Reisman a atteint la mère de Rodman, Shirley, qui l’a invité à Dallas. Mais lorsque Reisman se présente à leur appartement, Rodman refuse de quitter sa chambre. Reisman continue de frapper et d’attendre, frapper et attendre. Il doit être devenu évident pour Rodman que ce type n’allait pas le laisser tranquille.

« Il a ouvert la porte, et je ne sais pas ce que c’était, mais nous avons juste eu une connexion instantanée », a déclaré Reisman. « Vous avez ça avec certaines recrues. »

Ce même après-midi, Reisman est parti pour retourner au Southeastern Oklahoma State – avec Rodman sur le siège arrière. Ils se sont retrouvés à jouer au H-O-R-S-E dans le gymnase de l’école, dit Reisman, puis se sont assis ensemble dans les gradins pour une conversation tranquille. Reisman a dit à Rodman qu’il avait une quantité énorme de talent.

« Tu le penses vraiment ? ». Reisman se souvient que Rodman lui a demandé.

Reisman a rapidement persuadé Rodman de rester dans le coin. Après avoir encombré le box score lors de son premier match, Rodman a dit à Reisman qu’il espérait ne pas l’avoir déçu.

« J’espère que tu me décevras tous les soirs », se souvient Reisman en lui disant.

Et quand Reisman a annoncé à Rodman qu’il avait été nommé all-American de la N.A.I.A. après sa saison sophomore – la première de trois sélections consécutives – Rodman a été pris de court : Qu’est-ce qu’un All-American ? Reisman a dû lui expliquer que cela signifiait qu’il était l’un des meilleurs joueurs du pays.

Dans la N.B.A., Rodman pouvait être exaspérant, distrayant et épuisant pour les adversaires comme pour ses coéquipiers. Le documentaire d’ESPN a évoqué les fameuses vacances de mi-saison que Rodman a prises à Las Vegas, où il a semblé s’adonner à tous les excès divers qui convenaient à son style de vie de playboy, tandis que les Bulls marchaient péniblement sans lui. Mais il est ensuite revenu – miraculeusement – en pleine forme, selon Jordan. C’est comme si le congé sabbatique de Rodman à Sin City n’avait jamais eu lieu. C’était un autre exploit dans une carrière pleine d’eux.

Mais il a également servi d’exemple pour montrer comment la personnalité excentrique de Rodman a souvent éclipsé sa grandeur en tant que joueur. Et sa grandeur était le résultat d’une approche qui allait à l’encontre du récit populaire qu’il a contribué à alimenter : Il a travaillé incroyablement dur. C’était un soudeur au col bleu qui s’habillait simplement comme s’il avait des billets pour le Comic-Con.

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