Dave en Cindy Gilbert lagen op ramkoers met een levensstijl die ze niet wilden. Hier lees je hoe ze aan de ratrace ontsnapten om fulltime te gaan leven in een Northern Lite-truckcamper.

Ontsnappen aan de ratrace met een truckcamper

“Je bent negenendertig jaar oud, Dave. Als je de laatste vijftien jaar van je leven aftrekt, waarin je niet kwiek genoeg meer zult zijn om veel anders te doen dan een wandelingetje naar de apotheek, dan heb je nog zo’n twintig jaar kwaliteitsleven in je spreekwoordelijke tank zitten. Hoe ga je die doorbrengen?”

Dat was de vraag die ik me jaren geleden stelde, nadat ik een DVD had gezien over full-timing in een camper. In ons eerste leven waren we met z’n tweeën, een kat, een huis, (en alles wat daarbij komt kijken) auto’s, kajaks, een veertigurige werkweek, en een tent met zestig kilo kampeerspullen in de kofferbak van een Saturn uit 1994. Het leven was goed.

Downsized Bliss Northern Lite Rat Race

Het was zo goed dat we er nooit over hebben nagedacht om er iets aan te veranderen. We hadden alles gedaan wat iemand in zijn leven geleerd heeft te doen: trouwen, krediet opbouwen, hard werken, een huis kopen, en nog meer dingen kopen om dat huis en de bijbehorende garage te vullen.

Onze banen waren in die tijd oké. We hadden vaste roosters en konden weekenduitstapjes plannen. Er was evenwicht en we voelden ons gelukkig. Veel mensen hadden die luxe niet. We genoten zo van het buitenleven dat we de tent uiteindelijk hebben ingeruild voor een 13-voets en uiteindelijk een 18-voets vouwwagen, zodat we in elk seizoen konden kamperen.

Cindy's eerste kampeertrip met de tent

Hierboven: Cindy’s eerste kampeertrip met de Saturn en de tent

Dat veranderde allemaal een beetje toen ik eind dertig mijn ruim veertien jaar oude baan verloor en op zoek moest naar nieuw werk. Met al mijn ervaring was het enige wat ik kon vinden ploegendienst in verschillende fabrieken. Golfkartonverpakkingen, voedingsmiddelen op basis van tomaten en ziekenhuisapparatuur; het enige wat ze gemeen hadden, waren waanzinnige werktijden. Mijn werkweek van veertig uur werd zestig tot vijfenzestig uur. De weinige vrije tijd die ik had, was onvoorspelbaar.

Maar het salaris was relatief goed, dus accepteerden we met tegenzin het feit dat we elkaar maar één keer per week zouden zien (tenzij je die minuut of twee meetelt wanneer Cindy haar ogen kort opendeed om me een nachtzoen te geven als ik om 4 uur ’s nachts in bed kroop). Oh, en dan waren er nog die twintig minuten die we rond 23.00 uur op de parkeerplaats stalen. Cindy offerde haar slaap op om me tijdens de lunchpauzes te kunnen zien.

Met geen vrije weekends meer, verkochten we de trailer met verlies en vervielen we in een sleur van werken, slapen en tuinonderhoud. Tenzij er een feestdag was, zagen we vrienden of familie niet veel, en als we er waren, was ik meestal in een slaapdronken roes. Het was niet dat ik een hekel had aan werken, maar ik vond het een beetje persoonlijk dat mijn huwelijk en persoonlijke vrijheid opzij werden geschoven voor zoiets banaals als het verhuizen van dozen, of salsa!

Een paar maanden later gebeurde er iets grappigs. Cindy werd ontslagen bij haar werk. Dat was de eerste van twee ontslagen voor haar. Dat was een echte wake-up call voor ons.

We voelden plotseling wat veel gezinnen over de hele wereld voelen: onzekerheid. Ik begon opnieuw na te denken over ons levensplan, en dit is wat we ons realiseerden. We hadden een levensstijl verkocht gekregen die voor de meeste mensen niet langer realiteit is. Vorige generaties Amerikanen genoten van dingen als veertig jaar op dezelfde baan, genoeg loon om een gezin te onderhouden, pensioenen, en de mogelijkheid om je een weg omhoog te werken met ervaring, niet alleen een diploma.

