The Black Plague: The Least You Need to Know

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Ring around the rosies
A pocketful of posies
Ashes, ashes,
We all fall down.とあります。
–童謡

Many a lovely lady and their lover-knights
Swooned and died in sorrow of Death’s blows. . .
神は近頃耳が聞こえず、我々の声を聞こうとしない。
そして我々の罪のために、彼は善人を塵に挽く。
–William Langland, PiersPlowman, circa 1370
翻訳Siegfried Wenzel

Q: それは何でしたか。

A:ほとんどの学者は、黒いペストはエルシニア・ペストリスの細菌株であると考えています。 しかし、少数派の学者(Graham Twiggなど)は、私たちはこの病気を誤って診断しており、実際は炭疽病か牛疫の突然変異であったと考えています。

Q: 他の名前はありますか?

A: 今日、それは黒死病または黒色ペストとして最もよく知られています。 中世の人々は「青い病気」、「ラ・ペスト」(「疫病」)、「大死亡」と呼んでいました。 この名前は中世ラテン語のbuboからきており、イタリア語のbilboは膿疱、成長、腫れを意味する。 モンゴルでは、最初の流行は「コ・タ・ウェン」(文字通り「痛い痛い」)と呼ばれ、中国南部では「タ・ウン」(アラビア語の「タ・ウン」)と呼ばれた。

Q: どこから来たのですか?

A: ブブニック・ペストの最初の歴史的記録は、1338/39年の中央アジアでのものである。 1346年には中国とインドに到達しています。 1347年には黒海の港Kaffaに感染しました。 ある伝説によると、モンゴル人がカタパルトで感染した死体を城壁の上から発射し、Kaffaの町に感染させたという(嘘の)伝説がある。 しかし、それよりもネズミが感染したノミを町に運んだという説が有力である。 1347年、逃亡した船は感染したネズミをコンスタンティノープル、イタリア、マルセイユに運んだ。 1348年、最初の大発生がイングランドに現れた。 1349年7月には、スコットランドに広がった。 1350年、スカンジナビアにつきまとう。

Q: どうやって感染するのですか?

A: Fleabiteはペスト菌を感染させます。 通常、人間を刺すノミ(Pullex irritans)は、ネズミに寄生するノミ(Xenopsylla cheopis)とは別種で、ペスト菌は通常の宿主であるヨーロッパ黒ネズミ(Rattus rattus)の中で無限に生存することができます。 しかし、時折、必死になったノミが誤ってヒトの宿主に噛み付き、そのヒトが感染してしまうことがある。 いったん人間が感染すると、ペスト菌は人から人へ飛び移るノミや、人を噛むことによって数週間広がります。

ひとたび人体に菌が蓄積されると、肺の血管に侵入する空気感染型(「pneumatic strain」)に進化する確率が小さいながらも文書化されたものがあります。 この菌はノミダニによって感染するだけでなく、咳やくしゃみによって空気中に浮遊する水滴によって感染することもある。 この肺炎型は、真に致死的なものである。 フィレンツェでは、15世紀の集団墓地を発掘した考古学者が、ミュータント版の黒死病を発見した。 そのペストの分子構造を調べると、1400年代に現存するペスト株は、既知の現代株の2倍のタンパク質受容体部位を持っていることがわかった。 ペストの伝染力はすさまじかったのだろう。 歴史家のエドワード・トンプソンは1998年に、エジンバラの南西にある15世紀のペスト犠牲者の集団墓地から死体を発掘したところ、炭疽菌の胞子が見つかったので、炭疽菌とペストの混合物が同時に発生していたかも知れないと述べている。 炭疽菌は体液(唾液、汗、涙)や一般に皮膚接触で感染することがあるので、なおさらである。

Q: 症状は?

A: 発熱、震え、衰弱、多量の発汗は、ブルボン型の初期症状である。 肺炎型では、咳や喉の渇きが追加的な症状として現れます。 進行した場合、最も特徴的な徴候は、脇の下や鼠径部付近に黒青色の腫れが生じ、死血や膿がリンパ節に蓄積して、苦痛を伴うことである。 膿疱を切除しないと、感染した血液が蓄積され、腋の下や鼠径部の膿疱が大きくなります(通常、腫れはゴルフボール大ですが、時にはソフトボール大になることもあります)。 未治療の場合、このブボに死んだ血液が溜まることで患者は死に至ります。 一方、ビルボを槍で打ったり、破裂させたりしても、毒性ショックで被害者が死亡する可能性があり、ビルボからのしぶきはそれに接触した人々に深く感染する。

