Par Jamie Ducharme

12 décembre 2017 12:01 PM HNE

Si vous avez déjà remarqué que les hommes semblent se plaindre d’être malades beaucoup plus que les femmes, vous n’êtes pas seul. Il existe même un mot pour désigner la tendance des hommes à exagérer leur souffrance : « 

Mais les hommes exagèrent-ils vraiment, ou leur expérience de la maladie pourrait-elle être pire que celle des femmes ? Le Dr Kyle Sue, professeur de médecine familiale à l’Université Memorial de Terre-Neuve, au Canada, a voulu le savoir, et a donc épluché le plus grand nombre de recherches sur la grippe liée au sexe qu’il a pu trouver. Son analyse a été publiée lundi dans le célèbre numéro de Noël du BMJ – et bien qu’elle ne présente pas de nouvelles découvertes, elle est susceptible de faire en sorte que les hommes se sentent assez fiers de se sentir malades.

Sur la base des recherches existantes, Sue a conclu que le surnom de grippe de l’homme est « potentiellement injuste », citant des études qui suggèrent que les hommes n’exagèrent pas leurs symptômes, mais au contraire ont vraiment des réponses immunitaires plus faibles que les femmes.

Un certain nombre d’études menées sur des souris ou des échantillons de cellules humaines suggèrent que les différences entre les hormones sexuelles et de stress masculines et féminines peuvent affecter les résultats de la grippe, au profit des femmes, écrit Sue. Cependant, les études humaines ont été principalement épidémiologiques : elles examinent les tendances et les schémas au sein d’une population, plutôt qu’une expérience contrôlée dans un laboratoire.

Pour autant, ces études et enquêtes suggèrent que les hommes atteints de la grippe sont plus susceptibles que les femmes atteintes de mourir ou de devoir être hospitalisés ; que les femmes ont tendance à être plus réactives aux vaccins contre la grippe que les hommes ; et que les hommes déclarent prendre plus de temps que les femmes pour se remettre de maladies respiratoires virales, écrit Sue.

Certaines études, ajoute-t-il, ont également suggéré que la testostérone pourrait supprimer le système immunitaire, indiquant une base évolutive potentielle pour la grippe de l’homme. La force et la virilité étaient autrefois plus importantes que l’immunité pour les hommes chargés de testostérone, écrit-il, qui étaient susceptibles « de mourir d’un traumatisme avant qu’une infection ne les tue. » Selon cette logique, la grippe humaine pourrait même être un mécanisme de défense, gardant les hommes affaiblis couchés et à l’écart des prédateurs et des concurrents pendant le processus de récupération.

Ces études présentent des limites importantes : parmi elles, les partis pris de l’auteur, la faible qualité de certaines preuves et l’incapacité de la revue à prendre en compte les différences comportementales liées au sexe. Sue, qui reconnaît ces obstacles, appelle à d’autres recherches pour aider à déterminer si le phénomène est vraiment psychologique, ou s’il y a une base physiologique à la grippe humaine.

Écrire à Jamie Ducharme à [email protected]

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