Heden telt ervaring niet, gezondheidszorg en onderwijs zijn onbetaalbaar, sociale zekerheid is geen zekerheid, en je pensioen, als je in staat bent om bij te dragen aan een, is een 401K.

Ik heb menig nacht doorgebracht met het voorstellen van onze waarschijnlijke toekomst; lange uren werken, geen bedrijfspensioen voor jaren van arbeid, en gewoon een huis vol met spullen in een achterstandswijk. Dit is niet hoe ik me mijn leven wilde herinneren als ik oud was. Ook al hadden we alles goed gedaan, we waren niet zeker of gelukkig.

Met geen garantie op een pot brons, en veel minder goud aan het eind van de regenboog, moest er iets veranderen.

Met alle voordelen die settelen de moeite waard maken verdwenen, was er niets dat ons ervan weerhield radicalere opties te overwegen voor hoe we ons leven zouden leven.

“Ik eet bonen en rijst tot mijn zestigste als dat betekent dat ik met mijn leven kan doen wat ik wil!”

Ik weet niet meer precies op welke dag ik het idee opperde, maar op een gegeven moment zei ik tegen Cindy: “Schat, ik heb een gek idee. Wat als we in een camper zouden wonen?”.

Ik kon aan haar uitdrukking niet zien of ze opgewonden of ontzet was, maar ik kon zien dat de raderen draaiden. Ik begon haar het idee te verkopen, “Het is een goedkopere manier van leven. We kunnen reizen waar we willen. We zouden niet zoveel hoeven te werken. We hebben toegang tot meer arbeidsmarkten als we willen werken. Met een generator en zonnepanelen zouden stroomstoringen geen probleem zijn. We zouden slecht weer kunnen vermijden in plaats van het te verduren. We zouden andere landschappen en buren hebben wanneer we maar wilden.”

Ik ging maar door, en haar ogen begonnen op te lichten. “Tuurlijk, waarom ook niet!” zei ze.

We konden geen goede reden bedenken om het niet te doen. We waren bereid om geld op te offeren, alledaagse luxe, vierkante meters, de hele tijd uit te gaan, en dingen te kopen die we niet nodig hadden in een opwelling als het betekende dat we ons leven terug konden krijgen. Ik denk dat mijn exacte woorden waren: “Ik eet bonen en rijst tot mijn zestigste als dat betekent dat ik kan doen wat ik wil met mijn leven!”

Dat bracht de volgende vraag naar boven: “Hoe gaan we het ons in godsnaam veroorloven om te stoppen met werken op onze leeftijd?” Weet je, als je iets zo graag wilt, vind je wel een manier om het waar te maken.

Happy Hosts At State Park

Onze eerste doelstelling was financiële vrijheid, want zolang je iemand iets schuldig bent, ben je van hen. De meeste mensen richten zich op meer geld verdienen en nog harder werken om dit probleem op te lossen, zonder iets op te geven. Wij richtten ons op minder uitgeven, en leefden ver onder onze stand.

Er kwam veel soep en sandwiches aan te pas, en verder heel weinig. Elke cent die we maakten ging naar het afbetalen van een schuld; huis, auto, creditcard, wat lekken waren in onze budget emmer. Ik realiseerde me dat een hele snelle manier om geld te vergaren was om “derde wereld” te leven met een Amerikaans salaris, en het werkte. Oma zou trots zijn.

We dachten, als sommige mensen bereid zijn om zich 80.000 dollar in de schulden te steken en twee banen te hebben om een doctoraat te krijgen, kunnen wij ons wel een paar jaar opofferen voor de vrijheid om op onze voorwaarden te leven. We zouden beginnen te leven voor de komende twintig jaar van ons leven, in plaats van alleen morgen, of het weekend.

Terwijl onze schuld verdween, en we geld zagen opstapelen, hield onze opwinding ons gemotiveerd. We spaarden genoeg om contant te betalen voor ons tuig. Niet alleen heeft dit ons vrij van schuld op de weg, maar de blik op het gezicht van de verkoper als we schreef de cheque in flip-flops en haveloze korte broek was onbetaalbaar.

