De West Indische lamantijn behoort tot de wetenschappelijke orde Sirenia en de Florida lamantijn is een ondersoort van de West Indische lamantijn. Andere Sirenia zijn de amazone lamantijn, de doejong, de Steller zeekoe (uitgestorven) en de West-Afrikaanse lamantijn. De kaart hieronder toont het verspreidingsgebied van elke sirenesoort en een beschrijving van elke soort is hieronder opgenomen.

Deze kaart toont het verspreidingsgebied van elke sirenesoort.

buiten Florida is niet veel bekend over de populatie van West Indische lamantijnen of andere sirenesoorten in de wereld. Verreweg de grootste populatie West-Indische lamantijnen wordt aangetroffen in de Verenigde Staten, voornamelijk in Florida. Elders worden zij in hun verspreidingsgebied in kleine populatiegebieden aangetroffen. Alle Sirenesoorten in de wereld worden door de IUCN – World Conservation Union – als bedreigd of kwetsbaar beschouwd.

Leden van de nog bestaande orde Sirenia worden aangetroffen in aquatische habitats in de tropen en subtropen. Sirenia zijn de enige volledig aquatische zoogdieren die herbivoor zijn. Wegens hun herbivore aard worden alle Sirenia aangetroffen in betrekkelijk ondiep water waar het zonlicht kan doordringen en de plantengroei kan stimuleren.

Familie: Trichechidae

West-Indische lamantijnen

Trichechus manatus

Subsoorten:
Trichechus manatus latirostris (Florida lamantijn)
Trichechus manatus manatus (Antilliaanse lamantijn)

Florida lamantijnen komen voor in het zuidoosten van de Verenigde Staten, voornamelijk in Florida. Antilliaanse lamantijnen komen voor in de kustwateren en binnenwateren van Oost-Mexico, Centraal-Amerika, de Grote Antillen en langs de noordelijke en oostelijke kusten van Zuid-Amerika. Zowel Florida- als Antilliaanse lamantijnen komen voor in zout, zoet of brak water en voeden zich met mariene, estuariene en zoetwatervegetatie.

Amazone lamantijnen

Trichechus inunguis

Amazone lamantijnen komen voor in de wateren van de Amazonerivier en haar zijrivieren in Zuid-Amerika. De Amazone lamantijn is het kleinste lid van de familie Trichechidae, heeft een gladde huid en geen nagels aan zijn flippers en voedt zich met zoetwatervegetatie.

West-Afrikaanse lamantijn

Trichechus senegalensis

De West-Afrikaanse lamantijn lijkt qua grootte en uiterlijk sterk op de West-Indische lamantijn en leeft in een vergelijkbare habitat. West-Afrikaanse lamantijnen komen voor in West-Afrikaanse kustgebieden, maar er is weinig bekend over deze soort omdat ze niet op grote schaal zijn bestudeerd.

Familie: Dugongidae

Dugong

Dugong dugon

Dugongs komen voor in het Indo-Pacifisch gebied van de wereld. Ze hebben een gladde huid en een ingekeepte staartpluim. Ze voeden zich met zeegras en worden door de mens bejaagd als voedsel. Dugongs hebben slagtanden, maar het is kenmerkend dat deze slagtanden alleen bij mannetjes door het tandvlees naar buiten komen en bij vrouwtjes dugongs normaal gesproken niet naar buiten komen.

Steller’s zeekoe

Hydrodamalis gigas

Ooit kwam de Steller’s zeekoe voor in de koude wateren van de Beringzee, maar hij werd binnen 27 jaar na zijn ontdekking in 1741 tot uitsterven toe bejaagd. De grootste sirene ooit, de Steller zeekoe groeide tot negen meter in lengte en woog ongeveer vier metrische ton (ongeveer 4,4 ton of 8.818 pond).

Aantekening: Afbeeldingen niet op schaal. Alle afbeeldingen © Save the Manatee Club.

Wist U dat?

In de oude mythologie was “sirene” een term die werd gebruikt voor monsters of zeenimfen die zeelieden en hun schepen naar verraderlijke rotsen en schipbreuk lokten met betoverende liederen. Door de geschiedenis heen dachten zeelieden soms dat ze zeemeerminnen zagen, terwijl ze waarschijnlijk lamantijnen of doejongs zagen. Met een beetje verbeelding hebben lamantijnen een griezelige gelijkenis met de menselijke vorm die alleen maar kan toenemen na lange maanden op zee. Lamantijnen en doejongs hebben misschien wel geholpen om de mythe van de zeemeerminnen in stand te houden.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.