Van 2000-2010 zijn er in de VS naar schatting 248.000 kinderen getrouwd, waarvan 77 procent meisjes die met volwassen mannen zijn getrouwd. Het is een schokkend aantal dat velen verrast om te horen. En velen zijn net, zo niet meer verbaasd, om te horen dat het kind huwelijk is legaal in de overgrote meerderheid van de Amerikaanse staten.

Het is legaal in de overgrote meerderheid van staten

Slechts vier staten, New Jersey, Delaware, Minnesota en Pennsylvania, hebben wetten die het huwelijk onder de 18 jaar verbieden, zonder uitzonderingen. De overige staten hebben geen verbod op het huwelijk voor kinderen onder de 18, of hebben wetsvoorstellen die het kinderhuwelijk beperken, maar toch toestaan. 20 staten hebben geen vereiste minimumleeftijd voor het huwelijk, terwijl andere staten verschillende wettelijke minimumleeftijden voor het huwelijk voor meisjes en voor jongens hebben vastgesteld. Massachusetts, bijvoorbeeld, stelt de minimumleeftijd voor het huwelijk voor jongens op 14, terwijl de minimumleeftijd voor meisjes 12 is.

Uitzonderingen maken het voor kinderen gemakkelijker om te trouwen

De toestemming van een ouder of voogd behoort tot de meest voorkomende uitzonderingen die toestaan dat kinderen onder de 18 jaar trouwen, terwijl voor een kind onder de 16 jaar vaak toestemming van de rechter nodig is om te trouwen. Uitzonderingen als deze zijn niet zo zeldzaam als je zou denken, en hebben gezien dat kinderen zo jong als 11 een huwelijksvergunning hebben gekregen.

Hoe deze uitzonderingen worden gehandhaafd, varieert niet alleen per staat, maar kan in verschillende staten ook variëren afhankelijk van het geslacht van een kind, volgens het Tahirih Justice Center. In Mississippi is gerechtelijke goedkeuring vereist voor jongens onder de 17 jaar, maar alleen voor meisjes onder de 15 jaar.

Sommige staten hebben milde verblijfsvereisten, terwijl andere geen verblijfsvereiste hebben voor minderjarigen die van buiten de staat komen om te trouwen. In één geval reed een vader uit Idaho, waar toestemming van de rechter vereist is voor kinderen van 16 jaar en jonger, zijn zwangere 14-jarige dochter naar Missouri, zodat ze met haar 24-jarige verkrachter kon trouwen. Omdat Missouri indertijd voor kinderen van 14 jaar en jonger de toestemming van de rechter vereiste en geen woonplaatsvereiste had, kon het huwelijk worden voltrokken.

De federale wet en de wet van de staat staan een “huwelijksuitzondering” toe op verkrachting voor de wet

Verkrachting voor de wet vindt plaats als een van de partijen nog niet meerderjarig is. Een minderjarige kan wettelijk geen toestemming geven voor seksuele activiteit, en dus hoeft die activiteit niet met geweld plaats te vinden om als verkrachting te worden beschouwd. Het huwelijk is een geldige verdediging tegen statutaire verkrachting met 12- tot 15-jarigen op federaal niveau, en in de meeste Amerikaanse staten. Deze wetten verschillen per staat, maar in alle staten is het legaal voor een volwassene om seks en seksueel contact te hebben met een kind dat in die staat nog niet meerderjarig is, als hij op dat moment met dat kind getrouwd is (of, in één staat, Indiana, als een volwassene en een kind ooit met elkaar getrouwd zijn geweest). Verscheidene staten hebben ook specifieke uitzonderingen voor gevallen waarin sprake is van zwangerschap, waardoor een huwelijk tussen een zwanger kind en haar verkrachter mogelijk wordt, waardoor seksuele roofdieren een stimulans krijgen om een kind te dwingen met hen te trouwen.

Er is geen minimumleeftijd voor echtgenoten of verloofden die immigratievoordelen zoeken

Het is belangrijk om te onthouden dat er niet één culturele, etnische of religieuze groep verantwoordelijk is voor het voorkomen van kinderhuwelijken in de VS. De Amerikaanse immigratiewetgeving stelt echter geen minimumleeftijd vast voor echtgenoten of verloofden die een aanvraag indienen om immigratievoordelen te ontvangen, zoals de status van permanent ingezetene of staatsburgerschap. Minderjarigen hoeven ook geen bewijs van toestemming van de rechter of de ouders voor hun huwelijk te overleggen, zelfs niet als deze vereist zouden zijn geweest om te trouwen in de staat waar een kind en haar echtgenoot willen gaan wonen. Dit beleid kan kinderen kwetsbaar maken voor huwelijken die bedoeld zijn om de immigratievoordelen van echtgenoten uit te buiten.

88 procent van de petities voor echtelijke visa met een minderjarige vermeld als de indiener of ontvanger van een visum werd tussen 2007 en 2017 goedgekeurd door de United States Citizenship and Immigration Services (USCIS), en 72 procent van de petities voor fiancé-immigratievoordelen met een minderjarige vermeld als de indiener of ontvanger. In 95 procent van de gevallen was de jongere echtgenoot of toekomstige echtgenoot een meisje. Deskundigen hebben er ook op gewezen dat wanneer een kindbruid naar de VS wordt gebracht, haar de mogelijkheid kan worden ontzegd om het staatsburgerschap aan te vragen en de dreiging van deportatie kan haar ervan weerhouden om aangifte te doen of een gewelddadige echtgenoot te verlaten.

Kinderen kunnen legaal trouwen… maar ze kunnen niet scheiden

In de VS eindigt 70-80 procent van alle huwelijken waarbij een kind betrokken is in een echtscheiding. We weten ook dat deze huwelijken een hoger dan gemiddeld percentage huiselijk geweld kennen, naast andere schadelijke gevolgen op de lange termijn. Maar een kind dat uit een huwelijk wil stappen heeft beperkte juridische mogelijkheden. Wettelijke minderjarigen kunnen per definitie de meeste contracten niet aangaan. Als gevolg daarvan kan het inhuren van een advocaat en het veiligstellen van een echtscheiding niet mogelijk zijn voor een kind.

Minderjarigen die aan een huwelijk proberen te ontsnappen, worden ook geconfronteerd met een beperkte toegang tot sociale ondersteuningsdiensten. Meisjes die geconfronteerd worden met een huwelijk en hun huis verlaten, kunnen worden behandeld als weglopers, en in hechtenis worden genomen door de politie en worden teruggestuurd naar hun familie. Schuilplaatsen voor huiselijk geweld zijn niet altijd een optie voor een minderjarige die niet door een ouder of voogd wordt begeleid en in jeugdtehuizen kan een minderjarige meestal niet voor langere tijd worden ondergebracht. Sommige kindbruiden komen na een scheiding in een pleeggezin terecht, vooral als ze naar de VS zijn gekomen om te trouwen. Vrienden, leerkrachten, begeleiders of andere volwassenen die haar een verblijfplaats aanbieden, kunnen worden beschuldigd van het onderbrengen van een wegloper of het bijdragen tot de misdadigheid van een minderjarige. Het kindhuwelijk dwingt meisjes in een situatie met verschrikkelijke gevolgen waaraan zij wellicht niet kunnen ontsnappen.

Sluit u aan bij Equality Now in ons werk om een einde te maken aan kindhuwelijken over de hele wereld en roep op tot de implementatie en handhaving van wetten die ervoor zorgen dat geen enkel meisje een bruid is.

Lees meer bij de National Coalition To End Child Marriage In the United States.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.