Paulo Coelhoは、今日、世界で最も影響力のあるベストセラー作家の一人である。 アルケミスト』『巡礼』『ワルキューレ』『ピエドラ川のほとりで私は座って泣いた』『5番目の山』『ヴェロニカは死ぬことにした』『光の戦士』などのタイトルの彼の本は、117カ国で5200万部以上を売り上げ、41カ国語に翻訳されている。 ブラジルの権威ある文学アカデミーのメンバーであるコエーリョは、フランスで1999年にレジオンドヌール勲章シュヴァリエを、世界経済フォーラムで1999年にクリスタル賞を受賞するなど、多くの賞を受賞している。

『アルケミスト』より抜粋

コエーリョの魅力的な小説『アルケミスト』は、世界中に熱烈なファンを生み出し、著者による新しい紹介を加えたこの10周年記念版は、そのファンをさらに増やすことになるでしょう。 この小説は、アンダルシアの羊飼いの少年サンティアゴが、ピラミッドに埋められた宝物を求めて故郷のスペインからエジプトの砂漠へと旅する物語で、その力強いシンプルさと感動的な知恵に目を奪われます。

道中、彼はジプシーの女、自らを王と呼ぶ男、錬金術師と出会い、そのすべてがサンチャゴの探求の方向を指し示すのです。 宝が何であるか、サンチャゴが障害を乗り越えられるかどうかは誰にもわからない。 しかし、世俗的な商品を探す旅から、内なる宝物を発見する旅へと変わっていく。 この物語は、夢を変える力、そして心の声に耳を傾けることの大切さを伝える永遠の証です。「

大江健三郎(1994年ノーベル文学賞受賞者)

“人生があるべき

巡礼についての賢明で感動的な寓話。”

M. Scott Peck, M.D., Author of

The Road Less Travelled

これは、世界を見るために故郷から旅に出たサンティアゴの物語である。 錬金術師を探すために大陸を横断する少年の使命は、実は自分自身とその原因を探すことである。

コエーリョ自身が小説の序文で述べているように、『アルケミスト』は象徴的なテキストとみなすことができる。 私は、あれほど私を悩ませ、混乱させた象徴言語が、「世界の魂」あるいはユングが「集合的無意識」と呼んだものに到達する唯一の方法であることを発見したのである。 私は、個人的な伝説と神の印を発見した。それは、私の理性がその単純さゆえに受け入れることを拒んでいた真実である。 マスターワークの遂行は、少数の人間の仕事ではなく、地球上のすべての人間の仕事であることを発見した」

小説のタイトルは非常に象徴的だ。「アルケミスト」は「金属の変換技術」を意味するからだ。 つまり、卑金属を金に変えようとする試みに焦点を当てた哲学と古代の実践の両方である。 物語を進めていくと、サンチャゴも多かれ少なかれ同じような過程を経て、知恵と成熟を獲得していくことがわかる。

この小説における旅は、探検、冒険、発見、知恵、精神性の象徴である。 シンボルに彩られ、神話に彩られた旅は、個人の豊かさと、夢を追い求めることを表明しているのです。 しかし、その中に自分の存在の意味、自分だけの神、人生を生きるに値する大義とする心の奥底の種を見出すことだ。

「前兆」を観察し読むことができることは、この本を通じて重要なシンボルとなっている。 例えば、サンティアゴはタンジールでウリムとトンミンが落ちた袋の穴を前兆と認識する。なぜなら、彼は年老いた王と、石に左右されることなく自分自身で決断することを約束したからだ。 次に、タンジールの水晶商は、二人の客が来店し、彼のために水晶を掃除しているうちに、サンチャゴが店にいることが前兆であると認識する。 その後、サンティアゴは砂漠に行ったことが良い兆しであったことを知る。砂漠に行くと、彼の恋人であるファティマに会うことができるからだ。 また、サンチアゴは2羽の鷹の飛翔からも前兆を読み取り、自分がサハラ砂漠にいることからオアシスが襲われる予感を抱く。 さらに、かつてイギリス人はこう言った。 「

さらに、コエーリョは小説の中で重要なシンボルとして作用するキャラクターを描いている。 アルケミスト」のキャラクターは、単純な普通の人間として描かれているだけでなく、自分自身や世界、宗教を理解する男という象徴的なライトを持っているのである。 彼は精神的な達成と世界の魂の理解を象徴している。

