ByBenji John|Updated:Feb 12th, 2021
Reviewed by veterinarian Dr. Joanna Woodnutt, MRCVS
Kitten Food vs Adult Food

La plupart des propriétaires sont conscients qu’il est essentiel d’utiliser une formule de nourriture pour chatons appropriée au cours des premiers stades de la vie d’un chat. Mais à quel point les aliments pour chatons diffèrent-ils des aliments pour chats adultes en termes de calories, de protéines, de matières grasses et d’autres valeurs nutritionnelles ?

Nous avons examiné de plus près 212 aliments pour chats pour voir quelles étaient les principales différences et comment ces différences se comparent à nos attentes en matière d’aliments pour chatons. Pour rendre les différences plus claires, nous avons fait quelques tableaux pratiques comme celui ci-dessous.

Tableau comparant les calories dans les aliments pour chatons par rapport aux aliments pour adultes

Vous pouvez passer à la suite pour voir :

  • Des tableaux qui visualisent nos résultats
  • Un résumé des aliments pour chatons par rapport aux aliments pour chats. aliments pour chats

… ou lire la suite pour avoir une bonne idée des différences que nous nous attendons à voir avant de jeter un coup d’œil aux données des aliments pour chats que nous avons examinés.

Quelles sont les différences que nous nous attendons à voir, et pourquoi ?

Pour la plupart des races, les chats de moins d’un an sont considérés comme des chatons. Les races plus grandes peuvent avoir des stades de développement plus longs ; par exemple, les Maine Coons peuvent prendre jusqu’à deux ans pour atteindre la maturité.

Pendant ce stade, les chatons se développent rapidement et nécessitent un apport énergétique beaucoup plus important, jusqu’à trois fois plus que celui des chats adultes.

Teneur en graisse. La graisse fournit une quantité massive de 9kcal d’énergie par gramme, environ deux fois la quantité fournie par les protéines et les glucides. Les régimes à haute énergie (dont les chatons ont besoin) sont parfois utilisés pour favoriser la prise de poids, et sont le plus souvent obtenus en augmentant la teneur en graisses.

On doit s’attendre à ce que les aliments pour chatons soient plus riches en graisses que les aliments pour adultes.

Teneur en protéines. Les protéines sont les blocs de construction littéraux des organes et des tissus du corps, donc une croissance rapide en demande beaucoup. La nourriture que consomme un chaton doit être composée d’au moins 30 % de protéines sur une base de matière sèche, bien que beaucoup (dont moi) conseillent de viser 40 % ou plus.

Les études montrent que les chatons sont plus sensibles à la qualité des protéines alimentaires que les chats adultes, donc le minimum de 30% exigerait que toutes les protéines soient de haute valeur biologique (hautement digestibles et métabolisables), ce qui est peu probable.

On doit s’attendre à ce que les aliments pour chatons soient similaires ou (idéalement) plus riches en protéines que les aliments pour adultes.

Teneur en glucides. Les glucides restent très débattus parmi les propriétaires de chats. Beaucoup de propriétaires à les voir comme un négatif complet parce que les glucides ne sont pas une partie essentielle de l’alimentation d’un chat.

La tendance des aliments pour chats bon marché à utiliser des charges de glucides au détriment des protéines et des graisses n’a pas fait grand-chose pour établir la confiance entre les propriétaires et les fabricants, mais c’est un sujet pour un autre article !

En raison de ce mauvais sentiment autour des glucides, j’ai l’impression que le contenu en glucides a besoin d’une petite explication avant que nous établissions une attente à son égard.

Les niveaux excessifs de glucides sont, en effet, une mauvaise chose ; cependant, le glucose, un glucide simple, est métaboliquement essentiel. Des tissus corporels spécifiques (dont le cerveau), nécessitent un apport constant en glucose. Les chats peuvent vivre sans glucides simples comme le glucose dans leur alimentation, car ils sont capables de synthétiser du glucose (à l’aide d’acides aminés glucogènes et de glycérol) s’il n’est pas disponible autrement.

Les glucides ne sont pas mauvais ; ils fournissent de l’énergie. Cependant, ils doivent être limités à un faible pourcentage de la matière qui compose l’alimentation de votre chat et ne doivent pas être utilisés pour remplacer les macro-nutriments essentiels comme les graisses et les protéines.

Les aliments secs sont malheureusement bourrés de glucides (les glucides sont nécessaires pour créer les croquettes), donc pour les chatons, il est généralement conseillé d’utiliser des aliments humides en combinaison avec des aliments secs et d’éviter de donner des aliments secs seuls.

En raison des besoins relativement élevés en protéines et en graisses des chatons, nous devons nous attendre à un niveau plus faible de glucides par rapport aux aliments pour adultes.

