Canada MARKETPLACE

Share on Facebook Share on Twitter Share by Email

‘Het is een hiaat’: Canada controleert op antibiotica in geïmporteerde zeevruchten, maar niet op superbugs die resistent zouden kunnen zijn

Tyana Grundig, Robert Osborne, Luke Denne – CBC News

Geplaatst: 15 maart 2019
Laatst bijgewerkt: 15 maart 2019

Vietnamese zwarte tijgergarnaal
Canada importeert elk jaar voor ongeveer $ 700 miljoen aan garnalen, waarvan een groot deel afkomstig is uit India, Vietnam, China en Thailand. (Reuters)

In een onderzoek van CBC Marketplace zijn verontrustende hoeveelheden antibiotica-resistente bacteriën aangetroffen op geïmporteerde garnalen die in grote kruidenierszaken in Canada zijn gekocht.

De wereldwijde vraag naar garnalen is de afgelopen decennia explosief gestegen, met een geschatte waarde van 39 miljard dollar in de VS en een stijgende lijn. Canada alleen al importeert jaarlijks voor ongeveer 700 miljoen dollar aan garnalen, waarvan het grootste deel afkomstig is uit landen als India, Vietnam, China en Thailand.

Maar terwijl onze honger naar garnalen is gegroeid, is de manier waarop het op onze borden wordt gebracht sterk veranderd. Tegenwoordig wordt een groot deel van de garnalen in de wereld gekweekt, vaak in overvolle, ondiepe vijvers die ziekten kunnen herbergen.

ADVERTENTIE

Daarom is chef-kok Rob Clark van mening dat het moeilijk is om kwaliteitsgarnalen in de supermarkt te kopen.

Clark is de chef-kok achter The Fish Counter, een in Vancouver gevestigde markt en eetgelegenheid die zich richt op duurzame vis en zeevruchten. En als het op garnalen aankomt, zegt Clark dat hij in waarschijnlijk 20 jaar geen geïmporteerde garnalen heeft gegeten.

“Ze kunnen vol zitten met pesticiden, antibiotica, insecticiden – ze worden gekweekt in beerputten.”

Vietnamese garnalen
In tegenstelling tot de kippen-, varkens- of rundveehouderij in Canada, waar het gebruik van antibiotica in beperkte omstandigheden is toegestaan, is het gebruik van antibiotica op garnalen verboden door de CFIA. (Reuters)

Hoewel de Canadian Food Inspection Agency (CFIA) het gebruik van antibiotica in de garnalenkweek niet toestaat, heeft het overmatig gebruik van antibiotica in de Aziatische garnalenkweek sommige onderzoekers bezorgd gemaakt over de mogelijkheid dat antibiotica-resistente bacteriën via geïmporteerde zeevruchten in Canada terechtkomen.

Om te testen op het potentieel van antibiotica-resistente bacteriën, kocht Marktplaats 51 bevroren garnalenproducten van grote kruidenierswinkels in Calgary, Toronto, Saskatoon en Montreal, en stuurde ze naar een speciaal lab aan de Universiteit van Saskatchewan voor analyse.

Negen van de producten – of 17 procent – bleken bacteriën te bevatten, zoals E. coli en staph aureus, die resistentie vertoonden tegen ten minste één antibioticum.

ADVERTISEMENT

Joseph Rubin
Antimicrobiële resistentie-expert Joseph Rubin testte op antibiotica-resistente genen op de 51 pakketten garnalen die Marketplace naar zijn lab stuurde. (CBC)

Alle bacteriën op één na waren resistent tegen meerdere geneesmiddelen, wat betekent dat ze het potentieel hebben om moeilijk te behandelen infecties te veroorzaken – zogenaamde superbugs die antibiotica misschien niet kunnen doden.

In een e-mail vertelde het Public Health Agency of Canada (PHAC) aan Marketplace dat de resultaten “zorgwekkend” waren omdat de gevonden resistentiegenen “tussen bacteriën kunnen bewegen.”

Dus zelfs als de bacterie normaal geen menselijke infecties veroorzaakt, zegt PHAC, is er “een risico dat de genen zich kunnen verplaatsen naar bacteriën die meer kans hebben om infecties te veroorzaken.”

Een ernstige bedreiging voor de menselijke gezondheid

Antibioticaresistentie is door de Wereldgezondheidsorganisatie een van de grootste bedreigingen voor de wereldgezondheid genoemd, met naar schatting 700.000 mensen die wereldwijd elk jaar sterven aan antibioticaresistente ziekten.

Een studie uit 2014 door onderzoekers in het Verenigd Koninkrijk waarschuwde verder dat, indien ongecontroleerd, de verspreiding van antimicrobiële resistentie tegen 2050 zou kunnen leiden tot meer sterfgevallen dan kanker.

Bacteriën ontwikkelen van nature resistentie wanneer ze worden blootgesteld aan antibiotica, maar onderzoekers zeggen dat het misbruik en het overmatige gebruik van de geneesmiddelen in zowel de gezondheidszorg als de voedselketen de verspreiding van resistentie heeft versneld.