Q: 大流行はどのくらい続いたのですか。 例えば、パリとルーアンでは1421年、1432年、1433年に流行し、特に1437-39年にひどい流行が起こりました。 1453年から1504年にかけて、ヨーロッパ全土で大流行が劇的に減少した。 最後の大流行は17世紀後半から18世紀初頭にかけてで、たとえば1665年と1722年のロンドンでの大流行がある。 その後、コレラ、腸チフス、結核がより重要な死因となったが、エジプト、シリア、トルコ、ギリシャでは1845年、ロシアでは1879年、インドネシアでは1959年と遅くまで小さな流行が報告されている。 私が知る限り、アメリカでの最も新しいケースは、1922年にフロリダ州ペンサコーラで起こったものです。

Q: この感染はどの程度ひどかったのですか?

A: とても、とても、とてもひどいものでした。 犠牲者の約3分の2は症状が出てから3、4日以内に死亡しました。 残りのほとんどは2週間ほど長引き、その後死亡しました。 なお、感染者は症状が出るまでの数日間、保菌者である可能性があり、検疫が困難でした。

20世紀になって、黒死病を抗生物質で治療することが可能になりました。 抗生物質がなければ、感染者の死亡率は72%である。 しかし、ごく一部の人々は、通常とは異なるタンパク質の構造により、黒死病に対して自然耐性を有している。 バクテリアの酵素はこれらのタンパク質と容易に相互作用することができない。 このタンパク質の構造は、特定の遺伝子と結びついているようだ。 1340年代以前、ヨーロッパ人の遺骨からDNAを調べたところ、この遺伝子を持っていたのは0.2%程度だったようだ。 現在では、ヨーロッパ人の多くがエルシニア・ペスティスに対する耐性を持つ遺伝子を持っている。 1300年代に免疫を持っていた0.2%の人々は、遺伝的ボトルネックを生き延び、その後、現代の子孫のかなりの数にこの免疫を受け継がせたのである。 今日、あなたが白人のアメリカ人であれば、この遺伝子を受け継いでいる確率は約15%です。

Q: 1346年から1351年のパンデミックで死んだ人は何人ですか?

A: J. F. Hecklerが示唆するように、ヨーロッパ人の死者の絶対数は2000万人であったろう。 現代の学者の多くは、ヨーロッパの死者数を5千万から7千万人(平均してヨーロッパの人口の約3分の1)と推定しており、おそらく全世界では1億5千5百万から2億2千万人と推定しています。 14 世紀初頭、ペストが発生する前の世界の人口は、全体として約 5 億人であったことを思い出してください

いくつかの場所(スコットランドの西海岸の島々など)は、まったく影響を受けませんでした。 ジェノヴァやダブリンの都市は、人口の35%が死亡した、より典型的なケースである。 パリでは(すでに以前の飢饉で苦しんでいた)、人口が42%も減少した。 ノルマンディーのコーでは66%、イタリアのフィレンツェでは90%というように、他の地域ではさらに高い死亡率であった。 最悪の場合、死亡率は絶対的なもの(つまり100%)であった。 例えば、フランスでは3,000以上の村が完全に空っぽになり、全住民が死んだり、逃げ出したりした。 フランスでは3,000以上の村が全滅し、全住民が死亡、あるいは逃亡した。他のヨーロッパやイギリスでも、同じような数の「ゴーストタウン」が砲弾のように残された。 これらの場所では、一人残らず死亡し、街路には森が生い茂った。 人口が減ったヨーロッパでは、その存在を忘れ去られていた。 1918年の第一次世界大戦終結後、航空写真による調査が行われるようになるまで、その多くが再発見されることはなかった。 Q: 社会学的、経済学的影響は? 黒死病は封建的な政治体制の崩壊を加速させ、1370年以降の農奴の経済的状況は実際に改善されたかもしれない。 この病気は農村の農民を特にひどく苦しめ、労働力が不足しました。 そうすると、経済学の法則に従えば、賃金が上がる。 地主は労働者に特別なインセンティブを与えなければ、彼らは他の領主のために働いてしまう。 貴族は、共同体に憲章を与えたり、農民を従来の要求や税金から解放したり、さらには(なんと!)労働の対価として実際のお金を支払うことも増えてきた。 それが結果的に、豊かな中産階級の台頭を促した。 しかし、それは生存者の孫たちに対する長期的な利益であり、

