Reisman bereikte Rodman’s moeder, Shirley, die hem uitnodigde naar Dallas te komen. Maar toen Reisman bij hun appartement kwam, weigerde Rodman zijn slaapkamer te verlaten. Reisman bleef kloppen en wachten, kloppen en wachten. Het moet Rodman duidelijk zijn geworden dat deze man hem niet met rust zou laten.

“Hij opende de deur, en ik weet niet wat het was, maar we hadden gewoon een onmiddellijke verbinding,” zei Reisman. “Dat heb je met sommige rekruten.”

Diezelfde middag vertrok Reisman terug naar Southeastern Oklahoma State – met Rodman in zijn jachtgeweer. Ze eindigden met het spelen van H-O-R-S-E in de sportzaal van de school, Reisman zei, en zaten vervolgens samen op de tribune voor een rustig gesprek. Reisman vertelde Rodman dat hij een enorme hoeveelheid talent had.

“Denk je dat echt?” Reisman herinnerde zich dat Rodman hem dat vroeg.

Reisman haalde Rodman al snel over om te blijven. Na het verprutsen van de box score in zijn eerste wedstrijd, vertelde Rodman Reisman dat hij hoopte dat hij hem niet had teleurgesteld.

“Ik hoop dat je me elke avond teleurstelt,” herinnerde Reisman zich hem te hebben gezegd.

En toen Reisman het nieuws aan Rodman vertelde dat hij was uitgeroepen tot een N.A.I.A. all-American na zijn tweedejaars seizoen – de eerste van drie opeenvolgende selecties – was Rodman verbaasd: Wat was een all-American? Reisman moest uitleggen dat het betekende dat hij een van de topspelers in het land was.

In de N.B.A. kon Rodman gekmakend, afleidend en uitputtend zijn voor zowel tegenstanders als teamgenoten. De ESPN documentaire ging over de beruchte midseason vakantie die Rodman nam naar Las Vegas, waar hij zich leek over te geven aan alle excessen die bij zijn playboy levensstijl hoorden terwijl de Bulls zonder hem doorploeterden. Maar toen keerde hij terug – wonderbaarlijk – in tiptop vorm, volgens Jordan. Het was alsof Rodman’s sabbatical in Sin City nooit had plaatsgevonden. Het was weer een prestatie in een carrière vol van hen.

Maar het diende ook als een voorbeeld van hoe Rodman’s excentrieke persoonlijkheid vaak zijn grootheid als speler overschaduwde. En zijn grootheid was het resultaat van een aanpak die inging tegen het populaire verhaal dat hij hielp op te stoken: Hij werkte ongelooflijk hard. Hij was een arbeiderslasser die zich slechts kleedde alsof hij kaartjes had voor Comic-Con.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.