Door Phil Morgan Aug 21, 2020

Foto door Youproduction /
Voor jonge kinderen markeert een kampeertrip het begin van een tijdperk, het begin van een glorieuze jeugd die wordt doorgebracht met het verkennen van het buitenleven.

Met een kind kamperen? Intimiderende, ja-maar als je jezelf uit te rusten met een beetje know-how, beperken risico’s, en de praktijk algemeen goed beoordelingsvermogen, een nacht in het bos met een tot op sleeptouw is niet alleen mogelijk, maar ook eigenlijk rollicking good fun.

Voor jaren, mijn vrouw, Ella, en ik zwierven meedogenloos. We begeleid wildwater rafting trips op North Carolina’s Nantahala River, kampeerden op en neer de Appalachians, en brachten hele zomers backpacken in Latijns-Amerika. Toen ons zoontje Gabriel kwam, veranderde dat allemaal. We bleven meestal thuis “nesting,” zoals ze het noemen.

Toen we zacht, humeurig en rusteloos werden, besloten we dat het tijd was voor onze eerste nachtelijke backpacking kampeertrip als een gezin. Voor jonge kinderen, immers, een camping reis markeert het begin van een tijdperk, het begin van een glorieuze jeugd doorgebracht het verkennen van de buitenlucht. Hier zijn de lessen die we onderweg hebben geleerd:

Courthouse Falls is een van de vele watervallen in North Carolina's Pisgah National Forest.

Photo by outdoorimages /
Courthouse Falls is een van de vele watervallen in North Carolina’s Pisgah National Forest.

Ken uw omgeving

We gingen naar Pisgah National Forest in het westen van North Carolina, een 500.000 hectare groot gematigd regenwoud, gekenmerkt door 6.000-foot hoge Appalachian pieken, mistige valleien, en stromende kreken. In het Pisgah Ranger District in Transylvania County, waar we ons kamp opsloegen, valt elk jaar 15 cm neerslag, die de ongeveer 250 watervallen voedt die door het reservaat klateren en donderen. Ondanks zijn drassigheid is Pisgah een van de populairste bestemmingen in de Appalachen, en met goed gemarkeerde paden, gemakkelijke toegang en veel voetverkeer is het een uitstekende bestemming voor de eerste kampeertrip van een gezin.

Het inpakken wordt natuurlijk gedreven door verschillende omgevingen, die elk hun eigen specifieke strategieën vereisen – en unieke uitdagingen bieden. Maak een checklist voor het inpakken, en wees voorbereid op de slechtst denkbare omstandigheden. Voor het koele en vochtige Pisgah pakten we een waterdichte tent en regenvlieg, regenjacks, regenverven, wollen onderhemden en warme wintermutsen in; al onze benodigdheden werden in waterdichte diepvrieszakken van één gallon gestopt.

Nodig je vrienden uit

We hebben er heftig over gediscussieerd of we het wel of niet alleen zouden doen: Hoewel ik eenzaamheid koester, is er veiligheid in aantallen, en met familie kamperen, is veiligheid een topprioriteit. Nodig iemand (of iemand) mee met wat wildernis ervaring. We hebben onze vrienden, mede-ouders Katie en Dan, gerekruteerd: Fanatieke outdoor types, ze hadden hun baby, Kyle, al meegenomen op een camping met de auto, en ze bleken precies het juiste gezelschap te zijn om dit nieuwe kampeerterrein voor het gezin aan te pakken.

 De zoon van de schrijver, Gabriel, en zijn kampeermaatje, Kyle, brengen wat tijd door met elkaar in de vrije natuur.

Foto door Phil Morgan
De zoon van de schrijver, Gabriel, en zijn kampeermaatje, Kyle, brengen wat tijd door met elkaar in de vrije natuur.