Terwijl we waren afbetalen schuld, en opbergen spaargeld, wierpen we ons in het onderzoek alles van budgettering, soorten RV’s, de kosten van full-timing, werken op de weg, en nog veel meer. We waren verbaasd over alle boeken en websites die er zijn over het onderwerp van full-time RV leven.

Veel van de informatie, hoewel enigszins nuttig, was verouderd of niet relevant voor onze situatie. Mijn favoriete citaat uit dat onderzoek was: “Hoeveel kost het om full-time? Wat je maar hebt”. Dit is waar, maar niet een nuttige richtlijn.

Tijdens het onderzoek naar onze RV keuze, we wisten dat we zouden hebben beperkte middelen zodra we op de weg. Wat we ook kochten, het moest goed gebouwd zijn. Ik heb het over vijfentwintig jaar levensduur goed gebouwd.

Onze eerste keuze was een Airstream-reistrailer. We hebben zelfs een vakantie gebruikt om hun fabriek in Ohio te bezoeken. Ze zijn solide, maar niet goedkoop. De Classic dertig voet die we bekeken was $ 90.000.

Na maanden van dromen van Airstreams, besloten we dat misschien een fifth-wheel beter zou zijn; veel ruimte, makkelijker te trekken en te manoeuvreren, en Excel maakt een goede voor $ 45.000 minder dan de Classic. De Airstream foto’s kwamen naar beneden, en aan de muur hingen foto’s van de Excel, naast de handgetekende thermometer die ons gelddoel bijhield. We konden niet wachten! Toen belde Cindy me op een dag op het werk en zei: “Schat, wat dacht je van een truckcamper?” Het leek erop dat ze het idee had onderzocht in werktijd. “Kunnen we voltijds in een vrachtwagencamper?”

We waren jaren geleden al comfortabel in de achttien voet trailer. Waarom niet? Maar kunnen we er een vinden die comfortabel genoeg is, en goed genoeg gemaakt? Verdomme, het is moeilijk om zelfs maar een dealer ten zuiden van Oregon te vinden met een fatsoenlijke selectie. Gelukkig vonden we twee plaatsen in Texas die dat wel deden. Nadat we op artikelen over full-timing in truckcampers op Truck Camper Magazine waren gestuit, gingen we op pad.

Hwy 37A British Columbia

Hierboven: Cindy en Dave’s Northern Lite op Highway 37A in British Columbia

We kozen voor Northern Lite omdat ze een klein bedrijf in Canada zijn dat een klein aantal campers per jaar produceert in plaats van massaproductie op hoge snelheden. We hielden ook van de plattegrond, de gebruikte materialen, de opslagruimte, en het was comfortabel.

Pecos TX Snowstorm

Hierboven: Pecos, Texas sneeuwstorm

We kozen voor een camper van glasvezel vanwege het lagere gewicht (3.400 pond droog), de stevigheid, minder naden (minder potentiële lekken), en de isolatie.

Nu over de truck. Laat ik beginnen met te zeggen dat ik nooit een fan ben geweest van een bepaald merk. Ik ben een feiten man. Ik ben op zoek naar een voertuig dat zijn werk doet, voor een lange tijd, met een minimum aan kopzorgen op de weg. Met een vrachtwagencamper in gedachten, wilde ik een heavy-duty dually truck, met een dieselmotor voor een lange levensduur en kracht. Naar mijn mening is het beter om een truck te kopen die gemaakt is voor het werk, dan te beknibbelen en vervolgens tijd en geld te spenderen aan het toevoegen van aftermarket-onderdelen om hem te helpen zijn werk te doen.

Alaska Highway Northern Lite

In 2011 kozen we voor de GMC HD 3500. We kochten hem nieuw omdat we de nieuwste verbeteringen kregen, een nieuwe vrachtwagengarantie en een nieuwe vrachtwagenbetrouwbaarheid. Als je een nieuwe truck koopt, ken je de geschiedenis van de truck en voorkom je jarenlang reparaties.

