Wikipedia est la principale source unique d’informations sur les soins de santé pour les patients et les prestataires, selon un rapport sur l’engagement en ligne d’IMS Health. Selon l’étude, 50 % des médecins interrogés qui utilisent Internet ont consulté Wikipédia pour obtenir des informations, en particulier sur des conditions spécifiques. Cela peut expliquer un autre résultat : Que les maladies plus graves et moins courantes sont en fait les plus fréquemment recherchées par les utilisateurs anglophones de Wikipédia.

Si la tuberculose n’est pas rare – les Centers for Disease Control and Prevention ont signalé 3,2 cas pour 100 000 aux États-Unis en 2012, et les agences britanniques en ont signalé 13,9 pour 100 000 – elle n’est certainement pas le souci de santé le plus courant de l’internaute anglophone moyen. L’acné, par exemple, figurait à la 100e place de la liste pour l’année, n’attirant que 1,3 million de visites de pages – et touche 80 à 90 % des adolescents. Selon les auteurs, le nombre plus élevé de recherches pour des maladies plus graves et moins courantes pourrait s’expliquer par le fait que les patients sont moins susceptibles d’avoir une connaissance directe de ces maladies. En d’autres termes, si vous souffrez d’acné, vous avez probablement quelques amis (et, espérons-le, un dermatologue) qui savent ce qu’il en est. Si vous avez besoin d’un test de dépistage de la tuberculose ou si vous ressentez les symptômes de la goutte, vous êtes peut-être un peu plus perdu.

En examinant les tendances des ventes de médicaments – à la fois pour les nouvelles prescriptions et pour les patients qui poursuivent leur traitement – les auteurs du rapport ont également trouvé des indications selon lesquelles les gens utilisent Wikipédia pour s’informer sur leurs médicaments et leurs régimes de traitement. Mais le moment où ils décident de faire leurs recherches pourrait dépendre de l’âge : Les jeunes patients – âgés de 39 ans et moins – avaient tendance à faire des recherches sur les maladies et les médicaments sur Wikipédia avant de commencer un traitement. Les patients âgés d’une dizaine d’années étaient susceptibles de faire des recherches sur leur traitement au moment où il leur était prescrit. En revanche, vers 54 ans, les patients recherchaient leurs médicaments bien après leur prescription. Les auteurs du rapport pensent que cela peut s’expliquer par le fait que les membres de la famille et les soignants effectuent des recherches pour le compte des personnes âgées, dès qu’ils ont connaissance du nouveau traitement du patient ou des effets secondaires qu’il peut provoquer. Les patients plus jeunes, d’après ces données, sont peut-être plus enclins à évaluer les options de traitement possibles sur la base des informations trouvées en ligne.

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