En résumé, par rapport aux aliments pour chats adultes bien équilibrés, nous devrions nous attendre à ce que les aliments pour chatons comprennent :

  • Une teneur en protéines similaire ou (idéalement) plus élevée
  • Une teneur en graisses beaucoup plus élevée
  • Une teneur en glucides plus faible

Les différences entre les aliments pour chatons et les aliments pour chats

Dans cette section, nous examinerons les différences que nous avons constatées en comparant 68 aliments pour chatons à 144 aliments pour adultes. Les deux catégories ont été divisées à 50/50 en termes d’aliments humides et secs, et se composent d’aliments pour lesquels toutes les informations requises étaient disponibles pour comparer la nutrition sur la base de la matière sèche.

Différences visualisées entre les aliments pour chatons et les aliments pour adultes

Les chiffres peuvent être difficiles à assimiler rapidement, les graphiques suivants montrent comment les aliments pour chatons se classent par rapport aux aliments pour chats adultes pour un certain nombre de critères différents. Tous les pourcentages de nutriments utilisés dans les graphiques suivants sont sur une base de matière sèche.

Vous pouvez cliquer sur n’importe quel graphique pour l’ouvrir dans un nouvel onglet et obtenir une meilleure vue.

Calories par kg

Tableau comparant les calories dans les aliments pour chatons par rapport aux aliments pour adultes

Les aliments pour chatons contenaient plus de calories par kg que les formules pour chats adultes, tant pour les aliments secs (3 881kcal vs. 3 657kcal) et humides (1 183kcal vs 955kcal).

C’est une augmentation de 6,13% des calories des aliments secs et une augmentation de 23,87% des calories des aliments humides, des aliments pour adultes aux aliments pour chatons.

Teneur en protéines

Tableau comparant les protéines des aliments pour chatons et des aliments pour adultes

Les aliments secs pour chatons contenaient plus de protéines brutes que les aliments pour adultes (40,77% contre 37,03%). Les aliments humides pour chatons avaient légèrement moins de protéines brutes que les aliments pour adultes (49,11 % contre 50,19 %).

C’est une augmentation de 10,1 % des protéines brutes des aliments secs, mais une diminution de 2,15 % des protéines brutes des aliments humides, de la nourriture pour adultes à la nourriture pour chatons.

Teneur en matières grasses

Graphique comparant les matières grasses des aliments pour chatons à celles des aliments pour adultes

Les aliments pour chatons présentaient une quantité significativement plus importante de matières grasses brutes que les formules pour chats adultes, tant pour les formes sèches (7,52% contre 6,19%) que pour les formes humides (18,85% contre 14,82%).

C’est une augmentation de 21,49% des matières grasses brutes des aliments secs et de 27,19% des matières grasses brutes des aliments humides, des aliments pour adultes aux aliments pour chatons.

Teneur en fibres

Graphique comparant les fibres dans les aliments pour chatons par rapport aux aliments pour adultes

Les aliments pour chatons contenaient moins de fibres brutes que les formules pour chats adultes, tant pour les formes sèches (4,22% contre 5,33%) que pour les formes humides (6,41% contre 6,65%).

C’est une diminution de 20,83% des graisses brutes des aliments secs et de 3.61% de fibres brutes dans les aliments humides, de la nourriture pour adultes à la nourriture pour chatons.

Teneur en glucides

Graphique comparant les glucides sous forme d'extrait libre d'azote dans la nourriture pour chatons par rapport à la nourriture pour adultes

L’extrait libre d’azote est une estimation des glucides non fibreux, tels que les sucres et les amidons.

Les aliments pour chatons contenaient moins de glucides (ENF) que les formules d’aliments pour chats adultes, tant pour les formes sèches (40,56% contre 44,74%) que pour les formes humides (11,42% contre 12,86%).

C’est une diminution de 9,34% des glucides des aliments secs et de 11,2% des glucides des aliments humides, des aliments pour adultes aux aliments pour chatons.

Teneur en taurine

Chart comparant la taurine dans les aliments pour chatons et les aliments pour adultes

Les aliments pour chatons contenaient plus de taurine que les formules pour chats adultes, tant pour les aliments secs (0.17% contre 0,14%) et humides (0,08% contre 0,06%).

C’est une augmentation de 21,43% de la taurine des aliments secs et de 33,33% de la taurine des aliments humides, des aliments pour adultes aux aliments pour chatons.

Prix par lb

Chart comparant le prix des aliments pour chatons à celui des aliments pour adultes

Les aliments pour chatons étaient considérablement plus chers par lb que les formules pour chats adultes, tant pour les formes sèches (3,34 $ contre 1,99 $) que pour les formes humides (4,66 $ contre 2,77 $).

C’est une augmentation de 67,84 % du prix des aliments secs par lb et de 68.23 % d’augmentation du prix de la nourriture humide par lb, des aliments pour adultes aux aliments pour chatons.