We hebben heel goed gelet op de laadvermogencijfers en het gewicht van onze camper. We hebben het natte gewicht, opties, en onze spullen in onze berekeningen opgenomen. Onze truck heeft ook een verlengde cabine die veel extra opslagruimte biedt. Die gebruiken we veel.

Caddo Lake Host Site Texas

Hierboven: Caddo Lake, een host site

Wat we ons pas later tijdens onze reizen realiseerden, was de vrijheid die een truckcamper met zich meebrengt. Menig kampeerder heeft al eens een tankstation, park, camping of parkeerplaats moeten laten schieten omdat zijn tuig te groot was.

The Pacific Coast Highway Wildflowers

Vorige: Pacific Coast Highway, Californië

Vrijheid van keuze is voor ons veel belangrijker dan een woonkamer of een grotere keuken. De eenvoudige mogelijkheid om een bocht te maken naar een parkeerplaats, zonder een exit-strategie te hoeven plannen, is onbetaalbaar. Om nog maar te zwijgen over U-bochten, achteruit inparkeren, van rijstrook veranderen in het verkeer, of last-minute uitritten. Sinds we full-time zijn gegaan, hebben we de woorden, “Man, ik ben blij dat we een vrachtwagencamper hebben!” vele, vele malen geuit.

Toen we eindelijk een tuig hadden, begon het leuke gedeelte. We begonnen alles te verkopen. Craigslist werd onze meest bezochte website als we geplaatst advertenties voor elke stok van meubilair, extra kleding, en opgebouwde rommel. The whole shebang.

Toen we dit deden, leerden we twee dingen. Een, we hadden veel meer rommel dan we ons realiseerden. En twee, mensen reageren verschillend op het verlichten van de last. Ik vond het bevrijdend, alsof ik langzaam de bal en ketting van mijn enkel doorsneed. Cindy, daarentegen, kwam af en toe een voorwerp tegen dat haar het gevoel gaf dat ze een ledemaat verloor. Ik denk aan een paar opgezette dieren uit haar kindertijd. Ik moest haar er steeds aan herinneren dat die dingen haar gevangen hielden. Als ze vrij wilde zijn, moest ze loslaten.

We hebben de belangrijke en onvervangbare dingen bewaard, zoals foto’s, maar de rest hebben we gedoneerd, aan vrienden en familie gegeven, of verkocht. Om een lang verhaal kort te maken, we verdienden zo’n $6.000 met de verkoop van al die spullen. De volgende die weg moesten waren de motoren. Er stond nog eens $10.000 op de bank. Uiteindelijk werd het geld van de verkoop van onze spullen ons startfonds.

Sticks And Bricks House

Hierboven: Het huis dat Dave en Cindy verkochten

We verkochten het huis voor ongeveer wat we er tien jaar eerder voor hadden betaald, en trokken in een goedkoop appartement. We verkochten onze nieuwere, benzineslurpende auto’s, en kochten een paar goedkope, tweedehands benzinebespaarders om te gebruiken tot we onze banen opzegden. Onze 401K-fondsen werden gebruikt om lijfrentes te kopen van een verzekeringsmaatschappij die ons $ 750 per maand garandeert gedurende vijfentwintig jaar.

Het was rond deze tijd dat onze vrienden en familie, die ons speels gek noemden toen ze over onze plannen hoorden, beseften dat we serieus waren. Hen vragen of ze geïnteresseerd zijn om langs te komen om door je spullen te snuffelen, neigt dat effect te hebben.

Een ding waar we niet op voorbereid waren, waren hun reacties. Het is tenslotte niet de bedoeling dat je zomaar uit het spel stapt. Ze vroegen, “Hoe ga je leven?” en, “Waar ga je heen?”

De laatste maanden voordat we de sprong waagden waren een emotionele achtbaan. Er was een ongelooflijke opgetogenheid bij het eindelijk bereiken van de top van de duikplank, vermengd met het verdriet om vrienden achter te laten, en de angst voor het onbekende.