ADVERTISEMENT

  • Antibioticaresistentie een ernstige bedreiging voor de gezondheidszorg voor Canadezen, zeggen deskundigen

Het is een waarschuwing die maar al te waar klinkt voor Wendy Gould.

Haar man, George, al vechtend tegen darmkanker, pikte een superbacterie op van een besmette endoscoop terwijl hij in een ziekenhuis in British Columbia lag.

Het duurde maanden voordat artsen het probleem diagnosticeerden – een virulente stam van E. coli genaamd New Delhi metallo-beta-lactamase-1. Ondanks het aanvallen van de bacterie met antibiotica die zo krachtig waren dat ze George deden hallucineren, bleef de infectie.

George Gould
George Gould, al vechtend tegen darmkanker, liep een superbug op van een besmette scoop in een B.C. ziekenhuis. Zijn vrouw, Wendy, zegt dat ze zich machteloos voelde toen ze zag hoe haar man langzaam wegkwijnde. (Wendy Gould)

George werd in iets meer dan een jaar tijd 23 keer opgenomen in het ziekenhuis, werd te ziek om de kankerbehandeling voort te zetten en te zwak om te eten. Hij overleed uiteindelijk in januari 2018.

Gould voelde zich machteloos toen ze zag hoe haar man langzaam wegkwijnde.

ADVERTISEMENT

“Je zou alle beste artsen van de wereld kunnen hebben die voor je zorgen … maar als je een van deze infecties krijgt, is dat het,” zei ze.

  • Milieu is een dodelijke puinhoop, maar ‘er is alle reden om hoopvol te zijn,’ zegt de VN

Daarom zegt Dr. Gerry Wright, een infectieziektedeskundige aan de McMaster University, dat we zeer bezorgd moeten zijn over superbugs die in onze voedselketen opduiken.

“Ik ben doodsbang voor dit spul. Multidrugresistentie is waarschijnlijk de grootste bedreiging die we hebben voor de moderne geneeskunde in de 21e eeuw, “zei hij.

“Elke keer dat je een knieprothese hebt, elke vorm van chirurgie, chemotherapie bij kanker, als je iemand in je uitgebreide familie hebt die een premature baby heeft gehad, vertrouwen ze allemaal op antibiotica omdat hun immuunsysteem zwak is.”

En als we ons niet kunnen wenden tot antibiotica, zegt Wright “alles wat we als moderne geneeskunde beschouwen, wordt ongelooflijk riskant.”

ADVERTENTIE

Testresultaten

De tests van Marktplaats, uitgevoerd in het Rubin Lab aan de Universiteit van Saskatchewan door universitair hoofddocent en antimicrobiële resistentie-expert Joseph Rubin, vonden MRSA – een multidrugresistente staph aureus – op twee van de garnalenproducten.

De staph aureus-bacterie was mogelijk het resultaat van menselijke hantering tijdens de verwerking, volgens Wright, maar hij waarschuwt dat “MRSA niet in voedsel zou mogen opduiken.”

Kijk hoe Joseph Rubin test op antibiotica-resistente genen:

Toon meer
Antimicrobiële expert Joseph Rubin laat Marktplaats zien hoe zijn lab test op resistentiegenen 0:55

Van groot belang voor zowel Wright als Rubin was het vinden van iets genaamd ESBL op drie van de garnalenproducten. ESBL-producerende bacteriën kunnen een enzym aanmaken dat verhindert dat antibiotica werken.

Deze bacteriën kunnen die aanleg ook doorgeven aan andere bacteriën, wat betekent dat als ze je lichaam binnendringen, de ESBL-producerende bacteriën de andere bacteriën kunnen aantasten die normaal in ons systeem leven, waardoor antibiotica die we innemen mogelijk ondoeltreffend worden.

ADVERTISEMENT

Organische en gecertificeerde producten

En als je denkt dat het overstappen op gecertificeerde of biologische zeevruchten zou kunnen helpen, heeft de test van Marketplace aangetoond dat deze producten niet immuun zijn.

Zes van de negen monsters die positief testten op antibioticaresistente bacteriën hadden de certificering van Global Aquaculture Alliance voor Best Aquaculture Practices (BAP) stempel van goedkeuring op hun verpakking, bedoeld om aan te geven dat het product is gekweekt volgens een bepaalde standaard, inclusief limieten voor blootstelling aan antibiotica.

Wat biologisch betreft, testte een van de vier biologische producten positief op ESBL-producerende bacteriestammen, evenals multidrugresistent tegen drie verschillende antibioticaklassen.

MRSA staph aureus
Twee van de geteste garnalenproducten leverden een positief resultaat op voor methicillineresistente staphylococcus aureus, of MRSA, een bacterie die vaak resistent is tegen veel antibiotica. (CBC)

Toen Marketplace contact opnam, verklaarden zowel de Global Aquaculture Alliance als de betrokken garnalenbedrijven dat hun garnalen veilig zijn als ze op de juiste manier worden gekookt, omdat eventuele bacteriën dan worden gedood. Sommige bedrijven zeiden dat de antibioticaresistente bacteriën het gevolg kunnen zijn van verontreinigde grond of water, of van de verwerking en behandeling van garnalen.

