Page 2 of 5

Hoe wordt obesitas gemeten?

Obesitas wordt vaak gedefinieerd aan de hand van de body mass index (BMI). Deze index wordt berekend door het gewicht in kilogrammen van een persoon te delen door zijn lengte in meters in het kwadraat:

BMI = gewicht in kg/ (lengte in m)2

De BMI-schaal kan worden gebruikt om vast te stellen of een persoon het juiste gewicht voor zijn lengte heeft. De schaal voor volwassenen is hieronder weergegeven en er bestaan aparte referentiewaarden voor kinderen:

– Minder dan 18,5 – Ondergewicht
– 18.5 tot 25 – wenselijk of gezond bereik
– 25-30 – overgewicht
– 30-35 – zwaarlijvig (klasse I)
– 35-40 – zwaarlijvig (klasse II)
– meer dan 40 – morbide of ernstig zwaarlijvig (klasse III)

In 2007 bedroeg de gemiddelde BMI van mannen in het VK 27,1 kg/m2 en die van vrouwen 26,1 kg/m2 .1 kg/m2 en voor vrouwen 26,8 kg/m2 , die beide buiten het gezonde bereik liggen.

De hier getoonde BMI-bereiken zijn niet van toepassing op zwangere vrouwen, of voor gebruik bij sommige medische aandoeningen of bij kinderen. Deze BMI-waarden kunnen ook ongeschikt zijn voor atleten vanwege hun extreme spiermassa en voor sommige etnische groepen. Dit komt doordat de BMI geen onderscheid maakt tussen vet en vetvrije massa. Zie lichaamssamenstelling voor meer details. De Wereldgezondheidsorganisatie schat bijvoorbeeld dat een BMI van meer dan 27,5 bij een Aziatische persoon hetzelfde gezondheidsrisico inhoudt als een BMI van 30 bij een blanke Kaukasische persoon. De nieuwe UK/WHO groeidiagrammen voor kinderen bevatten BMI-grafieken voor gebruik vanaf de leeftijd van 2 jaar (wanneer de lengte vrij nauwkeurig kan worden gemeten).

Waar de BMI een algemene maatstaf voor zwaarlijvigheid is aan de hand van het voor de lengte gecorrigeerde gewicht, kan het meten van de tailleomtrek of de taille-heupverhouding nadere informatie verschaffen over de verdeling van het lichaamsvet. Vet rond de buik is een grotere risicofactor voor hartaandoeningen en diabetes type 2 dan vet rond de heupen. In het algemeen lopen mannen een verhoogd risico op aan obesitas gerelateerde ziekten wanneer hun tailleomtrek 94 cm bedraagt. Bij vrouwen neemt het risico toe bij 80 cm. Het risico op ziekten wordt aanzienlijk groter bij 102 cm voor mannen en 88 cm voor vrouwen. Voor mensen van Zuid-Aziatische afkomst liggen deze cijfers anders: een tailleomvang van 80cm bij vrouwen en 90cm bij mannen brengt de gezondheid in gevaar.

Wat veroorzaakt obesitas?

In zijn eenvoudigste bewoordingen is obesitas meestal het gevolg van een individu dat meer energie verbruikt dan hij nodig heeft; dit wordt positieve energiebalans genoemd. Dit is gebruikelijk in de huidige maatschappij, waar er een overvloed is aan goedkope, energierijke voedingsmiddelen, en waar zowel ons beroep als onze vrije tijd steeds meer sedentair worden. Ondanks sommige negatieve berichten over bepaalde voedingsstoffen of voedingsmiddelen, is er geen enkel voedingsmiddel dat zwaarlijvigheid veroorzaakt. Het lichaamsgewicht wordt uiteindelijk bepaald door de energiebalans van een persoon, die zelf het resultaat is van het evenwicht tussen ‘energie in’, bepaald door het dieet als geheel, en het niveau van lichamelijke activiteit (‘energie uit’).

Velen hebben gesuggereerd dat dit onvermogen om de energiebalans te handhaven en een gezond gewicht te behouden in de 21e eeuw te wijten is aan de manier waarop het menselijk lichaam zich heeft aangepast om een jagers-verzamelaarsbestaan te overleven. Tijdens de evolutie werden de mensen geconfronteerd met periodes van voedselschaarste en moesten zij actief op jacht naar voedsel. In deze tijden hadden de mensen die in tijden van overvloed vetreserves aanmaakten om als energiereserve te dienen wanneer het voedsel schaars was, de meeste kans om te overleven. De mens is dus geëvolueerd om energie in de vorm van vet op te slaan. In de huidige maatschappij in Europa en Noord-Amerika, bijvoorbeeld, blijkt dat een dergelijke aanpassing eigenlijk schadelijk is, omdat voedsel zelden of nooit schaars is en het opslaan van overtollige energie als vet leidt tot de ontwikkeling van obesitas.

Naast maatschappelijke invloeden, zoals de beschikbaarheid van voedsel en een zittend leven, speelt ook de genetica een rol. Er zijn bijvoorbeeld goede correlaties tussen de mate van vetheid van ouders en hun nakomelingen, en tussen broers en zussen, met name tussen tweelingen. Ook blijkt uit studies van gezinnen waarin kinderen worden geadopteerd, vaak dat geadopteerde kinderen een lichaamssamenstelling hebben die meer lijkt op die van hun biologische ouders dan die van hun adoptieouders. Het is echter moeilijk om de invloed van de genetica te scheiden van de complexe invloeden van de omgeving waarin we leven en de invloed van vroege levenservaringen. Genetische invloeden op lichaamsgrootte en -vorm mogen niet worden gebruikt als excuus om voedings- en leefstijladviezen te negeren die zijn ontworpen om een gezond gewicht te helpen behouden.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.