米国では2000年から2010年の間に推定24万8000人の子どもが結婚し、そのうち77%は成人男性と結婚した少女でした。 多くの人が驚く、衝撃的な数字です。 そして、多くの人が、それ以上に驚かないとしても、アメリカの大多数の州で児童婚が合法であると聞いて、同じように驚いているのです。

It’s Legal In the Vast Majority Of States

New Jersey, Delaware, Minnesota, Pennsylvaniaの4州だけが、例外なく18歳未満の結婚を禁止する法律を制定している。 残りの州は、18歳未満の子どもの結婚を禁止していないか、子どもの結婚を制限するものの、許可する法案を持っている。 20の州では結婚の最低年齢を定めていないが、他の州では女子と男子で異なる結婚の最低法定年齢を定めている。 例えばマサチューセッツ州では、男子の結婚最低年齢を14歳、女子の結婚最低年齢を12歳と定めている。

Exceptions Make It Easier For Children To Be Married

18歳未満の子どもが結婚できる例外として、親または保護者の同意が最も多く、16歳未満の子どもが結婚するためには、しばしば司法承認が必要とされます。 このような例外は思ったほど珍しくなく、11歳の子供でも結婚許可証が発行されたことがあります。

これらの例外がどのように施行されるかは州によって異なるだけでなく、Tahirih Justice Centerによれば、いくつかの州では、子どもの性別によっても異なる可能性があります。 ミシシッピ州では、17歳未満の男の子には司法の承認が必要ですが、15歳未満の女の子には必要なだけです。

州によっては、州外から来た未成年者が結婚する際の居住要件が甘いところもあれば、居住要件がないところもあります。 ある例では、16歳以下の子供には司法による承認が必要なアイダホ州の父親が、24歳のレイプ犯と結婚させるために、妊娠中の14歳の娘をミズーリ州まで車で連れて行ったことがあります。 当時、ミズーリ州では14歳以下の子どもには司法による同意が必要で、居住地に関する要件はなかったため、結婚が実現したのです。

連邦法と州法は、法定強姦に「結婚の例外」を認めている

法定強姦は、当事者の一方が同意年齢に達していない場合に起こります。 未成年者は性的行為に合法的に同意することができないため、その行為は強姦と見なされるために力ずくで行われる必要はない。 結婚することは、12歳から15歳の法定強姦に対して、連邦レベル、および米国の大多数の州で有効な防衛手段となっています。 これらの法律は州によって異なりますが、すべての州で、成人がその時点でその子供と結婚していれば(あるいは、ある州のインディアナ州では、成人と子供が結婚したことがあれば)、その州の同意年齢に満たない子供とセックスや性的接触をすることは合法とされています。 また、いくつかの州では妊娠に関わるケースに特定の例外を設けており、妊娠中の子供とそのレイプ犯との結婚を可能にし、性犯罪者に子供を結婚させるインセンティブを与えている。

There Is No Minimum Age For Spouses or Fiancés Seeking Immigration Benefits

米国における児童婚の発生に責任のある文化、民族、宗教グループがないことを覚えておくことが重要です。しかし米国移民法では、永住権や市民権などの移民給付を受けるための請願書を提出する配偶者やフィアンセの最低年齢が定められていないため、米国での児童婚の発生はありません。 また、未成年者は、たとえ子供とその配偶者が住もうとする州で結婚する際に、司法や親の同意の証明を提出する必要がない。 このような政策により、子供たちは配偶者移民給付金を悪用することを目的とした結婚に巻き込まれる可能性があるのです。

2007年から2017年の間に、未成年者を請願者または受給者として記載した配偶者ビザの請願の88%が米国市民権移民局(USCIS)によって承認され、未成年者を請願者または受給者として記載したフィアンセ移民給付金の請願の72%が承認された。 95%のケースで、年下の配偶者または配偶者予定者は女の子でした。 また、専門家は、チャイルド・ブライドが米国に連れてこられると、市民権を申請する機会を与えられず、国外追放の脅威によって、虐待する配偶者への報告や離縁ができなくなる可能性があると指摘しています。

Children Canally Be Married… But They Can’t Get Divorced

米国では子供が関わる結婚の70~80%が離婚に終わると言われています。 また、これらの結婚は、長期的に有害な影響の中でも、家庭内暴力の割合が平均より高いことも分かっています。 しかし、結婚を解消しようとする子どもには、法的な選択肢が限られています。 定義上、法的未成年者は、ほとんどの契約を締結することができません。 その結果、弁護士を雇い、離婚を成立させることは、子どもには不可能かもしれません。

結婚から逃れようとしている未成年者は、社会的支援サービスへのアクセスも制限されています。 結婚に直面して家を出た少女は、家出人として扱われ、警察に保護され、家族のもとに戻されるかもしれません。 ドメスティック・バイオレンス・シェルターは、親や保護者が同伴していない未成年者にとって必ずしも選択肢とはならず、ユース・シェルターは通常、未成年者の長期滞在を受け入れることができない。 特に結婚するために渡米した場合、離婚後に里親に引き取られることになる子供の花嫁もいる。 友人、教師、カウンセラー、その他の大人が彼女に滞在先を提供した場合、家出人の保護や未成年者の非行助長で起訴される可能性があります。 児童婚は、少女たちが逃れるにはあまりに多くの障壁があるかもしれない、悲惨な結果をもたらす状況に少女たちを追い込んでいるのです。

世界中の児童婚を終わらせるために、イクオリティ・ナウの活動に参加し、少女が花嫁にならないようにする法律の実施と執行を求めます。

米国における児童婚を終わらせるための全国連合でさらに学びましょう

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。