Zo beperkend als een baan en een huis kunnen zijn, ze geven wel een gevoel van stabiliteit. Ze allebei achterlaten voelt een beetje als het doorknippen van de boeglijn, waardoor je roeiboot vrij op de oceaan kan dobberen. Het gaat in tegen alles waar de meesten van ons voor geconditioneerd zijn, en je geest maakt overuren door zich voor te stellen wat er allemaal mis kan en zal gaan.

Echter, er gaat niets boven de mensen die je zestig urige werkweken hebben laten maken, te vertellen dat je ermee stopt en op je drieënveertigste met pensioen gaat. Ik krijg nog steeds een twinkeling in mijn ogen als ik aan die dag denk.

Voor Cindy was het een beetje makkelijker. Vijf maanden voordat ze van plan was haar pensionering bij de keuken- en badgroothandel op te zeggen, ontsloegen ze haar opnieuw. Het was een laatste teken dat het tijd was om ervoor te gaan.

Alles inpakken in kelder

Hierboven: Hun nieuwe huis inpakken

De eerste maand was ongemakkelijk. We wisten niet hoe dit werkte, en het voelde vreemd om gewoon alles te kunnen doen. Er was geen plaats om te zijn, niemand om verslag uit te brengen, geen telefoontje te plegen, en geen noodzaak om naar huis te gaan. Het was hetzelfde gevoel dat je krijgt als je liegt dat je een dag vrij krijgt. Het voelt te goed om waar te zijn, en je kunt niet echt ontspannen omdat je wacht tot de andere schoen valt.

Er kon elk moment iets gebeuren waardoor we spijt zouden krijgen.

We voelden ons als gevangenen die na een straf van dertig jaar in de maatschappij waren vrijgelaten. “Wat doen we nu?” De structuur waarrond we vroeger leefden, is volledig verdwenen en ons leven is nu volledig vrij.

“Als een weekendje weg is als het zien van een filmtrailer, dan is full-timing het zien van de hele film.”

Hiking The Narrows Zion NP Utah

Hierboven: Hiking The Narrows, Zion National Park, Utah

Het goede nieuws is dat de sprong van de duikplank ons niet heeft doen verdrinken. Het blijkt dat de wereld hier een mooie plek is om in te leven, niet alleen om in het weekend te bezoeken. Er was verbazingwekkende schoonheid te zien, clubs en mede-camperaars stonden te popelen om ons aan deze levensstijl te helpen, en verborgen talenten in ons wachtten op wat vrije tijd om zich te openbaren.

Werken in het natuurcentrum van Fort Parker SP

Hierboven: Werken in het natuurcentrum van Fort Parker State Park

Er zijn bedrijven die kampeerders seizoensgebonden inhuren, wat ons helpt een beetje extra geld op de bank te zetten als dat nodig is. Er zijn parken die ons gratis laten verblijven, in ruil voor een beetje licht werk van onze kant. Zo houden we ook wat extra geld over en verdienen we weer geld door het gewoon niet uit te geven. We genieten ook van een grotere verscheidenheid aan werk, volgens ons schema, zonder stress, en zonder pendelen. Het oude gezegde is waar: “Doe wat je leuk vindt, en je zult nooit meer een dag in je leven werken.”

Takken verwijderen in Garner State Park

Hierboven: Clearing limbs At Garner State Park

We hebben een realistisch budget gemaakt, met inbegrip van gas, site fees, elektriciteit, verzekering, boodschappen, entertainment, levensverzekeringen, propaan, enzovoort. We leven momenteel van ongeveer $800 per maand.

We hebben veel plaatsen gevonden om kosten te besparen. Satelliettelevisie bijvoorbeeld kost $40 tot $150 per maand, terwijl DVD’s per post $10 tot $50 per maand kosten. Mobiel internet van de plaatselijke telefoonmaatschappij kost $50 tot $80, tegenover gratis internet in de plaatselijke bibliotheek of fastfoodtent. Onze begroting, kostenbesparende tips, de gemeenschappelijke kosten voor plaatsen en nutsvoorzieningen, en FAQ kunnen op ons reisjournaal worden gevonden, op www.mytripjournal.com/albinorhino.

