Aaron Carapella, een autodidact kaartenmaker in Warner, Okla, heeft een kaart ontworpen van indianenstammen met daarop hun locaties voor het eerste contact met de Europeanen. Hansi Lo Wang/NPR hide caption

toggle caption

Hansi Lo Wang/NPR

Aaron Carapella, een autodidact kaartenmaker in Warner, Okla., heeft een kaart ontworpen van inheemse Amerikaanse stammen met daarop hun locaties van voor het eerste contact met de Europeanen.

Hansi Lo Wang/NPR

Het vinden van een adres op een kaart kan in het tijdperk van GPS en smartphones als vanzelfsprekend worden beschouwd. Maar eeuwen van gedwongen verhuizingen, ziekte en genocide hebben het moeilijk gemaakt om te vinden waar veel inheemse Amerikaanse stammen ooit woonden.

Aaron Carapella, een autodidact kaartenmaker in Warner, Okla, heeft de locaties en oorspronkelijke namen van honderden Amerikaans-Indiaanse naties voor hun eerste contact met de Europeanen vastgesteld.

Als tiener kon Carapella naar eigen zeggen nooit zo’n continentale kaart van de V.S. in handen krijgen, waarop meer dan 600 stammen staan afgebeeld – velen zijn nu vergeten en verloren gegaan voor de geschiedenis. Nu, ontwerpt en verkoopt de 34-jarige kaarten zo groot als 3 bij 4 voet met de namen van stammen zwevend boven het land dat ze ooit bewoonden.

Carapella heeft kaarten ontworpen van Canada en het vasteland van de V.S. met daarop de oorspronkelijke locaties en namen van inheemse Amerikaanse stammen. Bekijk de volledige kaart (PDF). Courtesy of Aaron Carapella hide caption

toggle caption

Courtesy of Aaron Carapella

“Ik denk dat veel mensen weggeblazen worden door, ‘Wow, er waren een heleboel stammen, en ze bestreken het hele land!’ Weet je, dit is Indiaans land,” zegt Carapella, die zichzelf een “gemengdbloed Cherokee” noemt en in een ranchhuis woont binnen de jurisdictie van de Cherokee Nation.

Gedurende meer dan een decennium raadpleegde hij geschiedenisboeken en bibliotheekarchieven, belde hij stamleden op en bezocht hij reservaten als onderdeel van onderzoek voor zijn kaartproject, dat begon als met potlood gemarkeerde posterborden aan de muur van zijn slaapkamer. Tot nu toe heeft hij kaarten ontworpen van het vasteland van de V.S., Canada en Mexico. Een kaart van Alaska is momenteel in de maak.

Wat Carapella’s kaarten onderscheidend maakt is hun weergave van zowel de oorspronkelijke als de algemeen bekende namen van inheemse Amerikaanse stammen, volgens Doug Herman, senior geograaf bij het Smithsonian National Museum of the American Indian in Washington, D.

Op deze kaart van Mexico staan zowel de oorspronkelijke als de algemeen bekende namen van enkele inheemse volken. Bekijk de volledige kaart (PDF). Courtesy of Aaron Carapella hide caption

toggle caption

Courtesy of Aaron Carapella

“Je kunt naar de kaart kijken, en je kunt het meteen begrijpen,” zegt Herman. “Dit is Indian Country, en het is niet het Indian Country dat ik dacht dat het was, omdat al deze namen anders zijn.”

Hij voegt eraan toe dat sommige Indiaanse groepen opgescheept zaten met namen die willekeurig waren gekozen door Europese kolonisten. Het waren vaak denigrerende namen die andere stammen gebruikten om hun rivalen te beschrijven. Bijvoorbeeld, “Comanche” is afgeleid van een woord in Ute dat betekent “iedereen die de hele tijd met mij wil vechten,” volgens de Encyclopaedia Britannica.

“Het is alsof je een kaart van Noord-Amerika hebt waar de Verenigde Staten wordt aangeduid met ‘gringos’ en Mexico wordt aangeduid met ‘wetbacks,'” zegt Herman. “Naamgeving is een oefening in macht. Of je nu plaatsen benoemt of volken, je oefent daarmee een soort macht uit om vast te stellen wat werkelijkheid is en wat niet.”

Kijk naar een kaart van Indiaans grondgebied vandaag de dag, en je ziet kleine eilandjes van reservaat- en trustland, overspoeld door hectares en hectares die door verdragen zijn overgedragen of met geweld zijn afgenomen. Carapella’s kaarten herinneren je eraan dat de bevolking van het Amerikaanse platteland al lang voor 1776 en 1492 bestond.

Bekijk Aaron Carapella’s kaart van het vasteland van de VS en Canada en zijn kaart van Mexico eens van dichtbij. Hij verkoopt prints op zijn website.

Carapella beschrijft zichzelf als een voormalige “radicale jongere” die vroeger protesten leidde tegen Columbus Day-bijeenkomsten en andere inheemse Amerikaanse doelen steunde. Hij zegt dat hij het maken van kaarten nu ziet als een andere manier om de perceptie in de VS te veranderen.

“Dit is niet echt een protest,” legt hij uit. “Maar het is een manier om de waarheid op een andere manier over te brengen.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.