Een zes maanden oude baby is eerder deze week om het leven gekomen bij wat wordt verdacht van een moord-zelfmoord. De politie onderzoekt of het kind door zijn vader is gedood, nadat hun lichamen in een auto aan de Sunshine Coast waren gevonden.

In Australië wordt elke twee weken minstens één kind door een ouder gedood, zo blijkt uit een rapport over filicide dat deze week door het Australische Instituut voor Criminologie is gepubliceerd. Filicide is een algemene term die verwijst naar het doden van een kind door een ouder of daarmee gelijkgestelde ouder – wat in Australië de voogdijouder, niet-voogdijouders en stiefouders omvat.

Uit het rapport blijkt dat er tussen 2000-01 en 2011-12 in Australië 238 geregistreerde incidenten van filicide waren, met 260 daders die bij deze incidenten betrokken waren. Mannen vormden 52% (124) van de daders en vrouwen 48% (114).

Zoals de onderstaande grafiek laat zien, is het percentage daders van filicide voor mannen in Australië de afgelopen jaren gedaald, terwijl het percentage voor vrouwen is gestegen.

Filicide is goed voor ongeveer 10% van alle moordzaken (moorden) in Australië. Ter vergelijking: uit een Amerikaans onderzoek uit 2014, waarin ongeveer 94.000 gevallen van filicide werden bekeken, bleek dat het in die periode goed was voor 15% van de moorden.

Tussen 2002-03 en 2011-12 maakten kinderen 21% uit van de slachtoffers van huiselijke moord, de tweede meest voorkomende groep na intieme partners. Uit de AIC-studie bleek dat 96% van de slachtoffers van filicide 0-17 jaar oud was.

De rol van geslacht bij filiciden

Filicide is één subclassificatie van huiselijke moordzaken. De andere zijn intimate partner, parricide (het doden van een ouder) en siblicide (het doden van een broer of zus). Filicide verschilt van de andere subclassificaties in de aard van het geslacht van de daders.

Waar de andere subclassificaties over het algemeen in hogere mate worden gepleegd door mannen, is het geslacht van de daders gelijk verdeeld bij filicide. Een AIC-rapport uit 2015 over huiselijk geweld stelde vast dat tussen 2002-03 en 2011-12 mannen 77% van de intieme partnermoorden pleegden, 80% van de parriciden en 89% van de sibliciden.

Deze sekseneutrale trend volgt het patroon van andere kindermishandelingsgedragingen. Een onderzoek uit 2018 naar kindermishandeling wees uit dat vrouwen iets meer dan de helft uitmaakten van degenen die verantwoordelijk waren voor mishandeling.

Daarbinnen waren vrouwen echter vaker verantwoordelijk voor verwaarlozing, terwijl mannelijke daders verantwoordelijk waren voor fysiek, emotioneel en seksueel misbruik. Wat filicide betreft, bleek uit het recente rapport dat de methode van doden verschilde tussen de geslachten, waarbij mannen vaker gewelddadigere methoden gebruikten.

Waarom doen ze het?

We zien filicide vaak als een daad van een kwaadaardig persoon. Ik heb vele jaren onderzoek gedaan naar het begrip ‘kwaad’ en ben tot de conclusie gekomen dat een kwaadaardige daad meestal kan worden begaan door een tamelijk gewoon mens.

In het algemeen vond ik dat een of meer van de drie emotionele elementen in de daad nodig waren om hem kwaadaardig te kunnen noemen. Deze zijn: de waargenomen zinloosheid van de daad, de waargenomen onschuld van het slachtoffer en de uniciteit van de daad. Filicide bevat alle drie.

Het is nuttig om te proberen te begrijpen waarom mensen filicide kunnen plegen. Begrip zoeken is niet hetzelfde als vergoelijken, noch mogen de redenen rationeel lijken. In een artikel uit 2016 identificeerde professor in de psychiatrie Phillip Resnick vijf belangrijke motivaties voor filicide, zoals uiteengezet in de onderstaande tabel.

We kunnen misschien een van de ergste gevallen van filicide in Australië in de eerste categorie plaatsen. In 2014 stak Raina Mersane Ina Thaiday zeven van haar biologische kinderen en een nichtje dood. Ze werd uiteindelijk ongeschikt bevonden voor het proces vanwege het lijden aan een psychotische episode die werd uitgelokt door niet-gediagnosticeerde schizofrenie op het moment van de moorden.

Wat zijn de triggers voor filicide

Alle studies die in dit artikel worden genoemd, hebben opmerkelijke percentages van geestelijke gezondheidsproblemen benadrukt onder degenen die filicide plegen. Een onderzoek uit 2013 uit het Verenigd Koninkrijk, waarin filiciden in Engeland en Wales tussen 1997 en 2006 werden onderzocht, wees uit dat 40% van de daders van filicide een geregistreerde psychische aandoening had. Jonge leeftijd bij de dader was ook een factor.

Andere risicofactoren zijn onder meer een woelige relatiebreuk en ouderschapsconflicten na de scheiding. Alcohol- en drugsgebruik, eerdere delicten, een voorgeschiedenis van huiselijk geweld en zelfmoordneigingen verhogen alle het risico op delicten.

Het voorkomen van filicide is moeilijk, omdat de oorzaak van het delict en de relaties tussen de dader en het slachtoffer uiteenlopen. Wat de basisaanpak betreft, zijn een beter casemanagement en samenwerking en communicatie tussen instanties voorgesteld als uitgangspunten om potentiële filicide op te sporen en te voorkomen.

Uiteindelijk zijn kinderen de meest kwetsbare slachtoffers, en als samenleving hebben wij de plicht alles te doen wat in ons vermogen ligt om hen te beschermen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.