アルコール依存症協会(AA)への参加がメンバーの断酒を助ける方法は数多くありますが、中でも最も重要だと思われるのは、断酒への努力を支援してくれる人たちと過ごす時間を増やすことと、社会状況において禁酒を維持できることに自信を深めることの2点です。 研究者らは、Addiction誌に掲載される予定の論文およびオンラインで公開された論文の中で、AAへの参加に伴う行動の変化が回復の成功に与える相対的重要性を検証した初めての研究を報告しています

「AAは、米国でアルコール中毒やアルコール関連の問題に対して最もよく求められる援助源で、人々が長期の回復を達成・維持するのに役立つことが示されている」研究リーダーのJohn F. Kelly(ハーバード提携のマサチューセッツ総合病院(MGH)中毒医学センター副ディレクター)は、次のように語っている。 「この研究は、いくつかのメカニズムの独立した効果を同時に調べることによって、どのようにAAが個人の回復を助けるのかを正確に調査した最初のものです」

ケリーはハーバード大学医学部精神科の准教授です。

1990年に、医学研究所は、どのようにAAが会員を助けるのかを正確に研究するよう要求したと、今回のレポートの著者は指摘しています。 その後の研究で、断酒会への参加が短期的および長期的な利益をもたらすことが証明されましたが、そうした利益がどのようにもたらされるのかについては、最近になってようやく研究されるようになりました。 AAへの参加に関連する要因としては、社会的ネットワークの変化、モチベーションの維持、回復の要求に対処する能力に対する自信、うつ症状の減少、霊性の向上など、幅広いものが確認されているが、それらのメカニズムの相対的重要性を決定できた研究はまだない。

この目的を達成するために、本研究では、連邦政府が資金提供して3つのアルコール治療アプローチを比較するプロジェクトMATCHとして知られている試験の一部として、米国の9つのセンターに登録されていた研究者1,700人以上から得られたデータを分析した。 約1,000人は地域社会から直接この試験に参加し、さらに775人はアルコール依存の程度が高いことから、以前に入院治療を受けていたことが判明しています。 プロジェクトMATCHで試された治療アプローチ(認知行動療法、動機付け強化療法、12ステップ療法)に加えて、参加者は自由にAAのミーティングに参加することができた。 アルコール摂取量(最近の飲酒の頻度と強さの両方に基づく)、断酒会への出席、精神的・宗教的実践の報告に加え、社会的状況や不快な感情を経験したときに断酒を維持する能力に対する自信、うつ症状のレベル、親しい社会的関係が断酒維持の努力を支援するかしないかについての特別評価も実施された。 AAへの参加に関連する行動の変化のうち,社会的ネットワークの変化,すなわち禁酒を支持する人々との接触が増え,飲酒を奨励する人々との接触が減ったこと,そして社会的状況において禁酒を維持する能力に対する自信が高まったことが,回復の成功と最も強く関連していた。

「私たちの発見は、AAがどのように人々の依存症からの回復を助けるのかについて、時間をかけて明らかにするものです」とケリーは述べています。 「この結果は、社会的背景の要因が重要であることを示唆しています。回復を始めようとする個人と付き合う人々は、その成功の可能性にとって極めて重要である可能性があります。 断酒会は、このような社会的変化を促進し、支援することに長けているようです。 さらに、女性や男性、若者や高齢者、精神疾患を伴う人と伴わない人など、特定のグループの人々が、同じように、あるいは異なる方法でAAから恩恵を受けるかどうかを調査する必要があります」

このAddictionレポートのその他の共著者は、Bettina Hoeppner, MGH Center for Addiction Medicine; Robert Stout, Decision Sciences Institute/PIRE, Pawtucket, R.I.>, そしてMaria Pagano, Case Western Reserve University School of Medicineです。

この研究は、National Institute on Alcohol Abuse and AlcoholismとNational Institute on Drug Abuseからの助成金によって支援されました。

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