Wikipedia is de belangrijkste bron van informatie over gezondheidszorg voor patiënten en zorgverleners, volgens een rapport over online betrokkenheid van IMS Health. Volgens de studie heeft 50% van de ondervraagde artsen die het internet gebruiken Wikipedia geraadpleegd voor informatie – vooral over specifieke aandoeningen. Dat kan een andere bevinding verklaren: Ernstigere, minder vaak voorkomende ziekten worden het vaakst gezocht door Engelstalige Wikipedia-gebruikers.

Tuberculose is niet zeldzaam – het Centers for Disease Control and Prevention meldde 3,2 gevallen per 100.000 in de VS in 2012, en Britse instanties meldden 13,9 per 100.000 – maar het is zeker niet de meest voorkomende gezondheidskwestie van de gemiddelde Engelstalige internetgebruiker. Acne, bijvoorbeeld, stond op de 100e plaats in de lijst voor dat jaar, met slechts 1,3 miljoen paginabezoeken – en 80-90% van alle tieners heeft er last van. De auteurs suggereren dat er meer gezocht wordt naar ernstige, minder vaak voorkomende kwalen, omdat de patiënten daar waarschijnlijk minder over weten uit eerste hand. Met andere woorden, als je last hebt van acne, heb je waarschijnlijk een paar vrienden (en, hopelijk, een dermatoloog) die weten wat wat is. Als je een tuberculosetest nodig hebt of symptomen van jicht ervaart, ben je misschien iets meer verloren.

Door te kijken naar trends in de verkoop van geneesmiddelen – zowel voor nieuwe recepten als voor patiënten die nog steeds medicijnen gebruiken – vonden de auteurs van het rapport ook aanwijzingen dat mensen Wikipedia gebruiken om informatie in te winnen over hun medicijn- en behandelingsschema’s. Maar wanneer zij besluiten hun onderzoek te doen, kan afhangen van de leeftijd: Jonge patiënten – patiënten van ongeveer 39 jaar en jonger – neigden ertoe ziekten en geneesmiddelen op Wikipedia te onderzoeken voordat ze met een behandeling begonnen. Patiënten die tien jaar ouder waren, zochten hun behandeling waarschijnlijk op op het moment dat deze werd voorgeschreven. Rond de leeftijd van 54 jaar echter, zochten patiënten hun recepten op lang nadat ze voor het eerst waren voorgeschreven. De auteurs van het rapport denken dat dit te wijten kan zijn aan familieleden en verzorgers die namens ouderen zoeken, zodra zij op de hoogte zijn van de nieuwe behandeling van de patiënt of van de bijwerkingen die deze kan veroorzaken. Jongere patiënten, deze gegevens suggereren, zijn misschien meer geneigd om mogelijke behandelingsopties af te wegen op basis van online gevonden informatie.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.