短期的には、経済的に壊滅的な打撃を与えたのです。 貿易がどのような影響を受けたかを説明するために、1320年から1340年の間、毎年平均して約1,360隻の船がガスコーニュのワインをイギリスに貿易するために出航したことを考えてみよう。 黒死病の後の1年半には、わずか141隻の貿易船が出航しただけで、貿易は93%減少した–アメリカの大恐慌よりもはるかにひどい状況であった。 ユダヤ人はネズミの住む埠頭から遠く離れたゲットーに隔離されていることが多く、また衛生や食事に関する法律が厳しかったため、ユダヤ人社会はペストの被害が少なかったと思われる。 そのため、フランスやドイツのキリスト教徒からは、ユダヤ人が井戸に毒を盛ってキリスト教徒を殺しているのではないかと疑われることもあった。

Q: 宗教的な影響は何でしたか?

A: 最初は短期的な信心深さと復興に狂奔した後、黒死病は宗教団体に長期的な損害をもたらしました。 ペストが発生すると、多くの人々は神が人類の罪のために罰したのだと考えました。 ペストの発生中、多くの人々は神が人類の罪に対して罰を与えていると考え、鞭打ちのような奇妙な懺悔の儀式が復活した(町から町へ、血が出るまで自分を鞭打ちながら歩く)。 感染した人々の中には、最後の儀式を行う司祭がいなくなると、聖地に生き埋めにしようとする者もいた。 教皇は全世界に免罪符を宣言し、死にゆく者すべてが生前に告白する機会を得られるよう、信徒が葬儀を行い、告解を聞くことを許可した。 善良な神父は、最後の儀式を行い、葬儀を行い、死にゆく人々を慰めるために近くにいたが、特に教区の人々からこの病気に感染し、自らも死んでしまう可能性が高かった。 悪い神父は逃げ出すだけである。 教会は、パンデミックの後、質の高い司祭の不足に悩まされ、その後25年間、新鮮な人材を集めるために神学教育や識字率の水準を下げてきた。 同様に、死者の多さから聖人崇拝の重要性が薄れ、医学への新たな関心が高まった。 黒死病以前は、中世の権力者の多くが、薬草や薬草を使った治療は神への信仰ではなく、魔術の臭いがすると考え、推奨しておらず、司祭は病気の教区の人々に治癒を祈ることや聖人の神社に参拝することを勧めることがあった。 ペストの場合、このような医療が長期的に効果がないことが証明されたため、儀式的な巡礼や聖人への崇拝はその威信を失墜させることになった。 また、神は存在しない、死んだ、眠っている、人類を見放したなどと絶望する者もいた。

Q: 心理的な影響と芸術への影響は?

A: 逆説的ですが、教会や封建的ネットワークの安定をかじりながらも、社会全般の安定を求める強い保守的な願望につながったのです。 また、一般大衆の一部には、しばしば絶望的なカルペ・ディエム(carpe diem)の態度をとるようになりました。 結婚の平均年齢は16歳から22歳へと急激に上がった。 多くの人が外国人嫌いになり、孤立主義になった。 芸術の世界では、ペストのトラウマから、死者と人間の相互作用のイメージである「ダン・マカーブル」が、特に視覚芸術や墓石でよく見られるようになった。 また、ペストの犠牲者の骨を集めた納骨堂は、グロテスクな骸骨の装飾となり、奇妙で象徴的な彫刻がつくられた。 チェコ共和国のセドレツにある墓地教会「オールセインツ教会」がその例である。 中世の文学は、物理的な世界を否定し、精神的な世界を受け入れることに重点を置いた、どこか「あの世」的なところがあった。 この傾向は30年、50年と続き、死の訪れを強調する道徳劇が増えました。 一方、ペストの流行とともに世俗的な文学も盛んになり、下品なファブリオや宮廷の恋歌など、ペストの不安から大衆を遠ざけるための娯楽も盛んになった。 例えばボッカチオの『デカメロン』では、ペストから田舎の領地に逃げ込んだ若い貴族たちの物語を背景にしている

Q: ペストの最も目に見える兆候は、腕や太ももにできる浮腫みです。

A: 現代の衣服は病気の最も明白な印を隠すので、あなたはプール、体育館、または更衣室で視覚的な症状を発見することができる可能性があるだけです。 ノーマン・カンターは学生たちに、もし更衣室でペストの症状のある人を見かけたら、服を着てすぐに建物の外に出てCDCに連絡するように言っています。 もし、感染者の近くでネズミを見かけたら、服を着るのを忘れて、裸のまま逃げればいいのだ。

Q: もっと詳しく知りたいのですが?

A: どんな良い百科事典でも出発点ですが、これらの本も検討してみてください。

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