Résumé des différences entre les aliments pour chatons et les aliments pour chats adultes

Résumé : Nous avons constaté que les aliments pour chatons étaient notamment plus riches en calories, en matières grasses et en taurine que les aliments pour chats adultes, mais moins riches en fibres et en glucides. La teneur en protéines était similaire dans les deux cas. Les aliments pour chatons étaient considérablement (~+68%) plus chers que les aliments pour adultes.

Ces différences correspondent assez bien aux attentes que nous avons établies dans la section précédente.

S’il y a une chose qui nous a un peu surpris, c’est l’excellente teneur en protéines de base à 50% de matière sèche des aliments humides pour adultes et pour chatons ; peut-être avons-nous simplement choisi des exemples fantastiques de bons aliments pour chats adultes lors de la collecte de nos données.

Les tableaux ci-dessous résument les différences entre les aliments pour chatons et les aliments pour adultes pour chaque aspect que nous avons examiné.

Veuillez noter : le surlignage vert et rouge montre seulement la direction du changement, il n’indique pas si le changement est meilleur ou pire.

Tableau de comparaison des aliments secs pour adultes et chatons

Aliments secs Adulte Chaton % de changement
kcal/kg 3,657 kcal 3,881 kcal +6.13%
Protéines (min) 37.03% 40,77% +10,1%
Graisses (min) 6,19% 7,52% +21,49%
Fibres (max) 5.33% 4,22% -20,83%
Les glucides (ENF) 44,74% 40,56% -9.34%
Taurine (min) 0,14% 0,17% +21,43%
Prix/lb 1,99$ 3,34$ +67.84%

Tableau de comparaison des aliments humides pour adultes et chatons

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Aliments humides Adulte Chaton % de changement
kcal/kg 955 kcal 1,183 kcal +23.87%
Protéines (min) 50,19% 49,11% -2.15%
Graisses (min) 14,82% 18,85% +27,19%
Fibres (max) 6.65% 6,41% -3,61%
Les glucides (ENF) 12,86% 11,42% -11.2%
Taurine (min) 0,06% 0,08% +33,33%
Prix/lb 2,77$ 4,66$ +68.23%

A propos des données utilisées pour créer cet article

Voici un aperçu de la feuille de calcul que nous avons compilée pour alimenter les graphiques et les résultats :

Aperçu de la feuille de calcul utilisée pour créer les graphiques

Il y a quelques choses à noter sur cet ensemble de données particulier :

Il y a plus d’aliments pour adultes que d’aliments pour chatons. Il est difficile de trouver des données cohérentes sur les aliments pour chatons. Nous disposons de beaucoup plus de choix pour les aliments pour chats ordinaires, et plusieurs aliments pour chatons sont étiquetés comme convenant aux chatons et aux adultes. Nous avons exclu les aliments étiquetés comme convenant aux deux stades de la vie, afin d’avoir une meilleure idée de la différence entre les aliments explicitement formulés pour chacun. Il en résulte que nos moyennes seront légèrement mieux formées pour les aliments pour adultes que pour les aliments pour chatons, mais dans l’ensemble, il s’agit dans les deux cas d’échantillons assez petits.

Il y a un nombre égal de formes d’aliments humides et secs pour chaque formule. Les données pour les aliments pour chatons et pour adultes consistaient en une répartition 50/50 d’aliments humides et secs. Par exemple, sur les 144 aliments secs, 72 étaient humides, et 72 étaient des aliments secs.

Les données ne sont aussi précises que chaque analyse garantie. Les valeurs d’analyse garanties fonctionnent sur des valeurs « max » et « min ». L’AAFCO exige que les aliments pour chats indiquent les protéines brutes (min), les graisses brutes (min), les fibres brutes (max) et l’humidité (max). Ces valeurs sont utilisées pour calculer chaque nutriment sur la base de la matière sèche.

La teneur en cendres est estimée lorsqu’elle n’est pas disponible. Les cendres sont nécessaires pour calculer la teneur en extrait libre d’azote (glucides). La cendre ne fait pas partie des valeurs que les fabricants d’aliments pour chats sont tenus de divulguer. Certains le font, d’autres non. Pour les aliments pour lesquels aucune valeur de cendres (max) n’était disponible, une estimation de 3,0 % pour les aliments humides et de 6,0 % pour les aliments secs a été utilisée, selon cet article du Dr Jennifer Coates, DVM.

Les prix notés sur Chewy.com sont uniquement corrects au moment de la publication. Je suis un grand fan de Chewy, et je trouve qu’ils offrent constamment les prix les plus bas sur les aliments pour chats en ligne. J’ai recherché les données de prix pour chaque produit lorsqu’elles étaient disponibles et j’ai pris le prix courant de la liste.

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