Begin babystapjes

Gebruik een kaart, maak een plan, en laat je niet misleiden door je ego. Wandel een lus of een out-and-back route die u verlaat binnen een korte afstand van de auto (het is uw reddingslijn). Met twee jongens onder de één jaar, besloten we een rondwandeling van 1,5 mijl te maken vanaf de parkeerplaats van de Pisgah Fish Hatchery. “Wauw, wat zijn jullie dapper!”, zong het koor van dagwandelaars die ons aanmoedigden toen we met stuiterende baby’s en gevulde rugzakken op pad gingen. Na een bescheiden omzwerving was het beloofde land in zicht: de oevers van de Davidson, een doorschijnende, glooiende rivier geflankeerd door rododendron en wemelend van beekforellen.

Eet goed

Omdat je buiten bent, betekent niet dat je koude gebakken bonen of krijtachtige energierepen hoeft te eten. Zomerworst, aardappelen, courgette, champignons, rijst en kruiden allemaal netjes verpakt, ingrediënten die we in blokjes gesneden met mijn zakmes en omgedraaid in een kleine pan gevuld met water. De stoofpot die boven hete kolen stond te pruttelen, verspreidde heerlijke geuren in de frisse avondlucht. Het kwam goed uit dat onze baby’s nog borstvoeding kregen, maar ik kijk uit naar de dag dat we hun hongerige buikjes zullen vullen met een heerlijk kampmaal bereid op een open vuur. Tip: Neem genoeg mee om met je vrienden te delen, en je status in het kamp schiet meteen omhoog.

Breng koffie . . en whisky

Alleen een masochist zou met een kind gaan kamperen zonder koffie. We trokken de wildernis in met een dozijn pakken oploskoffie en twee tinnen bekers in een droge zak. Ik had ook een oude veldfles bij me met de woorden “HAPPY, HAPPY, HAPPY.” Het is een beschamend exemplaar, maar een goed alternatief voor het lopen van het pad met een vijfde van Johnny Walker in je hand en een baby op je rug.

Trots zijn op je thuis weg van huis

Het opzetten van een kamp is zowel hard werken als heerlijk plezier: Ga de uitdaging aan om je kamp zo spectaculair en comfortabel mogelijk te maken voor de kleintjes. We zetten onze tenten op bij de rivier, met de belofte dat we ’s avonds in slaap gesust zouden worden door het gekabbel van de rivier. We waadden naar een eilandje om houtblokken te verzamelen voor een kampvuur. Een paar meter van het kampvuur werden hangmatten opgehangen, waar de baby’s met hun moeders konden schommelen, terwijl Dan en ik in de ijskoude rivier doken en een vliegenhengel uitwierpen. Geen mobiele telefoons (er is hier geen bereik), gewoon genieten van het moment.

Houd in gedachten dat de duivel in de details zit

Het was ongeveer 19:30 uur op onze eerste avond in het kamp toen het noodlot toesloeg: Een stortbui dwong ons te schuilen in onze tenten, waar ik C. Collodi’s De avonturen van Pinocchio hardop las en een slok whisky nam. Na een uur was de tent verzadigd door zware vochtigheid en begon het water zich op te hopen. Een harde les was geleerd: Na verloop van tijd wordt de waterbestendigheid van tenten minder, dus moet je de naden dichten en de buitentent opnieuw met urethaan coaten. Mijn tent was al meer dan een jaar opgeborgen, en het onderhoud ervan over het hoofd zien, bleek ineens een dure aangelegenheid. Ik had me schrap gezet voor de regen, maar niet voldoende. “Er stroomt een rivier door onze tent,” hoorde ik mijn kameraden roepen. Moeder Natuur was deze nacht een meedogenloze meesteres.

Hoewel je voorbereiding en veiligheid zeer serieus moet nemen, hoef je jezelf niet al te serieus te nemen. U bent een ouder met kinderen, niet Sir Edmund Hillary.

Houd plezier

Je moet voorbereiding en veiligheid heel serieus nemen, maar je hoeft jezelf niet al te serieus te nemen. Je bent een kind-dragende ouder, niet Sir Edmund Hillary, na alles. Doe het rustig aan en maak plezier. Vlak voordat we Pisgah National Forest binnenreden, bijvoorbeeld, maakten we een pitstop bij een plaatselijke drinkgelegenheid, de Pisgah Tavern, waar nekbaarden, tatoeages en $6.000 mountainbikes in overvloed aanwezig waren. Het vertoeven aan de bar gaf ons een beetje tijd om de lokale cultuur in ons op te nemen … en ook om een vervelende opgeblazen luier op te ruimen.

