Van de vele manieren waarop deelname aan de Anonieme Alcoholisten (AA) haar leden helpt nuchter te blijven, lijken er twee het belangrijkst te zijn – meer tijd doorbrengen met mensen die hun pogingen om nuchter te worden ondersteunen en meer vertrouwen in het vermogen om in sociale situaties onthouding van alcohol te handhaven. In een artikel dat zal verschijnen in het tijdschrift Addiction en online is vrijgegeven, melden onderzoekers de eerste studie die het relatieve belang voor succesvol herstel onderzoekt van de gedragsveranderingen die gepaard gaan met deelname aan AA.

“AA is de meest gezochte bron van hulp voor alcoholverslaving en alcoholgerelateerde problemen in de Verenigde Staten en er is aangetoond dat het mensen helpt bij het bereiken en behouden van langdurig herstel,” zegt studieleider John F. Kelly, associate director van het Massachusetts General Hospital (MGH) Center for Addiction Medicine, een Harvard-filiaal. “Deze studie is de eerste die precies onderzoekt hoe AA individuen helpt te herstellen door de onafhankelijke effecten van verschillende mechanismen tegelijk te onderzoeken.”

Kelly is een universitair hoofddocent aan de Harvard Medical School Department of Psychiatry.

In 1990, merken de auteurs van het huidige rapport op, riep het Institute of Medicine op tot meer onderzoek naar hoe AA zijn leden precies helpt. Hoewel latere studies de voordelen van AA-deelname op korte en lange termijn hebben gedocumenteerd, hebben onderzoekers pas onlangs onderzocht hoe die voordelen worden toegekend. Van een brede waaier van factoren die in verband worden gebracht met AA-deelname is vastgesteld dat ze bijdragen tot herstel, met inbegrip van veranderingen in sociale netwerken, behoud van motivatie, vertrouwen in het vermogen om te gaan met de eisen van herstel, verminderde depressiesymptomen, en verhoogde spiritualiteit – maar geen enkele studie heeft tot nu toe het relatieve belang van die mechanismen kunnen bepalen.

Om dat doel te bereiken, analyseerde de huidige studie gegevens van meer dan 1.700 deelnemers die waren ingeschreven in negen Amerikaanse centra als onderdeel van een door de federale overheid gefinancierde proef die bekend staat als Project MATCH en die drie benaderingen van alcoholbehandeling vergeleek. Bijna 1.000 deelnemers waren rechtstreeks uit de gemeenschap gerekruteerd voor de studie, en nog eens 775 hadden reeds een klinische behandeling ondergaan, wat wijst op een grotere graad van alcoholverslaving. Naast de behandelingsbenaderingen die in Project MATCH werden getest – cognitieve gedragstherapie, motiverende verbeteringstherapie, en een 12-stappen therapie – waren de deelnemers vrij om AA-bijeenkomsten bij te wonen.

Tijdens follow-up sessies drie, negen, en 15 maanden na het voltooien van de Project MATCH therapieën, kregen de deelnemers verschillende beoordelingen. Naast het rapporteren van hun alcoholgebruik – gebaseerd op zowel de frequentie als de intensiteit van recent drinken – het bijwonen van AA-bijeenkomsten, en spirituele en religieuze praktijken, vulden ze ook gespecialiseerde beoordelingen in van hun vertrouwen in hun vermogen om onthouding te handhaven in sociale situaties en bij het ervaren van onaangename emoties, van hun niveau van depressiesymptomen, en van de vraag of hun naaste sociale banden hun inspanningen om onthouding te handhaven steunden of ontmoedigden.

Alle resultaten toonden aan dat een grotere deelname aan AA gedurende de eerste drie maanden van de studieperiode onafhankelijk geassocieerd was met een meer succesvol herstel gedurende het volgende jaar. Van de gedragsveranderingen geassocieerd met AA-deelname, waren veranderingen in sociale netwerken – meer contacten met mensen die onthouding ondersteunden en minder met mensen die drinken aanmoedigden – en een groter vertrouwen in het vermogen om nuchter te blijven in sociale situaties, het sterkst verbonden met herstelsucces. Verminderde depressie en toegenomen spiritualiteit of religieuze praktijken hadden ook een significante onafhankelijke rol in het herstel van deelnemers die een klinische behandeling hadden ondergaan en waarschijnlijk ernstiger afhankelijk waren geweest van alcohol.

“Onze bevindingen werpen licht op hoe AA mensen helpt te herstellen van verslaving in de loop van de tijd,” zegt Kelly. “De resultaten suggereren dat sociale contextfactoren de sleutel zijn; de mensen die omgaan met mensen die proberen te beginnen met herstel kunnen cruciaal zijn voor hun kans op succes. AA lijkt bedreven in het faciliteren en ondersteunen van die sociale veranderingen. Verdere vragen die we moeten onderzoeken zijn of bepaalde groepen mensen – vrouwen of mannen, jongeren of ouderen, mensen met of zonder begeleidende psychiatrische stoornissen – op dezelfde of op verschillende manieren baat hebben bij AA.”

Extra coauteurs van het Addiction report zijn Bettina Hoeppner, MGH Center for Addiction Medicine; Robert Stout, Decision Sciences Institute/PIRE, Pawtucket, R.I., en Maria Pagano, Case Western Reserve University School of Medicine.

De studie werd ondersteund door subsidies van het National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism en het National Institute on Drug Abuse.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.