Hoe toepasselijk dat een ongekend orkaanseizoen zou eindigen met een ongekende november: Voor het eerst in de geschiedenis vormden zich deze maand twee grote orkanen. De orkanen Eta en Iota sloegen allebei in op dezelfde Midden-Amerikaanse kustlijn, kilometers en dagen na elkaar.

Maar is dit echt het einde?

Het orkaanseizoen eindigt officieel op maandag, maar wetenschappers vrezen dat stormen zich kunnen blijven vormen na de “officiële” einddatum van 30 november.

De omstandigheden voor stormontwikkeling zullen gunstig blijven in de westelijke Caraïbische Zee, zei David Zierden, die het Florida Climate Center leidt aan de Florida State University. Een record van 30 benoemde stormen hebben zich tot nu toe dit jaar gevormd – maar hij gelooft dat meer stormen zich tot in december zouden kunnen blijven ontwikkelen.

ADVERTENTIE

“Het potentieel is er nog steeds,” zei Zierden. “Telkens wanneer de temperatuur van het zeeoppervlak 27, 28, 29 graden Celsius bedraagt, heb je genoeg energie om een krachtige orkaan te vormen.”

Een bereik van 27 tot 29 graden Celsius is ongeveer hetzelfde als 80 tot 84 graden Fahrenheit. De temperatuur van het zeeoppervlak in het westelijke Caribische gebied was dinsdag nog steeds in de bovenste 20 graden Celsius of lage 80 graden Fahrenheit, volgens de database van de National Oceanic and Atmospheric Administration.

Het westelijke Caribische gebied is waar Eta en Iota eerder deze maand grote orkanen werden, waardoor het de eerste keer in de geregistreerde geschiedenis was dat twee stormen van categorie 3-sterkte of hoger in november werden gevormd. Iota werd ook de laatste categorie 5 storm op record toen het maximale windsnelheden bereikte van 160 mph op 16 november – een ander teken dat krachtige stormen nog steeds kunnen vormen zo laat in het seizoen.

Iota was slechts de tweede orkaan van categorie 5 die zich in november vormde sinds de orkaan in Cuba in 1932, ook bekend als de orkaan van Santa Cruz del Sur, de dodelijkste en meest verwoestende storm die Cuba in de moderne geschiedenis trof.

Na Nicaragua op 3 november te hebben getroffen, nam Eta een kromme weg naar Florida en scheerde langs de Tampa Bay-regio toen hij op 12 november aan land kwam bij Cedar Key. Iota kwam op 17 november aan land in Nicaragua maar bedreigde Florida nooit, in plaats daarvan vervliegend na het bereiken van El Salvador.

ADVERTISEMENT

Zierden zei dat Eta’s pad van Centraal-Amerika naar Florida geen toevalstreffer was, stormen die zich vormen in het centrale en westelijke Caribische gebied draaien vaak naar het noorden en komen in de Golf van Mexico terecht. Dat betekent dat Florida, dat tot nu toe een grote stormaanval tijdens dit drukke orkaanseizoen heeft vermeden, nog niet veilig is.

Hurricane Michael is een voorbeeld van waarom Florida op zijn hoede moet zijn. Toen die late seizoensstorm op 10 oktober 2018 de Florida Panhandle trof, was het de eerste categorie 5-storm die de Verenigde Staten trof sinds orkaan Andrew in 1992 Zuid-Florida trof.

En waar heeft Michael zich gevormd? In het westelijk Caribisch gebied.

“Als er daar beneden activiteit is, letten we op en maken we ons hier in Florida klaar”, zei Zierden.

Gerelateerd: Orkaan Michael: Wat als hij de baai van Tampa had getroffen?
Satellietbeelden van orkaan Eta, ’s nachts en tot woensdag 11 november.

Op papier begint het Atlantische orkaanseizoen op 1 juni en eindigt het op 30 november. Maar deze data zijn slechts richtlijnen, aldus Zierden. Er ontstaan regelmatig stormen voor en na de officiële data. Dit historische stormseizoen begon vroeg met twee tropische stormen die zich in mei vormden.

ADVERTISEMENT

Zierden zei dat het hem niet zal verbazen als zich na 30 november tropische systemen ontwikkelen, wat in vijf seizoenen sinds 2000 is gebeurd. De tropische storm Zeta vormde zich zo laat in 2005 – het meest verwoestende orkaanseizoen ooit, en een jaar dat vaak met 2020 wordt vergeleken – dat hij pas op 7 januari 2006 verdween.

De belangrijkste factor die bepaalt wanneer orkaanseizoenen eigenlijk beginnen en eindigen, is koud weer, zei orkaanonderzoeker Hugh Willoughby van de Florida International University.

