Après l’accouchement, les femmes connaissent une chute spectaculaire des niveaux d’hormones œstrogènes. Beaucoup ont émis l’hypothèse que cette baisse des niveaux d’œstrogène pouvait précipiter la dépression post-partum (DPP) chez les personnes sensibles, et plusieurs études ont exploré l’utilisation de l’œstrogène pour le traitement de la dépression après l’accouchement.

Dans une étude en double aveugle, contrôlée par placebo, incluant 61 femmes souffrant de DPP, Grégoire et ses collègues ont démontré que l’œstrogénothérapie transdermique pouvait être bénéfique. Bien que cette étude soit de petite taille et qu’elle ait été troublée par l’inclusion de patientes traitées simultanément par des antidépresseurs, elle est la première à démontrer que l’œstrogène seul ou utilisé conjointement avec un antidépresseur peut être utile chez les femmes atteintes de DPP.

Plus récemment, Ahokas et ses collègues ont montré que l’œstrogène était efficace chez les femmes atteintes de DPP qui présentaient un faible taux d’œstrogène. Dans cet essai ouvert, 23 femmes atteintes de DPP ont été traitées avec de l’estradiol suling. Dans les deux semaines suivant le traitement, 19 des 23 femmes ont connu une rémission de leurs symptômes dépressifs. Il n’est pas certain que ces résultats puissent être généralisés à toutes les femmes atteintes de DPP, car la plupart des femmes avaient des taux d’œstrogènes très bas. (Chez 16 des 23 participantes, les concentrations d’œstrogènes étaient même inférieures à la valeur seuil de l’insuffisance gonadique.)

Bien que ces études suggèrent un rôle pour les œstrogènes dans le traitement des femmes souffrant de dépression post-partum, les traitements hormonaux restent expérimentaux. L’œstrogène administré dans la période du post-partum aigu n’est pas sans risque et a été associé à des changements dans la production de lait maternel, ainsi qu’à un risque accru d’événements thrombo-emboliques importants, y compris l’accident vasculaire cérébral et la thrombose veineuse profonde.

Les antidépresseurs sont sûrs, bien tolérés et très efficaces et restent le premier choix pour les femmes souffrant de DPP. L’augmentation des œstrogènes est généralement réservée aux cas où il existe des preuves de carence en œstrogènes ou lorsque la dépression semble particulièrement réfractaire au traitement.

Ruta Nonacs, MD PhD

Gregoire AJP, Kumar R, Everitt B, et al. Œstrogène transdermique pour le traitement de la dépression postnatale sévère. Lancet 1996 ; 347 : 930-933.

Ahokas A. Kaukoranta J. Wahlbeck K. Aito M. Estrogen deficiency in severe postpartum depression : successful treatment with sublingual physiologic 17beta-estradiol : a preliminary study. Journal of Clinical Psychiatry 2001 ; 62 : 332-336.

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