Het Parthenon, een van de meest herkenbare monumenten in Griekenland, staat al sinds de vijfde eeuw v. Chr. op de heuvel in Athene die bekend staat als de Akropolis. Een groot deel van het bouwwerk werd in 1687 verwoest toen Venetië de door Turkije bezette stad belegerde, omdat de Turken het gebruikten als kruitmagazijn. De Britse ambassadeur Lord Elgin bracht aan het begin van de 19e eeuw nog meer schade toe toen hij een stel prachtige marmeren friezen verwijderde; de vervuiling blijft een bedreiging vormen voor het bouwwerk. In zijn oude hoogtijdagen speelde het Parthenon echter een sleutelrol in het Atheense leven, als tempel, artistiek meesterwerk en nationaal symbool.

Beschrijving

Het ontwerp van het Parthenon is peripteraal, wat betekent dat het de vorm heeft van een rechthoek met een enkele rij zuilen aan alle zijden. De zuilen zijn Dorische, de eenvoudigste vorm van de oude Griekse zuilen; acht staan er langs elk uiteinde van het gebouw, met 17 langs de lange zijden. Het staat op een groot plat platform met drie treden, en bevatte aanvankelijk twee binnenkamers.

Tempel

Het belangrijkste doel van het Parthenon was als tempel voor Athena, de maagdelijke godin en beschermheilige van Athene. De naam van het gebouw zelf betekent “de plaats van de maagd” in het Grieks, volgens de Columbia Encyclopedia. De Organisatie van de Verenigde Naties voor Onderwijs, Wetenschap en Cultuur, die de Akropolis als Werelderfgoed aanwijst, noemt de heuvel zelf “heilig”. In de tempel stond aanvankelijk een kolossaal, ivoren en gouden beeld van Athena; de studiegids van Reed College beschrijft het als een “cultusbeeld”, of voorwerp van verering. Achter de grote tempelkamer bevond zich in een tweede, kleinere kamer een schatkamer, waar donaties en tienden werden bewaard en geteld. Om de vier jaar hielden de Atheners een processie om de godin te eren; de friezen van het Parthenon stellen er een voor.

Kunst

Ook vandaag nog, in zijn gedeeltelijk verwoeste staat, beschouwen architecten het Parthenon als een van de mooiste uitingen van Atheense esthetische proporties, architecturale precisie en eenheid van natuurlijke omgeving met ontwerp, aldus UNESCO. Hoewel het beeld van Athena dat ooit het interieur domineerde niet bewaard is gebleven, getuigen vele andere beeldhouwwerken van de muren en friezen van het gebouw van het hoogtepunt van de klassieke kunst. Musea in acht landen, waaronder Griekenland en Groot-Brittannië, bezitten beeldhouwwerken uit het Parthenon.

Symbool

Misschien was de belangrijkste functie van het Parthenon in zijn beginjaren echter noch esthetisch, noch geheel religieus; een geesteskind van de grote Atheense staatsman Pericles, symboliseert het bouwwerk de stad zelf op wat in de studiegids van Reed College “het hoogtepunt van haar macht” wordt genoemd. Na de Perzische oorlogen was Athene in 447 v. Chr. de dominante macht geworden in wat nu Griekenland is, het centrum van een regionaal rijk. Geld van de andere stadstaten in de Deliaanse Liga, die aanvankelijk was opgericht om Perzië te bestrijden, werd gebruikt om het te bouwen. De Akropolis had aanvankelijk koningen gehuisvest in de vroegste geschiedenis van Athene, dus de plaats resoneerde met tijdelijke autoriteit, waardoor de keuze om een tempel te bouwen voor de beschermvrouwe van de stad bijzonder belangrijk was in termen van de boodschap die zo’n plaats en zo’n gebouw uitzond naar de burgers van Athene, en naar de rivalen van de stad.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.