La presbytie est la perte liée à l’âge de la capacité de voir de près. Le LASIK ne cause pas la presbytie, mais il existe des stratégies pour utiliser le LASIK afin de traiter la presbytie.

Un mythe que j’entends souvent est que le fait de subir un LASIK entraîne – ou accélère – le besoin de lunettes de lecture. Ce n’est pas le cas ! Le besoin de lunettes de lecture est appelé « presbytie » et il se produit comme un résultat naturel du processus de vieillissement – que vous ayez eu ou non un LASIK.

Les ophtalmologistes débattent encore de la cause réelle de la presbytie. La meilleure explication semble être que le cristallin naturel de l’œil, qui est situé à l’intérieur de l’œil derrière la pupille, devient plus rigide avec l’âge. Le rôle du cristallin est de fléchir ou de se bomber pour assurer une bonne vision de près, puis de se détendre pour la vision de loin. Une personne jeune est constamment en train de fléchir puis de détendre son cristallin lorsqu’elle regarde de près puis de loin. Cette flexion et cette relaxation sont un processus inconscient et sans effort chez les personnes de moins de 40 ans dont les yeux sont en bonne santé. Après 40 ans, cependant, le cristallin devient de plus en plus rigide avec l’âge – jusqu’à 60 ans environ, âge auquel le cristallin est devenu complètement rigide. Pour cette raison, il est naturel que des yeux sains remarquent une perte croissante de la vision de près – et un besoin croissant de lunettes de lecture ou de « tricheurs » – à partir de 40 ans.

Le LASIK ne provoque pas ce processus. En effet, la chirurgie LASIK est réalisée sur la cornée – la surface externe de l’œil. Le cristallin n’est pas touché pendant la chirurgie LASIK. Pour cette raison, le LASIK n’améliore pas la presbytie et le LASIK n’aggrave pas la presbytie.

Il est vrai qu’une personne myope après 40 ans peut encore enlever ses lunettes ou ses lentilles et voir de près sans lunettes de lecture. Cela est dû au fait que, sans lunettes ou lentilles, leur myopie naturelle rend la distance faible et la proximité nette. En termes techniques, les myopes ont un point de focalisation détendu de près, de sorte qu’ils n’ont pas besoin de fléchir leur cristallin pour voir de près, de sorte que la presbytie n’affectera pas leur vision de près sans lunettes ou lentilles. Le problème, bien sûr, est que les myopes ne peuvent pas bien voir de loin sans leurs lunettes ou leurs lentilles, donc ils finissent par devoir porter leurs lunettes ou leurs lentilles (à moins qu’ils ne subissent un LASIK) et finissent donc par avoir besoin de lunettes à double foyer dans leurs lunettes ou de lunettes de lecture par-dessus leurs lentilles.

Bien que le LASIK ne cause pas la presbytie, il existe des stratégies pour traiter la presbytie lorsque le LASIK est effectué. Une option consiste à utiliser le LASIK pour régler parfaitement les deux yeux pour la distance. C’est ce qu’on appelle la « vision stéréo », qui permet d’obtenir la meilleure vision de loin possible, la meilleure vision de nuit possible et la meilleure perception de la profondeur possible grâce au LASIK. Avec la vision stéréo, une personne aura besoin de lunettes de lecture à un niveau approprié à son âge après le LASIK. Une personne de 30 ans ayant subi un LASIK pour une vision stéréo n’aura pas besoin de lunettes de lecture, mais une personne de 50 ans en aura besoin.

Une autre option est appelée monovision complète, ou classique, dans laquelle l’œil dominant est réglé pour une vision de loin parfaite et l’œil non dominant est réglé pour une vision de près, de lecture. Le LASIK en monovision permet effectivement d’obtenir une bonne vision de près et de loin, mais la qualité de la vision de loin – et en particulier la qualité de la vision de nuit ou à faible luminosité – n’est pas aussi bonne qu’avec le LASIK pour la vision stéréo.

Une troisième option est appelée vision « mélangée », ou mini-monovision. C’est une option très populaire dans mon cabinet pour les patients âgés de plus de 45 ans. Avec la vision mélangée, l’œil dominant est réglé pour la distance et l’œil non-dominant est réglé pour le milieu de gamme, plutôt que pour le proche. Avec le LASIK à vision mixte, les deux yeux travaillent mieux en équipe qu’avec la monovision complète. La vision de loin et la vision nocturne sont généralement bien meilleures qu’avec le LASIK en monovision complète. La vision de loin n’est pas aussi bonne qu’avec le LASIK en vision stéréo, mais de nombreux patients trouvent que le léger compromis en termes de distance vaut la peine d’ouvrir leur vision à moyenne distance. L’objectif de la vision mixte n’est pas nécessairement de se passer de lunettes de lecture pour les petites choses. Il s’agit plutôt d’être capable d’utiliser un téléphone portable ou de rédiger un chèque sans lunettes, tout en bénéficiant d’une très bonne vision de loin, le tout dans une tranche d’âge presbyte de plus de 45 ans. Les patients ayant subi un LASIK pour une vision mixte continueront bien sûr à vieillir et leur presbytie continuera à s’aggraver (ce qui continuera à rendre leur vision de près moins bonne), mais, pour n’importe quel âge donné, ils auront toujours « une longueur d’avance » en ayant une vision mixte par rapport au niveau de vision intermédiaire qu’ils auraient eu avec un LASIK pour une vision stéréo.

Plusieurs chercheurs travaillent maintenant sur le « PresbyLASIK ». PresbyLASIK est une forme multifocale complexe gravée dans la cornée par le laser pendant le LASIK qui est conçu pour qu’une partie de la cornée se concentre pour la distance et une partie de la cornée se concentre simultanément pour la proximité. Les résultats sont mitigés à ce stade et cette procédure n’est pas approuvée par la FDA.

Dans un autre blog, je parlerai des technologies futures qui pourraient un jour aider à traiter la presbytie sans avoir recours à la vision mixte ou à la monovision. Il n’est toutefois pas certain que ces technologies seront réellement meilleures que la vision mixte ou la monovision. Au final, la vision mixte en particulier restera probablement une option très viable pour la majorité des patients LASIK confrontés à la presbytie.

Voir aussi

Monovision chirurgicale au LASIK
Un article de la revue Cornea examine le taux de réussite de la monovision au LASIK chez les patients atteints de presbytie

Monovision au LASIK
Un article de l’UC Irvine et de l’Université Cornell examine les outomes de l’utilisation du LASIK monovision pour traiter la presbytie. Cet article a été initialement publié dans la revue Ophthalmology, la revue de l’Académie américaine d’ophtalmologie.

Résultats visuels de la monovision induite par le LASIK chez les patients myopes atteints de presbytie
Cet article de Madrid, en Espagne, initialement publié dans l’American Journal of Ophthalmology, évalue la vision binoculaire (des deux yeux), la sensibilité aux contrastes et la perception de la profondeur chez les patients après un LASIK en monovision

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