De kans is groot dat u vijgen kent als tamelijk zachte, peervormige vruchten, die vaak in gedroogde vorm worden gegeten. Deze vruchten behoren tot de moerbeifamilie en bieden een aantal gezondheidsvoordelen aan degenen die ze consumeren, zoals:

  1. Ze bevatten veel vezels, die helpen de spijsvertering in goede conditie te houden.
  2. Ze zitten boordevol vitaminen en mineralen, zoals kalium, vitamine K, vitamine A, ijzer, calcium, magnesium en foliumzuur.
  3. Ze bevatten relatief weinig calorieën en weinig vet.

Maar, ondanks wat je misschien in het verleden over vijgen hebt gehoord, zijn we hier om iets behoorlijk schokkends te delen dat je misschien niet weet – de waarheid wordt verteld, vijgen zijn eigenlijk bloemen.

Ja, je leest het goed, technisch gezien zijn vijgen geen fruit, maar eerder omgekeerde bloemen. Volgens The Huffington Post, in tegenstelling tot de manier waarop appel- en perzikbomen bloeien, zijn de bloemen van vijgenbomen eigenlijk te vinden binnen de peervormige bloei die ze produceren, en deze bloemen worden uiteindelijk het fruit dat we eten – we weten het, we konden het ook niet geloven toen we het voor het eerst ontdekten!

Het bestuivingsproces

Nu hier is waar het nog interessanter wordt. Omdat vijgenbloemen niet zo bloeien dat ze kunnen rekenen op bijen of wind voor het verspreiden van stuifmeel, moeten ze in plaats daarvan vertrouwen op vijgenwespen. Hier is hoe het proces werkt:

  1. Een vrouwelijke vijgwesp dringt een mannelijke vijg binnen – op dit punt breken de antennes en vleugels van het vrouwtje af, dus er is geen ontkomen aan als ze eenmaal binnen zijn.
  2. Nieuwe wespeneieren worden gelegd door de vrouwelijke wesp, en men vertrouwt op de babywespen om de levenscyclus voort te zetten (dit is omdat de oorspronkelijke vrouwelijke wesp er niet uit kan).
  3. Mannelijke babywespen paren met de vrouwelijke babywespen en graven een tunnel uit de vijg.
  4. De vrouwelijke nakomelingen verlaten de vijg en nemen het stuifmeel met zich mee. Deze stap is uitsluitend bedoeld voor vrouwelijke nakomelingen, aangezien mannelijke babywespen niet met vleugels worden geboren!

In het geval dat een vijgwesp een vrouwelijke vijg binnengaat in plaats van een mannelijke, zal hij van binnen sterven omdat er geen ruimte is voor voortplanting (mannelijke vijgen daarentegen zijn zo gevormd dat voortplanting kan plaatsvinden, daarom is het zo essentieel dat vrouwelijke vijgwespen mannelijke vijgen binnengaan).

Dus welke vijgen eten we – mannelijke of vrouwelijke?
Het antwoord op deze vraag is vrouwelijke vijgen, en dit wetende en de feiten hierboven, weten we wat je waarschijnlijk als volgende gaat vragen – betekent dit dat we vijgenwespen eten? Technisch gezien zou je ja kunnen zeggen, maar vijgen gebruiken het enzym ficine om de wesp in eiwit om te zetten, dus dat zou je wat gemoedsrust moeten geven. Bovendien hebben de meeste commercieel verkrijgbare vijgen hier in de Verenigde Staten geen bestuiving nodig, dus dat zou je ook een beter gevoel moeten geven!

Best interessant, niet? Nu je wat nieuwe kennis over vijgen hebt opgedaan, moedigen we je aan om het met je vrienden en familie te delen – we beloven dat ze ook verrast zullen zijn!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.