Hoe meer een paard snuift, hoe gelukkiger het is, zo blijkt uit een nieuwe studie van Franse onderzoekers.

Het team, geleid door Mathilde Stomp van de Université de Rennes, hoopt dat meetbare positieve emotionele reacties bij paarden kunnen leiden tot betere welzijnspraktijken.

Het onderzoek was gericht op positieve reacties met een “lage intensiteit”, terwijl eerdere dierstudies zich hebben gericht op reacties met een “hoge intensiteit”, zoals reacties die worden opgewekt door “sociaal spel”.

Schrijvend in het open-access tijdschrift PLoS ONE, zeiden Mathilde en haar collega’s dat ze zich richtten op de “snuiven” van paarden – die vaak worden gezien als een middel om de neus te ontdoen van rommel, maar die anekdotisch in verband worden gebracht met “positieve situationele veranderingen of, zoals bij neushoorns, tijdens het foerageren”.

“In de huidige studie hebben we de hypothese gesteld dat snuiven, als gevolg van een milde positieve opwinding, een gedragsmatige weerspiegeling kan zijn van een voorbijgaande positieve fysiologische verandering,” zeiden ze.

De onderzoekers maakten een belangrijk onderscheid tussen een “snort” en andere neusgatgeluiden die paarden maken wanneer ze gealarmeerd of nieuwsgierig zijn.

“De ‘snort’ is een zeer kort rasperig inhalatiegeluid dat wordt geproduceerd in een weinig alerte context, zoals het onderzoeken van een nieuw object of obstakel. Het kan ook worden geproduceerd voorafgaand aan het uitzenden van een ‘blow’; de ‘blow’ komt overeen met een korte zeer intense niet-gepulseerde uitademing door de neusgaten en wordt over het algemeen geassocieerd met waakzaamheid/alarmhoudingen,” zeiden de auteurs van het rapport.

“De ‘snort’ komt overeen met een min of meer gepulseerd geluid dat wordt geproduceerd door neusvleugeltrillingen tijdens het uitwerpen van de lucht, met een iets langere duur in vergelijking met de ‘blow’. “

Bij de studie, uitgevoerd in Bretagne, waren 48 paarden in vier groepen betrokken – twee van maneges en twee van particuliere eigenaren.

De studie beschreef beide maneges als “gekenmerkt door restrictieve huisvestingsomstandigheden”, waarbij paarden werden gehouden in stallen met beperkte weidegang en 4-12 uur per week werden gewerkt.

De andere groep was afkomstig van twee particuliere stallen en betrof paarden die in naturalistische omstandigheden in vaste groepen leefden en af en toe werden gebruikt voor recreatief rijden.

Een enkele experimentator registreerde het gesnurk, en tegelijkertijd werden gegevens verzameld over gedrags- en houdingssignalen zoals de stand van de oren van de paarden.

Er werd ook een “chronische stress score” genoteerd die rekening hield met vier factoren: het aantal agressieve reacties naar de onderzoeker toe; het aantal vertoonde stereotiepe gedragingen; het percentage tijd dat met de oren naar achteren werd doorgebracht tijdens het voeren, en het percentage tijd dat met het gezicht naar de muur werd doorgebracht.

In de twee manegepopulaties produceerden de paarden gemiddeld 5,66±3,32 snuiven per uur. De snortsnelheid verschilde duidelijk naar gelang de context, waarbij er meer werd gesnord wanneer de paarden in de wei stonden dan wanneer ze op stal stonden.

De paarden die in naturalistische omstandigheden werden gehouden, snorden meestal tijdens het eten van gras (68,9%), of tijdens een langzame, verkennende wandeling (20,1%). In sommige gevallen werd ook gesnort net na het rollen (5,4%).

De manegepaarden vertoonden ook de meeste snuiven tijdens het eten: 67,3% werd geregistreerd tijdens het eten van hooi in hun stal en 69,6% tijdens het grazen.

Er werd ook een correlatie gevonden tussen snortproductie en welzijnsscores, waarbij stresssymptomen afnamen op de weide terwijl snortreacties toenamen. De manegepopulatie, die over het algemeen de hoogste stressscores vertoonde, verhoogde ook hun snortpercentage wanneer de stresssignalen laag waren.

“Deze studie, die tot doel had het potentiële belang van snuiven als indicatoren van positieve emoties te testen, heeft aangetoond dat snortproductie geassocieerd is met positievere contexten (in de wei, tijdens het voeren) en toestanden (met de oren in voorwaartse positie) en minder frequent voorkomt bij paarden die een veranderd welzijn vertonen,” verklaarde de studie.

“Het is duidelijk dat snuiven niet kan worden beschouwd als een eenvoudige hygiënische functie van het reinigen van de neusgaten, die niet in een bepaalde context of in een specifieke opwindingstoestand tot uiting komt.

“Concluderend stelt deze studie de functie van snuiven ter discussie. Wij stellen voor dat het zou wijzen op een ontspanningsfase geassocieerd met positieve emoties van lage intensiteit en dus nog meer uitgedrukt door paarden in een chronische goede welzijnstoestand,” voegde hij eraan toe.

Volgt hieronder…

De paarden veranderden van gedrag naargelang de uitdrukkingen van de mensen

Paard kan de emoties van een mens aflezen aan onze gezichtsuitdrukkingen, zo blijkt uit nieuw onderzoek

saumur CDI

Credit: G. Ashton-Coulton

Uit het onderzoek bleek dat de paarden anders reageerden wanneer beelden van menselijke emoties niet overeenkwamen met die in opgenomen stemmen

“Onze studie laat echter niet toe om de sanitaire functie van het snuiven volledig uit te sluiten, aangezien stofverschillen in stal- en weidecontexten niet in detail zijn onderzocht, maar de resultaten tonen aan dat het onwaarschijnlijk is dat dit de verschillen tussen individuele paarden verklaart.”

Voor alle laatste nieuwsanalyses, wedstrijdverslagen, interviews, features en nog veel meer, mag u Horse & Hound magazine niet missen, elke donderdag in de winkel.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.