Si vous n’avez jamais vu que des photos du Crater Lake, vous vous êtes probablement dit :  » Ça ne peut pas être vrai.  » La teinte bleue profonde et mate du lac semble Photoshopée de loin, une nuance incroyablement riche qui avale la lumière du soleil et crache une beauté intacte qui s’étend, ininterrompue, sur des kilomètres dans toutes les directions.

Nous ne vous en voulons donc pas de vouloir le voir par vous-même.

Le lac Crater, le lac le plus profond d’Amérique du Nord, atteint une profondeur de 1 943 pieds à sa base et s’étend sur six miles à son point le plus large. Contenant 4,9 trillions de gallons d’eau, le seul parc national de l’Oregon offre toutes sortes d’activités aux visiteurs enchantés par sa beauté emblématique. On pourrait passer des semaines à camper, à faire de la randonnée, à observer les étoiles et à nager dans le parc national de Crater Lake – et toujours trouver de nouvelles vues, de nouveaux sentiers et de nouveaux points de vue à explorer.

Donc, que vous ayez quelques heures ou plusieurs jours, voici le guide complet des vues inoubliables et de l’aventure inégalée du parc national de Crater Lake.

Comment le lac Crater est devenu le lac Crater

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Le parc national du lac Crater est l’un des joyaux de la couronne de l’Oregon et l’une des destinations touristiques les plus populaires de l’État. penjelly

L’endroit où se trouve aujourd’hui le lac Crater était autrefois le mont Mazama, qui s’élevait à 12 000 pieds au-dessus du bassin Klamath environnant. Il est entré en éruption il y a environ 7 700 ans, et les parois du volcan se sont effondrées, laissant derrière elles une caldeira en forme de cuvette qui, au fil des ans, s’est remplie d’eau de pluie et de neige fondue. Les premiers Européens ont visité le lac en 1853 – bien que les tribus amérindiennes locales considéraient depuis longtemps le mont Mazama et le lac Crater comme un lieu sacré et spirituel – et le président Theodore Roosevelt a fait du lac Crater le sixième parc national du pays en 1902. Aujourd’hui, le parc est l’une des destinations touristiques les plus populaires de l’Oregon, attirant plus d’un demi-million de visiteurs chaque année.

Quand vous devriez visiter

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La première chute de neige à Crater Lake est généralement à la fin de l’automne, et la région reçoit généralement 43 pieds de neige par an. Andy Melton

Le parc national du lac Crater ne connaît généralement que deux des quatre saisons : l’hiver et l’été. La première neige tombe à Crater Lake en octobre ou novembre, et elle ne fond pas avant le Memorial Day. Le parc reçoit en moyenne 43 pieds de neige chaque année, c’est ainsi qu’il est devenu le lac le plus profond d’Amérique du Nord.

Vous êtes libre de faire de la raquette ou du ski de fond autour du bord (les rangers dirigent des promenades en raquettes entre novembre et avril), et les visiteurs aventureux peuvent planter une tente sur le bord pour des randonnées de plusieurs jours. (L’hiver est la seule période de l’année où les visiteurs peuvent camper à portée de vue du lac lui-même). Mais attention, la plupart des installations du parc – y compris les restaurants et les terrains de camping – sont fermées tout l’hiver, alors assurez-vous d’avoir suffisamment de matériel, d’essence et de nourriture avant de partir.

La grande majorité du demi-million de visiteurs de Crater Lake descend dans le parc entre juin et septembre, lorsque les températures estivales les plus chaudes dépassent rarement les 80 degrés. Si vous êtes à la recherche de ces photos Instagram idylliques, il y a de bonnes chances que les prévisions estivales coopèrent. La fin du printemps et le début de l’été sont les périodes où le parc sort de son hibernation : La dernière neige fond généralement sur les sentiers à la fin du mois de juillet, des croisières sur le lac sont proposées entre la fin du mois de juin et le début du mois de septembre, et les terrains de camping du parc restent ouverts pendant quelques semaines après la fête du travail – si le temps le permet.

Où séjourner

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Le Crater Lake Lodge est l’un des endroits notables du parc national pour passer la nuit. [email protected]

En plus d’un certain nombre de terrains de camping juste à l’extérieur des limites du parc, les visiteurs ont trois options pour camper dans le parc national du lac Crater. Le Mazama Village Campground est le plus aménagé des terrains de camping du parc, avec 214 emplacements pour tentes et véhicules récréatifs, des foyers, des tables de pique-nique, des douches payantes, des toilettes, des robinets d’eau et des poubelles à l’épreuve des ours. Le terrain de camping de Lost Creek propose 16 emplacements pour tentes uniquement, chacun comprenant une table de pique-nique, un rond de feu, un casier à nourriture et un accès à l’eau potable, à des éviers et à des toilettes à chasse d’eau.

Si vous préférez sortir du réseau, des permis Backcountry sont disponibles pour les randonneurs qui cherchent à passer une nuit ou deux sous les étoiles. Notez que vous ne pouvez pas faire de randonnée entre Rim Drive (qui fait le tour du lac) et le bord du lac lui-même. Les gardes forestiers sont heureux de vous donner des indications sur les différents sites de l’arrière-pays dans le parc.