We hebben motorfietsen gezien die kleine pop-up aanhangwagens slepen en bussen van $300.000 die full-size pick-ups slepen met twee Harleys in het bed, op een aangepaste geïnstalleerde hydraulische lift. Nogmaals, geld geeft je opties, maar je hoeft niet rijk te zijn om fulltime te rijden als je bereid bent offers te brengen en vindingrijk te zijn.

Chisos Basin Big Bend NP

Hierboven: Chisos Basin, Big Bend National Park, Texas

De rest is geschiedenis, en een groots verhaal in wording. Er zijn opofferingen geweest, maar die zijn overschaduwd door bergen, sequoia’s, prachtige landschappen langs Amerika’s snelwegen, en gesprekken met nieuwe vrienden. Ons dagelijkse woon-werkverkeer is een parkweg.

Fort Parker State Park

Hierboven: Fort Parker State Park

Onze baan, als we ervoor kiezen om er een te hebben, is niet veel meer dan wat we vroeger thuis in het weekend deden; licht onderhouds- of tuinwerk, en een paar dagen per week wat schoonmaken in huis.

We hebben af en toe problemen gehad, maar als je genoeg tijd hebt om ze aan te pakken, zijn problemen niet meer dan hobbels op de weg.

“In de vele jaren sinds we de sprong waagden, hebben we meer beleefd dan de meeste mensen in hun hele leven.”

Driving Through Alaska USA

In de vele jaren sinds we de sprong waagden, hebben we meer beleefd dan de meeste mensen in hun hele leven doen. We hebben duizenden foto’s gemaakt, honderden zonsondergangen, ansichtkaartlandschappen en wilde dieren in hun natuurlijke habitat gezien.

Kluane Lake AK Camping

Hierboven: Kamperen bij Kluane Lake, Alaska

In plaats van ons volgens een strak schema door een gebied te haasten, kunnen we ons erin onderdompelen, zonder op de tijd te letten. Als een weekendtrip is alsof je een filmtrailer ziet, dan is full-timing de hele film zien.

Paddling The Yukon River

Hierboven: Peddelen op de Yukon-rivier

Mensen vragen ons vaak naar de prijs die we betalen om op deze manier te leven en wat we hebben moeten opgeven. Ik antwoord altijd op dezelfde manier: “Iedereen betaalt een prijs om te leven zoals hij leeft. Heeft u er al eens over nagedacht wat u opgeeft om uw levensstijl te kunnen volgen?”

High Adventure In Utah

Voor ons is het zinvoller om voor vandaag te leven, dan om je voor te bereiden op de laatste vijftien jaar van je leven. Maar, zoals ik al eerder zei, er is geen juiste keuze, alleen de keuze die goed voor je is.

Het belangrijkste voor ons is dat we nu voor onszelf leven in plaats van voor onze banen. Veel mensen zijn blij dat ze zich vestigen, kinderen krijgen en van 9 tot 5 werken, en wij zijn blij voor hen. We weten niet waar we zullen zijn als we zeventig jaar oud zijn, maar we zullen zeker een verhaal te vertellen hebben.

Gualala California Camping

Hierboven: Kamperen in Gualala, Californië

Op ons drieënveertigste zijn we een vreemd stel hier in camperland, en full-timing in een truckcamper maakt ons nogal tot een curiositeit. We worden vaak gevraagd over full-timing op onze leeftijd, en waar we de camper vandaan hebben. We zijn altijd blij om anderen te helpen die op zoek zijn naar een beetje meer vrijheid in hun leven.

Zoveel moois te zien

Tegelijkertijd bedanken we al die avontuurlijke zielen van wie we het advies hebben geleerd, en onze grootouders die ons altijd adviseerden: “Doe het nu je nog jong bent.” Mijn favoriete advies is: “Je moet een plan voor je leven hebben, want als je dat niet doet, val je in het plan van iemand anders. En weet je wat ze voor jou gepland hebben? Niet veel.”