サンティアゴは、人生とは優先順位を決める必要のある旅としてとらえるべきだという、人生の単純な真理を象徴している。 そして、人は精神的、知識的に成熟するために物質的な利益を犠牲にすることができるはずである。 例えば、この小説の中で、少年は何度か旅をやめて落ち着く機会があったが、彼は旅を続けることを好んだ。 このように自分の魂と自然の要素との関わりによって、彼は品格のある宗教家へと変貌していった。 このように、コエーリョは彼を科学と知識の達人であるヨーロッパの人間として象徴している。 彼は西洋の科学技術の進歩を象徴している。

「賢者の石」は、卑金属、特に鉛を金に変えることができるとされる伝説的な錬金術の物質である。 また、不老不死を実現するのに有効な生命の霊薬であると信じられることもあった。 このように、石は錬金術の神秘的な用語の中心的なシンボルであり、完全性、悟り、天国の至福を象徴するものであった。 このシンボルは小説の中でサンティアゴの成熟と知識の獲得を強調するだけでなく、生命の霊薬を得るために何らかの物質的なアプローチをする者は決してそれを得ることができないという事実を述べるために使われている

「個人の伝説」は人間の生きる理由である。 世の中のすべてのものには、個人的な伝説がある。 個人的な伝説に到達することによって、世界の魂、世界の純度を高めていくのである。 少年の伝説は明白で、それはエジプトのピラミッドで自分の宝物を見つけることである。

錬金術師は、真の錬金術師になること、マスターワークを達成することという個人的な伝説を成就させた。 クリスタル商人の伝説はメッカを訪れることであり、タリファベーカの伝説は世界を旅することである。 個人的な伝説は子供の頃に表面化し、人はそれを満たさなければ真の幸福を得ることはできない。 だから、サンチャゴの伝説は、彼が手に入れることを選んだ宝物へと駆り立て、アルケミストは世界で最も養殖されたアルケミストとなるのである。

この小説における錬金術は、人が最後に宝物を手に入れるために行う旅全体を指すシンボルである。 それは物質的な利益だけでなく、精神的な利益も含まれる。

このような彼の人格の成長は、小説の多くの部分で見ることができる。 食料の有無はもちろん、金銀の損失や自分の命さえもあまり気にしていないのである。 なぜなら、もし私たちが決意して人生を前進させると決めたなら、他のことは何も重要ではない-どんな障害もどんな損失もないのだ!

単なる物質的な利益に対する彼の無関心さは、彼が賢者の石と生命の霊薬を両方とも持っているけれど、彼にとって重要ではないので物質主義の目的のためにそれらを使用しないという事実からも観察することができます。

小説とサンチャゴの人生における錬金術師の重要性は、サンチャゴがすでに多くのハードルを越え、旅の半分を終えた時点で彼の登場を見ることができる。 象徴的に言えば、アルケミストは彼にとっての神の助けのようなものであり、それは、神は本当に決意した者しか助けないというメッセージを与えているのである。

アルケミストの助けなしには、彼は前に進むことができなかった。 しかし、彼が彼を助けたのは、本から得た知識によってすべてを発見しようとしたイギリス人とは異なり、彼が学び、成功することに熱心だったからである。 しかし、サンチャゴは、観察し、体験することによって、すべてを発見しようとした。 だから、彼は彼を導き、多くの教訓を与えた。 また、愛はハードルではなく、前に進むための力であり、目的地に到達するためには、人生においていくつかの犠牲を払わなければならないことも教えてくれた。 しかし、彼らの損失に同情してはならない。なぜなら、最後には成功のほうが重要であり、目的地に到達すればすべてを取り戻せるからだ」

これは、小説におけるアルケミストという人物の構造的重要性も示している。 サンチャゴは彼の指導のおかげで、自然との対話の仕方を学び、自信を深め、最後には自分の命を守るために金を手放すことが大したことではないことに気づいたのである。 そしてついに、物心両面の幸せを手に入れることができたのだ。 これは、アルケミストの導きによって可能になったことなのだ。

以上のことから、作家は他の手法とともに、各キャラクターに象徴的な意味を与えることによって、すべてのキャラクターを見事に描き出したといえるだろう。

『アルケミスト』は楽観主義にあふれた刺激的な小説で、自分が本当にそうしたいと思う限り、すべては可能であると教えてくれる。 小説の中でこう言っている。 “あなたが本当に何かを望むとき、全宇宙はいつもあなたのために共謀する”。

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