Door Jamie Ducharme

12 december 2017 12:01 PM EST

Als het je ooit is opgevallen dat mannen veel meer lijken te zeuren over ziek zijn dan vrouwen dat doen, ben je niet de enige. Er is zelfs een woord voor de mannelijke neiging om hun lijden te overdrijven: “mannengriep.”

Maar overdrijven mannen echt, of voelt hun ervaring van ziek zijn misschien wel erger dan bij vrouwen? Dr. Kyle Sue, hoogleraar huisartsgeneeskunde aan de Memorial University of Newfoundland in Canada, wilde daar achter komen en bestudeerde daarom zoveel mogelijk seksegerelateerd grieponderzoek als hij kon vinden. Zijn review werd maandag gepubliceerd in het beroemde brutale kerstnummer van de BMJ – en hoewel het geen nieuwe bevindingen presenteert, zal het mannen waarschijnlijk een behoorlijk zelfvoldaan gevoel geven over het feit dat ze zich ziek voelen.

Op basis van het bestaande onderzoek concludeerde Sue dat de man-griepbijnaam “potentieel onrechtvaardig” is, waarbij hij studies aanhaalde die suggereren dat mannen hun symptomen niet overdrijven, maar in plaats daarvan echt zwakkere immuunreacties hebben dan vrouwen.

Een aantal studies uitgevoerd in muizen of menselijke celmonsters suggereren dat verschillen in mannelijke en vrouwelijke geslachts- en stresshormonen van invloed kunnen zijn op de resultaten van griep, in het voordeel van vrouwen, schrijft Sue. Menselijke studies zijn echter meestal epidemiologisch: kijken naar trends en patronen binnen een populatie, in plaats van een gecontroleerd experiment in een lab.

Toch suggereren deze studies en enquêtes dat mannen met griep meer kans hebben dan vrouwen met griep om te sterven of in het ziekenhuis te moeten worden opgenomen; dat vrouwen de neiging hebben om beter te reageren op griepvaccins dan mannen; en dat mannen zelf melden dat ze langer nodig hebben om te herstellen van virale respiratoire ziekten dan vrouwen, schrijft Sue.

Sommige studies, voegt hij eraan toe, hebben ook gesuggereerd dat testosteron het immuunsysteem kan onderdrukken, wat wijst op een mogelijke evolutionaire basis voor man griep. Kracht en viriliteit waren ooit belangrijker dan immuniteit voor testosteron geladen mannen, schrijft hij, die waarschijnlijk “stierven aan trauma voordat een infectie hen doodde.” Volgens die logica zou man griep zelfs een verdedigingsmechanisme kunnen zijn, dat verzwakte mannen in bed en uit de buurt van roofdieren en concurrenten houdt tijdens het herstelproces.

Er zijn grote beperkingen aan deze studies: onder andere de vooringenomenheid van de auteur, de lage kwaliteit van een deel van het bewijsmateriaal en een falen van de review om rekening te houden met sekse-gerelateerde gedragsverschillen. Sue, die deze belemmeringen erkent, roept op tot verder onderzoek om te helpen bepalen of het fenomeen echt psychologisch is, of dat er een fysiologische basis is voor man griep.

Schrijven naar Jamie Ducharme op [email protected]

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.