Cindy and Dave’s 2020 Update

Geschilderde Truck Camper And Trailer

Het is 2020 en ons oorspronkelijke TCM-artikel is geplaatst in 2013. Wat is er gebeurd met die gekke kinderen die in 2011 alles hebben verkocht voor een leven in vrijheid op de weg? Wat is er gebeurd nadat de spreekwoordelijke glans van hun camper was gesleten en ze zowat alles hadden gezien wat de moeite waard was op de open weg? Nou, hier is waar we nu zijn, en wat we hebben gedaan sinds we alles achterlieten.

Na meer dan een jaar non-stop gereisd te hebben, hebben we ons gevestigd in een enigszins Europese stijl van leven. We werken ongeveer zes tot acht maanden en nemen de rest van het jaar vrij om op te laden en plezier te maken.

Rat Race Relaxing In AZ

Sinds we onze eerste baan in 2013 hebben aangenomen, hebben we contacten gelegd, nieuwe mogelijkheden ontdekt en onze routine op een paar punten gewijzigd. De afgelopen zes of zeven jaar hebben we veel seizoenswerk gedaan, waaronder magazijnwerk bij Amazon en JCPenney’s tijdens de feestdagen. Dit is druk en enigszins fysiek werk, maar het is eenvoudig.

Het loon is meestal rond de $15 per uur plus een toelage. De vergoeding dekt de meeste, zo niet alle, van uw camping kosten.

De banen zijn geweldig voor degenen onder ons die minder behoefte hebben om te socialiseren, hoewel er mogelijkheden zijn om sociaal te zijn als je wilt. Sommige banen kunnen fysiek veeleisend zijn, wat ook kan worden gezien als, “betaald krijgen om in vorm te komen/blijven”.

We hebben ook voor nationale parken gewerkt. Dit werk is langzamer tempo, en richt zich op de detailhandel verkoop en klantenservice. Over het algemeen is het werk vrij eenvoudig en kan leuk zijn.

Drukkere nationale parken zoals de Grand Canyon, Yellowstone, en Grand Tetons, kan druk worden tijdens de zomer. Als je een mensen-mens bent, is een baan in een nationaal park iets voor jou. Wij vonden dat tussen de constante interactie met gasten, en de werknemer “get-togethers” na uren op de camping, al de interactie kan een beetje veel.

Over het geheel genomen, hadden we goede ervaringen in elk park. Je kunt werken voor een van de concessionarissen in de parken, of probeer een van de non-profit groepen of verenigingen.

Afhankelijk van de regeling (met inbegrip van camping vergoedingen en uurloon) een paar kan brengen in tussen de $ 10.000 en $ 16.000 over een seizoen. Een ander voordeel is om low-rent te leven in een comfortabel klimaat in een prachtig nationaal park met tijd om het gebied volledig te verkennen.

We hebben veel plaatsen gevonden om kosten te besparen. Bijvoorbeeld, satelliet-tv is $ 40 tot $ 150 per maand, versus dvd’s per post zijn $ 10 tot $ 50 per maand (minus commercials).

Cellular internet service is $ 50 tot $ 200, afhankelijk van het dataverbruik, versus gratis internet in de lokale RV park, bibliotheek, park bezoekerscentrum of fast food joint.

Onze dvd’s per post, samen met over-the-air tv en Redbox, hebben ons goed gediend, net als onze GPS, wegenkaarten, camera’s en laptop. Geen van deze, behalve Netflix, kost ons overigens iets maandelijks, en werkt altijd.

In 2011 hebben we een realistisch budget gemaakt dat gas, site fees, elektriciteit, verzekering, boodschappen, entertainment, levensverzekeringen, propaan, enz. omvat. We leven momenteel van ongeveer $ 800 – $ 1.000 per maand.

In de afgelopen negen jaar hebben we geen behoefte gehad om ons budget te veranderen. We komen nog steeds prima rond zonder een smartphone of WIFI hotspot.

Het is vrij gemakkelijk geweest om geld te sparen door seizoensgebonden te werken, dus we geven af en toe wel meer uit dan het budget. We hebben nog steeds geen schulden, en houden een noodfonds te allen tijde.

We waren bezorgd over geld toen we voor het eerst de weg op, maar hebben sindsdien geschilderd de rig, voegde een trailer, en kocht motorfietsen.