Hoewel het volledig koken van het product het risico zou moeten verminderen, zei Rubin dat levende antibioticaresistente bacteriën, zoals ESBL, bijzonder verontrustend kunnen zijn als ze worden gegeten.

“Antibiotica-resistente bacteriën, indien ingenomen, kunnen de potentie hebben om resistentiegenen te delen met de andere bacteriën in je darmen,” zei hij, omdat antibioticaresistentie zich op de lange termijn kan opbouwen.

ADVERTISEMENT

Doodt het koken van garnalen grondig alle mogelijke bacteriën? Marketplace test wat er gebeurt:

Toon meer
Marketplace test wat er gebeurt bij het werken met rauwe garnalen 1:00

Land van herkomst

Volgens de test van Marketplace had één land, meer dan de andere, positieve resultaten voor antibiotica-resistente bacteriën: India. Vijf van de negen positieven kwamen daar vandaan.

Canada importeert meer garnalen uit India dan welk ander land ook: 15 miljoen kilo alleen al in 2018. Maar de Indiase bevolking verbruikt ook meer antibiotica dan enig ander land, waarbij het gebruik sinds 2000 met maar liefst 103 procent is toegenomen.

  • ‘We houden een sluisdeur tegen’: B.C. vecht tegen superbugs meegebracht door medische toeristen

Bezorgdheid over het wijdverspreide gebruik van antibiotica gemeld op boerderijen in India heeft ertoe geleid dat de EU een strenge inspectieregeling van 50 procent oplegt voor de invoer van garnalen uit het land. En de VS wijst momenteel bijna-recordaantallen garnalen uit India af.

ADVERTENTIE

Het is moeilijk om precies te weten hoe de door Marktplaats geteste garnalen de antibioticaresistente bacteriën hebben verkregen; terwijl de FAO van de VN zegt dat antimicrobiële stoffen “algemeen worden gebruikt” in de Aziatische aquacultuur, is het mogelijk dat bacteriën antibioticaresistentie kunnen ontwikkelen door blootstelling aan verontreinigde grond of water, of tijdens verwerking en behandeling.

‘It’s a gap’

In tegenstelling tot de kippen-, varkens- of rundveehouderij in Canada, waar het gebruik van antibiotica in beperkte omstandigheden is toegestaan, is het gebruik van antibiotica op gekweekte garnalen verboden door de CFIA voor zowel geïmporteerde als binnenlandse producten – een beleid dat ook wordt gevolgd door de VS en de Europese Unie.

Hoewel de CFIA de zeevruchten inspecteert die het land binnenkomen, inclusief garnalen, test het agentschap slechts ongeveer vijf procent van de invoer. En inspecteurs testen alleen op antibioticaresidu – niet op antibioticaresistente bacteriën.

Als een zending garnalen wordt gevonden met antibioticaresidu, wordt die hele zending afgewezen.

Maar het feit dat Canada niet specifiek test op welke soorten superbacteriën mogelijk het land binnenkomen, vormt een “gat” in de oorlog tegen antibioticaresistentie dat moet worden gedicht, zegt Wright.

Dr. Gerry Wright
Dr. Gerry Wright is de directeur van het Institute for Infectious Disease Research aan de McMaster University. Hij zegt dat omdat voedselproducenten in het buitenland niet noodzakelijk dezelfde regels hebben voor het gebruik van antibiotica als wij, import een ‘achterdeur’ kan zijn als het gaat om bescherming tegen superbacteriën. (CBC)

“Dit is een groeiend probleem over de hele wereld. We moeten er greep op krijgen en er bovenop komen,” zei hij.

ADVERTISEMENT

Wanneer Canada voedsel importeert uit landen waarvan bekend is dat ze niet dezelfde beperkingen hebben op het gebruik van antibiotica in de landbouw en dierlijke productie, moeten we er volgens Wright van uitgaan dat ze besmet zullen zijn.

  • Geneesmiddelenresistentie vergeleken met een traag bewegende tsunami

“Als deze organismen hier eenmaal zijn, als deze genen eenmaal in Canada zijn, dan is er geen goede manier om te voorkomen dat ze zich verspreiden. Dus wat echt een goed idee zou zijn, is om te voorkomen dat ze in de eerste plaats binnenkomen,” zei hij.

“De doos van Pandora is open als het gaat om resistentie. We kunnen de planeet niet van dit probleem schrobben.”

De minister van Volksgezondheid antwoordt

Marktplaats vroeg federaal minister van Volksgezondheid Ginette Petitpas Taylor over wat de regering doet om Canadezen te beschermen tegen antibioticaresistente bacteriën op geïmporteerde garnalen.

Zij zei dat haar ministerie zich zorgen maakt over antimicrobiële resistentie, en dat ze “absoluut toegewijd” is om uit te zoeken welke CFIA testen worden gedaan om ervoor te zorgen dat Canada’s voedselvoorziening “veilig is voor alle Canadezen.”

  • Stop met het gebruik van antibiotica bij gezonde boerderijdieren, WHO waarschuwt

Met bestanden van David Common

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.