Qu’est-ce que les sirènes ?

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  • Une sirène
  • Une sirène est une créature mythique mi-femme mi-poisson. Son nom vient de « mer » qui signifie mer. La version masculine est appelée un merman.
    Bien que certaines sirènes soient décrites comme monstrueuses et laides, elles sont plus généralement très belles. Au-dessus de la taille, elles apparaissent comme une jolie jeune femme, tandis qu’à partir de la taille, elles ressemblent à un poisson avec des nageoires et une queue étalée.
    Les sirènes aiment peigner leurs longs cheveux. Dans l’art, elles sont souvent représentées avec un miroir et un peigne. Parfois, elles s’assoient sur un rocher et chantent, attirant les marins vers leur destruction. C’est pourquoi on les confond souvent avec les sirènes (qui habitent aussi la mer). Les sirènes attirent les beaux jeunes hommes dans leur maison des profondeurs. Les sirènes, cependant, sont généralement plus sauvages et plus laides que les sirènes et ne s’intéressent guère aux humains.
    Toutes les cultures maritimes ont des contes de sirènes. Dans les ballades bretonnes, il y a les  » Morgan « , femmes de mer, et les  » Morverch « , filles de mer ; en Irlande et en Écosse, il y a les  » Merrow « . La mer Égée, semble-t-il, était pleine de ces créatures. Dans les légendes grecques, il y a des sirènes qui peuvent couler les navires et des sirènes qui attirent les marins à leur perte. Dans une grotte argentée, vivent les Néréides ou nymphes de la mer aux cheveux d’or qui aidaient les marins à combattre les tempêtes périlleuses. Elles sont représentées comme des êtres humains de la tête à la taille, avec un corps d’oiseau ou une queue de poisson. D’autres habitants de la mer de la légende grecque comprennent les 3000 Océanides, les filles des Titans Océanus et Téthys.
    Des créatures similaires vivent dans les lacs et les rivières. Dans la mythologie slave, il y a les Rusalki, les esprits des jeunes femmes qui ont connu leur destin en se noyant. Elles apparaissent sous la forme de belles femmes-poissons ou de sirènes. Elles ont de beaux cheveux, des traits fins mais des yeux tristes et insondables qui racontent leur histoire tragique. Elles attirent les jeunes hommes, les emmènent au fond de la rivière pour vivre avec elles.
    Il a toujours été considéré comme très malchanceux de faire quoi que ce soit de méchant aux sirènes. Souvent, dans les histoires, elles ne réussissent pas à prospérer si elles sont amenées sur la terre ferme. L’exception à cette règle est le Merrow qui se marie parfois avec des humains. Les sirènes vivent très longtemps mais, selon certaines légendes, n’ont pas d’âme.

    Comment les mythes sont-ils nés ?

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  • Le peuple des sirènes
  • Les légendes de créatures mi-humaines, mi-poissons remontent à des milliers d’années. Tout le monde a vu des images de sirènes. Des observations ont été faites par les premiers Arabes et le Grec Pline en 586 après J.-C. De nombreux marins médiévaux ont prétendu les avoir vues et de tels rapports ont continué jusque dans les années 1900.
    La plupart des observations faites par les marins étaient probablement des créatures marines normales, comme les lamantins, les dugongs ou les vaches de mer (aujourd’hui disparues). Ceux-ci semblent bercer leurs petits comme un humain porterait un bébé. Il est possible que les marins, en voyant ces bêtes inconnues, aient pensé qu’ils étaient tombés sur une espèce humanoïde. Les sirènes décrites par le célèbre explorateur, Christophe Colomb, étaient presque certainement des lamantins. Il rapporte avoir vu trois sirènes dans l’océan au large d’Haïti, en janvier 1493. Il a dit qu’elles « sortaient assez haut de l’eau », mais qu’elles n’étaient « pas aussi jolies qu’elles sont représentées, car d’une certaine manière, dans le visage, elles ressemblent à des hommes. »
    Cependant, de telles descriptions sont très différentes de la représentation habituelle d’une sirène et l’idée, d’une créature belle mais dangereuse, est probablement née des histoires plus anciennes des Sirènes de la mer Égée. Les sirènes étaient des nymphes marines qui avaient le pouvoir de charmer par leur chant tous ceux qui les entendaient, de sorte que les malheureux marins étaient irrésistiblement poussés à se jeter dans la mer pour y mourir. Les sirènes sont mentionnées pour la première fois dans l’Odyssée d’Homère. Il est possible que cela ait influencé la représentation des sirènes à partir de l’époque médiévale. La vision moderne des sirènes a également été influencée par le conte de fées de Hans Christian Andersen, La petite sirène, écrit en 1836.