Sinds 2011 hebben we verkocht de kajaks. Net als de mountainbikes wogen de lasten van het sjouwen en opslaan niet op tegen de voordelen van het bezit ervan.

Trailer Gym Garage For Campers

We hebben de trailer omgebouwd tot een fitnessruimte met een set verstelbare Bowflex-halters, een gewichtsbank met meerdere standen en een goedkope Weider-versie van de Total Home Gym.

We vinden dat de beste ziektekostenverzekering een ziektekostenverzekering is. Het is goedkoper, en maakt je goed voelt, ook. We hebben ook het resterende tapijt uit onze camper getrokken. Vermijd het indien mogelijk.

Having geweest op de weg voor negen jaar, hier zijn enkele willekeurige gedachten over de rig, en het leven op de weg in het algemeen.

De meest voorkomende vraag mensen vragen over full-timing zijn over wat het kost. Aan de andere kant, heb ik besloten om te schatten wat we hebben bespaard. Ik gebruik een eenvoudige formule, met inbegrip van zaken die we niet hebben betaald voor sinds het verlaten van huis; onroerend goed belastingen ($ 175 / mio), water / vuilnis ophalen ($ 45 / mio), WIFI / kabel service, ($ 100 / mio), enz.

Tot nu toe hebben we ongeveer $ 35.000 bespaard! Dit bedrag loopt op tot $49.000 voor een niet-huiseigenaar die voor $700 per maand huurt! Dat gaat uit van een maandelijks kampeergeld van gemiddeld $350 per maand.

Zelfs na een dakcoating, de aanschaf van een motor en aanhanger, en een fantastische schilderbeurt, staan we ruim $6.000 in het zwart. Dat is exclusief het geld van seizoenswerk. En dan te bedenken dat we ons druk maakten over geld toen we uit huis gingen.

Onze Northern Lite heeft over het algemeen goed gepresteerd. Onze GMC 3500 is ook stellaire geweest. Ik denk dat we hebben de perfecte setup op dit moment, maar ik heb soms fantaseren over het relatieve gemak van gewoon loskoppelen van de truck van een kleine vijfde wiel.

Als ik het allemaal over kon doen, zou ik kiezen voor dezelfde setup, behalve dat ik zou hebben toegevoegd de volledige voorbumper vervanging op de truck recht uit de vleermuis, in plaats van de grill guard. De grill guard opgevouwen op ons in een klein ongeval veroorzaakt $ 5.000 in schade, en weken in de winkel.

Ik zou ook niet hebben geïnstalleerd een kajak rek op het dak of kocht een generator. We hebben ze nauwelijks gebruikt. Ik zou geen all-terrain banden hebben gekocht. Ze maken meer lawaai op de weg, zijn moeilijk uit te balanceren en slijten ongelijk bij het slepen en vervoeren.

We zijn dol op de instelbare airbags, de Fantastic Vents, de dubbele beglazing en het feit dat er geen glijbanen zijn! We geloven nog steeds dat hoe minder gaten in uw camper, hoe beter.

Uiteindelijk merkten we verandering na een paar jaar op de weg als toeristen, sight-seers, en werk kampeerders. Onze reizen begon te worden vertraagd en worden geleid door het klimaat, het weer, kansen op werk en een handvol favoriete plekken. We zien dit langzamer gaan niet als iets goeds of slechts, maar eerder als een soort bezinking – in een nieuw leven.

Bij het kiezen van dit leven van vrijheid, is het belangrijk om te onthouden dat het niet alleen gaat om de vrijheid om te verkennen, maar ook om de vrijheid om te zitten, een beetje te ontspannen, en niets te doen zonder je schuldig te voelen over het niet voortdurend werken aan een of andere bucket list.

Soms beklim ik een berg of wandel ik in een nationaal park. Andere keren genieten we van Judge Judy of kijken we een dvd terwijl we een van Cindy’s geweldige creaties eten. Ik geniet van beide activiteiten evenveel. De grootste beloningen van deze levensstijl zijn tijd, mogelijkheden en vrijheid. Geniet ervan!

Deel uw verhaal over waarom u een vrachtwagencamper hebt gekocht.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.