LANSING, Ill. – In de zuidelijke buitenwijken van Chicago heeft WGN Investigates ontdekt dat krakers hun intrek nemen in leegstaande huizen zonder dat daar veel gevolgen aan verbonden zijn.

Nilam Patel is eigenaar van een huis in Lansing, Ill. Het huis stond te koop toen haar makelaar een willekeurige vrouw en haar kinderen aantrof die in het pand woonden.

“Ik weet niet eens waar ik moet beginnen,” zei Patel. “Het is gek. Het is beangstigend. Ik moet dit helemaal alleen afhandelen, omdat geen enkele instantie bereid is om te helpen.”

Patel meldde de kwestie bij de politie van Lansing, maar er gebeurde niets. De politie vertelde haar dat het een “civiele kwestie” was en dat ze via de juiste kanalen zou moeten gaan om de vrouw uit het huis te zetten.

“Ze staan haar letterlijk toe een misdaad te plegen, omdat ze ermee wegkomt,” zei Patel.

Door middel van open records verzoeken, ontdekte WGN Investigates kraken een veel voorkomend verschijnsel, vooral in plaatsen als Lansing, Calumet City en Dolton. In Calumet City, zijn er dit jaar al 20 gedocumenteerde gevallen van kraken geweest. Politie, lokale makelaars, vastgoedbeheerbedrijven en zelfs sommige banken zeggen dat het vaak gebeurt.

De vrouw die in Patel’s huis is ingetrokken, Sandrea Calhoun, heeft een geschiedenis van kraken. Rechtbankverslagen tonen aan dat ze tienduizenden dollars schuldig is aan vroegere huisbazen. Ze betaalt vaak één maand huur, en wacht dan tot ze wordt uitgezet. Soms vindt ze gewoon een leegstaand huis en trekt ze er meteen in met haar vijf kinderen. Ze is hier een pro in,” zei Tromaine Langham, een voormalige huisbaas. “Ze heeft dit eerder gedaan en ze weet precies wat ze doet.”

Calhoun vertelde Langham dat ze met haar kinderen in een hotel woonde en een plek nodig had om te verblijven. Ze tekende een huurcontract, maar betaalde slechts een maand huur. Het kostte Langham negen maanden om haar formeel uit het pand te zetten, en tegen de tijd dat hij dat deed, had ze het al vernield.

“De omstandigheden toen ik daar aankwam waren gewoon deplorabel,” herinnert Langham zich. “Ik liep naar binnen en er was gebroken glas, gebroken ramen, kastdeuren, slaapkamerdeuren kapotgeslagen. Maden zaten gewoon overal in de keuken en in het fornuis. Ik moest alles eruit halen en vervangen.”

Alles bij elkaar, zei hij, was het voor 52.000 dollar aan schade.

“Ik denk gewoon dat ze een gewoonte kraker is en ze kent het systeem,” zei Langham. “Dus ze kan van huis naar huis of van plaats naar plaats gaan.”

Toen Patel in juli eindelijk terugkwam in haar huis in Lansing, ontbraken er apparaten. Maden en kakkerlakken teisterden de keuken. Deuren waren kapot, en sloten waren veranderd. Ze vond haar “te koop” bord in een kast gevuld met afval en kleren die niet van haar waren.

In april gaf Patel 10.000 dollar uit om haar woning te verbouwen om het op de markt te brengen. Het was slechts enkele dagen nadat de aannemers klaar waren, dat Calhoun bij haar kinderen introk.

“Ik probeerde het huis te verkopen,” zei Patel. “We stonden op het punt om het huis te verkopen, en het is verwoest. Alles is verwoest. Het hele huis is uit elkaar gerukt.”

Patel zei dat ze bijna $1,000 moest betalen om Calhoun formeel uit te zetten, en het proces duurde maanden. Ze was gefrustreerd dat de politie van Lansing niet wilde helpen.

“Als iemand door een gazon loopt, wordt je gearresteerd,” zei Patel. “Omdat haar huis was beveiligd met een lockbox, gelooft Patel dat Calhoun samenwerkte met iemand die toegang had tot de code van de box om in het huis te komen – iemand met toegang tot de MLS, zoals een gelicentieerde makelaar.

Dolton politie zei dat ze dit voorjaar met een soortgelijk incident te maken hadden. Hoewel de politie niet onderzocht, gegevens blijkt Calhoun was de kraker in die zaak, ook. Het huis was eigendom van een bank, en was op de markt om te worden verkocht.

“Het kostte me letterlijk twee maanden om een gerechtelijk bevel te krijgen alleen maar om in mijn eigendom te lopen,” zei Patel. Toen ze eindelijk binnen was, had de kraker een ingelijste selfie achtergelaten in een nu verlaten slaapkamer.

Buren zeggen dat Calhoun vertrok nadat ze een uitzettingsbevel had ontvangen van het kantoor van de Cook County Sheriff’s.

“Ze is al drie weken weg en het is gewoon zo rustig, dank u heer,” buurvrouw Cathleen Smith zei.

“Ik heb nog nooit in mijn leven zo’n probleem gehad,” zei Smith. “Het meisje draaide haar muziek. Ze heeft vijf kinderen, en de kinderen renden door het hele huis en ze sprongen van het dak. Ze waren gewoon wild.”

In mei nam Patel contact op met WGN Investigates om haar te helpen Calhoun uit het huis te krijgen. Calhoun wilde niet uit het huis komen, maar praatte wel met ons door de deur. Ze beweerde dat ze was opgelicht door een vrouw op Craigslist.

“Ik verontschuldig me voor de situatie die zich voordeed, maar er is niets wat ik nu kan doen,” zei Calhoun. “Zoals ik al zei, ik heb al mijn geld aan deze dame gegeven voor deze plek.”

Ze liet ons een vals huurcontract zien, en zei dat de vrouw die het aan haar gaf verantwoordelijk moet worden gehouden.

“Iedereen die deze situatie met haar doormaakt,” zei Calhoun, “ik vind dat ze het geld terug moet geven en dat ze opgesloten moet worden. Er moet een soort van consequentie zijn voor mensen, want het is niet cool.”

Tegzelfdertijd postte Calhoun video’s en foto’s op haar Facebook-pagina, opscheppend over haar “nieuwe huizen.”

Politiedocumenten geven aan dat wanneer ze betrapt wordt, Calhoun een vals huurcontract aan de politie laat zien en beweert dat ze het huis op Craigslist heeft gevonden. Dan ontdoet ze het huis van apparatuur en vlucht, zonder de moeite te nemen het op te ruimen.

Soms is zij zelfs degene die de politie belt en beweert dat zij het slachtoffer is. In mei diende Calhoun een politierapport in waarin stond dat de hulpsheriffen van Cook County haar “lastigvielen” toen ze een uitzettingsbevel wilden uitvaardigen. Zelfs toen een detective van Cook County de politie van Lansing vertelde dat “Calhoun illegaal kraakte met haar kinderen”, deed de politie niets.

“Ik geef het systeem de schuld,” zei Patel. Ze moest betalen voor een uitzetting en daarna betalen om haar eigendom op te ruimen om het terug op de markt te brengen. Nadat Calhoun formeel was uitgezet, zeiden buren dat ze een paar weken later terugkwam naar het huis en de deur intrapte en alle ramen brak.

Criminele aanklachten zijn nog niet ingediend, hoewel de politie van Lansing zei dat ze nu bezig zijn met een onderzoek. Calhoun blijft volhouden dat ze is opgelicht via Craigslist.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.