    Alors, les sirènes sont-elles bonnes ou mauvaises ?

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  • Rusalki
  • Il semble que cela dépendrait de l’histoire que vous lisez. Cependant, d’après les témoignages, il faudrait être très prudent si jamais vous en rencontriez un.
    Dans le folklore britannique, elles peuvent être porteuses de mauvaise fortune, capables de provoquer des tempêtes et de tuer des humains.
    Parmi les mauvaises choses dont sont accusées les sirènes, il y a le fait de dire aux marins que leur navire est condamné et d’enchanter les marins et de provoquer des naufrages. Voir une sirène est un signe certain d’une violente tempête à venir. Dans d’autres histoires, elles entraînent délibérément des personnes dans l’eau et retirent la vie à des hommes qui se noient. Elles emmènent également les hommes dans leurs royaumes sous-marins.
    Cependant, à l’occasion, les sirènes peuvent aussi apporter la bonne fortune en donnant aux humains des remèdes ou en leur accordant des souhaits. Dans certains contes, elles se marient et vivent même avec des humains. Par exemple, la Merrow d’Irlande et d’Écosse.
    Ces sirènes sont belles, douces, modestes et gentilles. Elles portent un bonnet rouge et, si celui-ci est capturé et leur est caché, elles perdent leur peau et restent sur la terre ferme. Cependant, la plupart du temps, elles finissent par récupérer le bonnet et retournent à la mer. Elles attirent également les jeunes hommes pour les suivre sous les vagues. Là, elles vivent dans un état enchanté. On entend souvent de la musique merrow venant de sous les vagues.

    Comment cette histoire est-elle née ?

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  • Vieux homme aidant la sirène
  • Le Lizard en Cornouailles est un haut plateau entouré par la mer, avec de nombreuses petites criques et plages cachées, exactement le genre de région pour les histoires de sirènes.
    De nombreux Cornouaillais, notamment des marins, ont affirmé avoir vu ou entendu une sirène et la croyance en elles était autrefois très répandue. Il existe de nombreuses histoires de sirènes vues sur les rochers et de sirènes assises pleurant et gémissant sur le rivage.
    Les sirènes dans les histoires de Cornouailles possèdent de nombreuses caractéristiques des sirènes du monde entier. Elles sont belles, on les voit souvent peigner leurs cheveux dorés et elles vivent longtemps sans vieillir. Comme beaucoup de sirènes britanniques et irlandaises, la sirène de cette histoire a plus de sympathie, de curiosité et d’intérêt pour les humains que les autres sirènes.
    On pensait souvent que les personnes ayant un savoir de guérison ou une connaissance de l’avenir obtenaient ces pouvoirs par des moyens surnaturels, soit des sorcières, des fées ou, dans ce cas, d’une sirène. Ce n’est pas la seule histoire transmise de génération en génération, de pouvoirs spéciaux donnés à un ancêtre par une sirène. Préparer un récipient d’eau, qui montrerait le visage d’un voleur, comme dans l’histoire, est un moyen commun de détection qui apparaît dans de nombreux mythes.
    Les sirènes sont l’une des créatures mythiques les plus célèbres, dépeintes régulièrement dans la littérature et le cinéma. Le « Mermaid’s Rock » peut encore être vu au large de la côte et vous pouvez visiter Kynance cove et les plages du Lézard.

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