Als de koufronten in november verder zuidwaarts de Caribische Zee en de tropische Atlantische Oceaan beginnen op te schuiven, koelt het water af. En orkanen hebben warm water nodig om te kunnen ontstaan en sterker te worden, aldus Willoughby. Nadat het water in de winter is afgekoeld, warmt de temperatuur van het zeeoppervlak pas begin juni weer volledig op. Daarom wijst het National Hurricane Center 1 juni aan als startdatum.

De centrale en westelijke Caraïbische Zee is de plek waar je moet zoeken naar de meeste stormen aan het eind van het seizoen, aldus Willoughby. Atlantische stormen die zich voor de kust van Afrika vormen en westwaarts naar het Caribisch gebied trekken – wat hij “Kaapverdische stormen” noemt – eindigen meestal tegen half oktober.

De westelijke Caribische Zee is meestal het laatste deel van de Atlantische Oceaan dat afkoelt en tot rust komt tijdens het orkaanseizoen. Het is het gebied van de tropische Atlantische Oceaan dat het dichtst bij de evenaar ligt, waar het verschil in temperatuur tussen zomer en winter minimaal is. Warmer weer betekent warmere temperaturen aan het zeeoppervlak, en dat vergroot de kans dat er meer stormen ontstaan.

ADVERTENTIE

Dat is een van de redenen waarom 2020 niet alleen een record heeft gevestigd voor de meeste benoemde stormen, maar ook voor de snelle ontwikkeling van stormen. Willoughby noemde de meteorologische omstandigheden van dit jaar “een perfecte storm voor de perfecte stormen.”

Daaronder vallen warmere dan normale temperaturen aan het zeeoppervlak in het noorden van de Golf van Mexico en voor de kust van Afrika; een actief regenseizoen in Afrika bezuiden de Sahara; en de aanwezigheid van La Niña in de Stille Oceaan.

La Niña is het atmosferische verschijnsel dat de temperaturen in de Stille Oceaan afkoelt en weerspatronen in de Atlantische Oceaan en elders beïnvloedt. Dit jaar betekende de aanwezigheid ervan dat er krachtigere stormen konden ontstaan, omdat er weinig tot geen windschering was om ze te breken. Het is ook een andere factor waarom de stormen zo laat in het seizoen ontstonden. De National Oceanic and Atmospheric Administration voorspelde dat La Niña tot februari zal duren.

Globale opwarming is een andere factor in orkaanseizoenen die grotere stormen produceren, zei Willoughby, en de huidige 30-jarige cyclus van Atlantische multidecadale oscillatie, een klimaatcyclus die ook van invloed is op de temperatuur van het zeeoppervlak.

Maar terwijl het potentieel voor stormen om te vormen nog steeds bestaat, gelooft Willoughby dat het ergste van het stormseizoen van 2020 achter ons ligt.

Hij voorziet dit jaar geen Eta- of Iota-achtige monsters meer. In plaats daarvan voorspelt hij dat het westelijke Caribische gebied het jaar zou kunnen afsluiten met een paar meer tropische depressies en tropische stormen.

ADVERTISEMENT

Dat komt voor een groot deel omdat – in een jaar dat recordbrekende hitte voor Florida bracht – koudefronten eindelijk verder naar het zuiden beginnen te bewegen.

Maar het probleem met het proberen te voorspellen wat er in 2020 zal gebeuren, is dat het 2020 is.

“Als dit een ander jaar was dan 2020, zou ik zeggen dat de satellietfoto’s er al uitzien zoals ze er in december uit zouden zien en dat dit ding zo ongeveer voorbij zou zijn,” zei hij.

“Het ziet er zeker goed uit, maar de ervaring met dit jaar is dat alles anders is.”

HURRICANE SEASON IS HERE: Bereid je voor en blijf op de hoogte op tampabay.com/hurricane

PREPARE FOR COVID-19 AND THE STORM: De tips van de CDC voor dit pandemie-orkaanseizoen

PREPARE YOUR STUFF: Maak uw documenten en uw gegevens klaar voor een storm

BOUW UW KIT: De spullen die u nodig hebt om veilig – en comfortabel – te blijven voor de storm

PROTECT UW HUISDIEREN: Uw huisdieren kunnen zich niet voorbereiden op een storm. Dat is uw taak

NODIG TE WETEN: Klik hier om uw evacuatiezone en schuilplaats te vinden

Lessen van orkaan Michael

Wat de topambtenaren van de Panhandle voor noodsituaties leerden van Michael

‘We gaan niet opgeven.’ Wat een schoolopziener leerde van Michael

Wat schoolleiders in Tampa Bay het meest vrezen van een storm

Tampa Bay’s topagenten vrezen voor degenen die achterblijven

Abonneren op meldingenUitschrijven op meldingen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.