Aaron Carapella, un cartographe autodidacte de Warner, en Oklahoma, a conçu une carte des tribus amérindiennes montrant leur emplacement avant le premier contact avec les Européens. Hansi Lo Wang/NPR hide caption

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Aaron Carapella, un cartographe autodidacte de Warner, Okla…, a conçu une carte des tribus amérindiennes montrant leur emplacement avant le premier contact avec les Européens.

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Trouver une adresse sur une carte peut être considéré comme allant de soi à l’ère du GPS et des smartphones. Mais des siècles de relocalisation forcée, de maladies et de génocide ont rendu difficile de trouver où vivaient autrefois de nombreuses tribus amérindiennes.

Aaron Carapella, un cartographe autodidacte de Warner, Okla…, a localisé les emplacements et les noms originaux de centaines de nations amérindiennes avant leur premier contact avec les Européens.

A l’adolescence, Carapella dit qu’il n’a jamais pu mettre la main sur une carte continentale des États-Unis comme celle-ci, représentant plus de 600 tribus – dont beaucoup sont maintenant oubliées et perdues pour l’histoire. Aujourd’hui, cet homme de 34 ans conçoit et vend des cartes de 3 pieds sur 4 pieds sur lesquelles les noms des tribus planent au-dessus des terres qu’elles occupaient autrefois.

Carapella a conçu des cartes du Canada et des États-Unis continentaux montrant les emplacements et les noms originaux des tribus amérindiennes. Voir la carte complète (PDF). Courtesy of Aaron Carapella hide caption

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Courtesy of Aaron Carapella

« Je pense que beaucoup de gens sont époustouflés par « Wow, il y avait beaucoup de tribus, et elles couvraient tout le pays ! ». Vous savez, c’est une terre indienne », dit Carapella, qui se dit « Cherokee métis » et vit dans un ranch situé dans la juridiction de la nation Cherokee.

Pendant plus d’une décennie, il a consulté des livres d’histoire et des archives de bibliothèques, appelé des membres de tribus et visité des réserves dans le cadre de ses recherches pour son projet de carte, qui a commencé sous forme de panneaux d’affichage marqués au crayon sur le mur de sa chambre. Jusqu’à présent, il a conçu des cartes des États-Unis continentaux, du Canada et du Mexique. Une carte de l’Alaska est actuellement en cours de réalisation.

Ce qui fait la particularité des cartes de Carapella, c’est l’affichage des noms originaux et communément connus des tribus amérindiennes, selon Doug Herman, géographe principal au Smithsonian National Museum of the American Indian à Washington.C.

Cette carte du Mexique présente à la fois les noms originaux et les noms courants de certaines nations indigènes. Voir la carte complète (PDF). Courtesy of Aaron Carapella hide caption

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Courtesy of Aaron Carapella

« Vous pouvez regarder la carte, et vous pouvez en quelque sorte la comprendre immédiatement », dit Herman. « C’est le pays indien, et ce n’est pas le pays indien que je croyais parce que tous ces noms sont différents. »

Il ajoute que certains groupes amérindiens se sont retrouvés coincés avec des noms choisis arbitrairement par les colons européens. Il s’agissait souvent de noms dérogatoires que d’autres tribus utilisaient pour décrire leurs rivaux. Par exemple, « Comanche » est dérivé d’un mot en Ute signifiant « quiconque veut me combattre tout le temps », selon l’Encyclopaedia Britannica.

« C’est comme avoir une carte de l’Amérique du Nord où les États-Unis sont étiquetés « gringos » et le Mexique est étiqueté « wetbacks » », dit Herman. « Donner un nom est un exercice de pouvoir. Que vous nommiez des lieux ou des peuples, vous affirmez donc un pouvoir qui consiste en quelque sorte à établir ce qui est la réalité et ce qui ne l’est pas. »

Regardez une carte du territoire amérindien aujourd’hui, et vous verrez de minuscules îlots de réserves et de terres sous tutelle engloutis par des acres et des acres cédés par traité ou pris par la force. Les cartes de Carapella rappellent que la population de la campagne américaine remonte bien avant 1776 et 1492.

Regardez de plus près la carte d’Aaron Carapella des États-Unis continentaux et du Canada et sa carte du Mexique. Il vend des impressions sur son site Web.

Carapella se décrit comme un ancien « jeune radical » qui menait des protestations contre les célébrations du Columbus Day et soutenait d’autres causes amérindiennes. Il dit qu’il voit maintenant sa cartographie comme un autre moyen de changer les perceptions aux États-Unis.

« Ce n’est pas vraiment une protestation », explique-t-il. « Mais c’est un moyen de transmettre la vérité d’une manière différente. »

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