Weten wanneer je moet vouwen

Het was pikdonker toen we uiteindelijk besloten om het kamp te verlaten. Met de regen die nog steeds hard viel en de rivier die steeg, besloten we dat het het beste was om de baby’s terug naar de auto te brengen; een parade van koplampen klotsend over het modderige pad volgde. De baby van onze vrienden bleef perfect droog omdat hun rugzak een ingebouwde babyhoes had; Gabriel, ondertussen, jammerde in zijn kleine gele regenjas. Voordat ik mezelf al te zeer berispte voor deze vergissing, hadden we een kwart mijl afgelegd en waren we veilig terug bij de auto. De baby’s waren snel warm en behaaglijk. Ik rende terug naar het kamp om Dan te helpen met de soppende spullen, waar hij opmerkte: “De rivier is buiten haar oevers getreden. Het was slim om dicht bij de parkeerplaats te kamperen.”

Eind goed, al goed

Dertig minuten later waren we ingecheckt in een hotel met pizza onderweg, waar we tot de conclusie kwamen dat het geen schande is om je toevlucht te nemen tot moderne voorzieningen als je met baby’s kampeert. Het enige dat echt belangrijk is, is dat je kinderen veilig blijven. Na de avonturen van de dag voelde ik me voldaan, versterkt eigenlijk, en verzekerd van het feit dat als je praktisch en voorzichtig bent, het veilig en de moeite waard is om met je baby te gaan kamperen, zelfs als er onverwachte moeilijkheden zijn. Terwijl ik voetbal op tv keek, begon ik onze volgende kampeertrip te plannen, terwijl ik een laatste slok uit mijn veldfles nam: Gelukkig. Gelukkig. Happy.

Wat in te pakken wanneer kamperen met kinderen

Er zijn een aantal kampeeruitrusting items die kunnen maken dat familie reis meer succes. Een paar ideeën zijn:

  • Een ruime tent voor jou en de kinderen. We houden van Homecamp’s bell tenten ($ 1.285) die gemakkelijk op te zetten zijn, UV-bestendig, en geschikt voor meerdere volwassenen, kinderen, en alle soorten kit.
  • Cosy slaapzakken. Volwassenen en kinderen zullen allebei comfort vinden in de North Face One Bag ($ 289), die drie verwisselbare lagen heeft voor verschillende temperaturen. Het is een van onze favoriete slaapzakken voor kamperen.
  • Enkele MPOWERD Luci Solar String Lights ($ 45) om de plaats feestelijk te maken en u te helpen uw weg naar huis te vinden als het donker is.
  • Cafeiningsmiddelen. De Stanley Classic Stay-Hot French Press ($ 49) zal supercharge vroege ochtenden als uw kleine camping metgezellen zijn opgestaan voor zonsopgang.
  • Bescherming tegen de zon en tegen bugs: Thermacell’s Scout Mosquito Repellent Lantern ($ 40) en gemakkelijk aan te brengen Thinksport Safe Sunscreen ($ 13 voor 3 ounces) moet de truc doen.
  • Veel dingen te doen, zoals een goede reis bordspel of de Tenalach Night & Day Bocce ($ 100) set, met glow-in-the-dark ballen voor wanneer de nachten intrekken.

Voor meer ideeën, onze essentiële camping checklist heeft een uitgebreide opsomming.

Een geslaagde kampeertrip met het gezin vereist enige planning en strategisch inpakken.

Foto door Emily Blevins
Een geslaagde kampeertrip met het gezin vereist enige planning en strategisch inpakken.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk online op 13 oktober 2018; het is bijgewerkt in augustus 2020, om actuele informatie te bevatten. Producten waar we over schrijven zijn onafhankelijk doorgelicht en aanbevolen door onze redacteuren. AFAR kan een commissie verdienen als u via onze links koopt, wat helpt onze onafhankelijke publicatie te ondersteunen.

>> Volgende: 4 Unieke kindvriendelijke ideeën voor gezinsreizen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.