Chemical Hearts
Image caption Lili Reinhart speelt de afstandelijke Grace in de nieuwe Amazon-film Chemical Hearts

Actrice Lili Reinhart heeft Disney verwelkomd met het creëren van haar eerste biseksuele hoofdpersonage in de animatieserie The Owl House, zeggende dat “te vaak mensen me hebben verteld dat het een fase is”.

De Riverdale-actrice, die in juni uit de kast kwam als biseksueel, zegt dat ze blij is dat het personage van Luz Noceda in The Owl House nu bestaat, “omdat ik ben ontmoet met opmerkingen van ‘je groeit er wel uit’, maar ik weet dat dat niet waar is”.

“Ik denk dat het belangrijk is om het normaler te maken, want ik heb het gevoel dat in films en tv de personages meestal homo of hetero zijn, er zijn niet veel biseksuele personages – maar het moet worden genormaliseerd,” voegt ze eraan toe.

“Er zijn veel biseksuele mensen, waaronder ik. Voorheen had ik het gevoel dat mensen zouden ontkrachten wat ik zei door me te vertellen dat ik een fase doormaakte.”

Reinhart speelt Grace in de nieuwe Amazon-film Chemical Hearts, een afstandelijk tienermeisje dat androgyne kleding draagt en met een wandelstok loopt.

Chemical Hearts
Image caption Henry, gespeeld door Austin Abrams, is verliefd op Grace maar vindt haar depressie moeilijk om mee om te gaan

Zij verovert het hart van hopeloze romanticus Henry, gespeeld door Austin Abrams van The Walking Dead, maar hij ontdekt dat ze gebukt gaat onder trauma’s en verdriet.

Het is gebaseerd op de bestseller young adult roman, Our Chemical Hearts van Krystal Sutherland, maar Reinhart, die het ook produceerde, is van mening dat “het niet de zoveelste tienerromance is”.

Chemical Hearts
Image caption (L-R) Coral Pena, Kara Young, Austin Abrams en CJ Hoff star alongside Lili Reinhart

Since found fame in Riverdale, speelde Reinhart in 2019 de hoofdrol in het veelgeprezen vrouwendrama Hustlers. Ze legt uit dat “ik op dit moment probeer niet te veel tienerpersonages te spelen”.

“Ik wil iets creatiefs anders spelen dan Riverdale, dus ik was een beetje nerveus voor nog een tienerkarakter. Maar toen dit voorbij kwam, dacht ik dat die personages in elke setting konden zijn, niet alleen op de middelbare school.”

Het is ook belangrijk, vindt ze, om liefdesverdriet van tieners vanuit een mannelijk oogpunt te laten zien, “want normaal gesproken volgen we het meisje en het liefdesverdriet van het meisje”.

“Maar dit is geschreven vanuit het gezichtspunt van de jongen, hij probeert haar aandacht te krijgen en worstelt om haar te leren kennen. Het is iets wat veel mensen niet verkennen in de young adult-ruimte,” voegt ze eraan toe.

Chemical Hearts
Afbeeldingsonderschrift Henry, gespeeld door Austin Abrams, wil proberen Grace, gespeeld door Lili Reinhart, te veranderen

De actrice, die werd geboren in Ohio en als tiener naar LA verhuisde, heeft openlijk gesproken over haar strijd met angst en depressie, en zegt dat ze had gewild dat er meer middelen beschikbaar waren geweest om haar te helpen tijdens haar schooltijd.

‘Ik was me niet volledig bewust van de middelen die er waren toen ik jonger was,” legt ze uit. “Als iemand me maar had verteld dat ik naar een podcast over depressie kon luisteren, of een TED-talk kon bekijken over hoe je het leven ten volle kunt leven.

“Het zou moeten worden geïmplementeerd in een klas op school waar je kon praten over wat je doet om voor je mentale gezondheid te zorgen. Ik zou het fijn hebben gevonden als iemand mijn angstgevoelens had genormaliseerd, want toen ik in groep acht mijn eerste paniekaanval kreeg, wist ik niet wat me overkwam, ik begreep het niet. Geen van mijn vrienden had het meegemaakt en het was zo eng.”

Ze dringt er ook bij LGBT-tieners op aan “om te begrijpen hoeveel opties we in deze tijd wel hebben”.

“De tijden veranderen, en op school was er één homoseksuele jongen die uit de kast kwam en zich daar prettig bij voelde, maar er waren ook mensen die hun seksualiteit verborgen hielden omdat ze bang waren uit de kast te komen.

“Ik hoop dat mensen weten dat ze uitlaatkleppen hebben en gemeenschappen die nu zo bereid zijn om jonge mensen te steunen die met beslissingen hierover worden geconfronteerd. Er zijn veel open armen daarbuiten.”

Lili Reinhart
Image caption Lili Reinhart lijdt aan angst en depressie

Maar Reinhart zegt dat ze nog steeds last heeft van angst en dat het intenser is geworden naarmate ze ouder is geworden,

“Ik probeer het wel te bestrijden. Ik doe wekelijks aan therapie en meditatie, ik probeer aanwezig te zijn en te genieten van het heden. Ik wil niet terugkijken en denken dat ik mijn leven heb verspild,” zegt ze.

“In deze film zie je veel angst. Met Henry’s personage in het bijzonder, heel vaak in je leven als je verliefd bent op iemand, krijg je een idee van wie je wilt dat ze zijn en je wacht tot ze veranderen.

“Dat is iets waar iedereen die in een relatie of verliefd is geweest zich mee kan identificeren – ik weet dat ik dat kan. Je wacht tot iemand zich ontwikkelt tot de persoon die hij zal zijn, maar dat is een onrealistische verwachting en het is een egoïstische manier om naar de liefde te kijken, omdat je er zelf beter van wordt. Henry wil dat Grace verandert op zijn tijdlijn.”

De actrice zou eerder dit jaar gebroken hebben met haar Riverdale co-ster Cole Sprouse en heeft wat advies over het verwerken van liefdesverdriet.

“Hopen dat vaste grond niet zal verschuiven is erg onrealistisch. Liefdesverdriet en trauma’s horen echt bij het leven en dat is jammer, maar ook door het leven gaan om liefdesverdriet te vermijden is onmogelijk.

“Als je jezelf met die verwachting opzadelt, zul je teleurgesteld worden. Het moet je niet tegenhouden om de liefde na te jagen. Ik heb me nooit laten tegenhouden door de angst voor liefdesverdriet.”

Chemical Hearts wordt op 21 augustus uitgebracht op Amazon Prime Video.

line

Volg ons op Facebook of op Twitter @BBCNewsEnts. Als u een verhaalsuggestie hebt, stuur dan een e-mail naar [email protected]

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.