesi a Langham per sfrattarla formalmente dalla proprietà, e quando l’ha fatto, lei l’aveva già distrutta.

“Le condizioni quando sono arrivato lì erano semplicemente deplorevoli”, ricorda Langham. “Sono entrato e c’erano vetri rotti, finestre rotte, porte di armadi e camere da letto distrutte. C’erano vermi in tutta la cucina e nella zona dei fornelli. Ho dovuto sventrare e sostituire tutto”.”

Tutto sommato, ha detto, sono stati 52.000 dollari di danni.

“Penso solo che sia un’abusiva abituale e conosce il sistema”, ha detto Langham. “Così può rimbalzare da una casa all’altra o da un posto all’altro”

Quando Patel è finalmente tornata nella sua casa di Lansing a luglio, gli elettrodomestici erano spariti. Vermi e scarafaggi infestavano la cucina. Le porte erano rotte e le serrature erano state cambiate. Ha trovato il suo cartello “in vendita” in un armadio pieno di spazzatura e vestiti che non erano suoi.

In aprile, Patel ha speso 10.000 dollari per ristrutturare la sua proprietà per metterla sul mercato. Fu solo pochi giorni dopo che gli appaltatori finirono che Calhoun si trasferì con i suoi figli.

“Stavo cercando di vendere la proprietà”, ha detto Patel. “Stavamo per chiudere la casa, ed è distrutta. Tutto è distrutto. L’intera casa è distrutta.”

Patel ha detto che ha dovuto pagare quasi 1.000 dollari per sfrattare formalmente Calhoun, e il processo ha richiesto mesi. Era frustrata dal fatto che la polizia di Lansing non l’avrebbe aiutata.

“Se qualcuno cammina su un prato viene arrestato”, ha detto Patel. “

Poiché la sua casa era protetta da una cassetta di sicurezza, Patel crede che Calhoun abbia lavorato con qualcuno che aveva accesso al codice della cassetta per entrare in casa – qualcuno con accesso alla MLS, come un broker con licenza.

La polizia di Dolton ha detto di aver affrontato un incidente simile questa primavera. Mentre la polizia non ha indagato, i registri indicano che Calhoun era l’abusivo anche in quel caso. La casa era di proprietà di una banca, ed era sul mercato per essere venduta.

“Mi ci sono voluti letteralmente due mesi per ottenere un ordine del tribunale solo per camminare nella mia proprietà”, ha detto Patel. Quando finalmente è entrata, l’abusiva aveva lasciato un selfie incorniciato in una camera da letto ormai abbandonata.

I vicini dicono che Calhoun se n’è andata dopo aver ricevuto un avviso di sfratto dal Cook County Sheriff’s Office.

“È stata via tre settimane ed è stato così tranquillo, grazie a Dio”, ha detto la vicina Cathleen Smith.

“Non ho mai avuto un problema come questo nella mia vita”, ha detto Smith. “La ragazza ha sparato la sua musica. Ha cinque figli, e i bambini correvano per tutta la casa e saltavano dal tetto. Erano semplicemente selvaggi.”

In maggio, Patel ha contattato WGN Investigates per aiutarla a far uscire Calhoun dalla casa. Calhoun non voleva uscire dalla casa, ma ci ha parlato attraverso la porta. Ha affermato di essere stata truffata da una donna su Craigslist.

“Mi scuso per la situazione che ha preso parte, tuttavia, non c’è niente che possa fare in questo momento”, ha detto Calhoun. “Come ho detto, ho dato tutti i miei soldi a questa signora per questo posto.”

Ci ha mostrato un contratto d’affitto falso, e ha detto che la donna che glielo ha dato dovrebbe essere ritenuta responsabile.

“Chiunque passi attraverso questa situazione con lei”, ha detto Calhoun, “sento che dovrebbe restituire i soldi e dovrebbe essere rinchiusa. Ci deve essere qualche tipo di conseguenza per le persone, perché non è bello.”

Al tempo stesso, Calhoun stava pubblicando video e foto sulla sua pagina Facebook, vantandosi delle sue “nuove case.”

I registri della polizia indicano che quando viene catturata, Calhoun mostra un contratto d’affitto falso alla polizia e sostiene di aver trovato la proprietà su Craigslist. Poi spoglia la casa degli elettrodomestici e fugge, senza preoccuparsi di pulire.

A volte è persino lei che chiama la polizia, sostenendo di essere la vittima. A maggio, Calhoun ha presentato un rapporto di polizia dicendo che gli agenti dello sceriffo della contea di Cook la stavano “molestando” quando hanno cercato di notificare un avviso di sfratto. Anche quando un detective della contea di Cook ha detto alla polizia di Lansing che “Calhoun stava occupando abusivamente una casa con i suoi figli”, la polizia non ha fatto nulla.

“Io do la colpa al sistema”, ha detto Patel. Ha dovuto pagare per uno sfratto e poi pagare per ripulire la sua proprietà per rimetterla sul mercato. Dopo che Calhoun è stata formalmente sfrattata, i vicini hanno detto che è tornata a casa qualche settimana dopo e ha preso a calci la porta e rotto tutte le finestre.

Le accuse penali non sono ancora state presentate, anche se la polizia di Lansing ha detto che ora sta indagando. Calhoun continua ad insistere di essere stata truffata su Craigslist.

Si può dire che la polizia di Lansing sta indagando.

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