Si vous préférez ne pas y aller à la dure, cependant, Crater Lake offre deux options d’hébergement dans le parc lui-même. Le Crater Lake Lodge comprend 71 chambres, un vaste restaurant servant une cuisine régionale et un hall d’accueil accueillant avec café gratuit et quelques jeux de société. (Le lodge se remplit des semaines, voire des mois, à l’avance – alors réservez tôt, ou croisez les doigts pour les annulations). The Cabins at Mazama Village se trouve à sept miles du bord du Crater Lake et propose 40 chambres pour les familles qui ne souhaitent pas camper. L’expérience rustique de la cabane comprend un ou deux lits queen par chambre, des salles de bains privées et le Wi-Fi gratuit.

Ce que vous devriez faire

Naturellement, en été, vous ferez la randonnée de 33 miles autour de Rim Drive, en vous arrêtant à certains des dizaines de points de vue pour prendre des photos en cours de route. Mais vous ratez quelque chose en vous limitant à ce que vous pouvez voir depuis votre voiture. Essayez ces expériences pour un voyage inoubliable à Crater Lake.

Ski de fond et raquettes en hiver

Visitez Crater Lake au plus fort de l’été, et vous côtoierez régulièrement des touristes du monde entier. Visitez-le en hiver, cependant, et vous aurez peut-être tout le parc pour vous. Rim Drive est fermé aux voitures chaque hiver et devient une piste pour les skieurs de fond et les raquetteurs. Les gardes forestiers dirigent des promenades guidées en raquettes entre novembre et avril, mais ils sont également heureux de transmettre des informations sur les conditions d’avalanche, de recommander des itinéraires adaptés à vos compétences et d’offrir des conseils sur ce qu’il faut rechercher en chemin.

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Randonnée au Watchman Peak pour des vues incroyables du lac. Brian Holsclaw

Randonnée en été

Si vous visitez Crater Lake en été, prenez le temps de faire une (ou plusieurs) des randonnées emblématiques du parc. Voici quelques favoris :

– Watchman Peak** **promet des vues dégagées, apparemment à vol d’oiseau, de l’île Wizard.

– Mount Scott emmène les randonneurs au point le plus élevé du parc – et offre des vues non seulement sur l’ensemble du lac, mais aussi sur le bassin Klamath environnant.

– Cleetwood Cove** **descend sur la rive du lac, d’où partent toutes les excursions en bateau. Si vous n’êtes pas d’attaque pour une visite, plongez des rochers et faites un plongeon dans l’eau glaciale.

– Wizard Island, la célèbre île qui s’élève du lac, est accessible par ferry, et les visiteurs trouveront des vues à 360 degrés depuis son sommet. Les randonneurs audacieux peuvent jeter un coup d’œil dans le cratère du sommet, connu sous le nom de Witches Cauldron, qui est profond de 90 pieds.

– Pinnacle Valley offre des vues rapprochées des formations rocheuses en forme d’aiguille (connues sous le nom de fumerolles fossiles) qui ont précédé l’éruption du Mont Mazama.

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Voir le soleil se coucher sur le bord. Shahid Durrani

Assister au coucher du soleil et observer les étoiles sur le bord

La couleur bleue du lac Crater est mémorable – et à juste titre – mais le lac se baigne dans des nuances ardentes de rouge, d’orange, de rose et de violet chaque nuit lorsque le soleil se couche au-delà de sa rive occidentale. Faites une randonnée jusqu’au Watchman Peak (les gardes forestiers organisent des visites guidées au coucher du soleil sur le sentier en été) pour obtenir l’une des meilleures vues du parc. Avec une faible pollution lumineuse, une brume limitée et aucun obstacle réel, le lac Crater est un rêve pour les amateurs d’étoiles. Une fois le feu de camp éteint, emmitouflez-vous, dirigez-vous vers le bord et trouvez un point de vue dégagé – idéalement, à quelques kilomètres de la lumière projetée par le Crater Lake Lodge – et regardez le spectacle naturel se dérouler.

Prenez un tour en bateau

La seule façon d’aller sur l’eau au Crater Lake est de faire une croisière en bateau sur le volcan. Vous passez à côté d’une histoire incroyable et de vues encore meilleures en ne faisant pas de visite guidée. Choisissez parmi trois options : La croisière standard sur le lac offre une introduction de deux heures au lac Crater, avec des vues rapprochées des caractéristiques géologiques du parc, des informations sur l’importance du lac pour les Indiens d’Amérique et d’autres histoires sur le lac. Le tour de l’île Wizard combine une croisière standard sur le lac avec un arrêt de trois heures à l’île Wizard, où vous pouvez faire une randonnée jusqu’à son sommet et profiter d’une vue à 360 degrés, aller pêcher dans la baie Fumarole ou faire du boulet de canon depuis le quai. La navette de l’île Wizard contourne la croisière sur le lac, mais donne néanmoins aux visiteurs trois heures pour explorer l’île. Quel que soit le circuit que vous choisissez, vous devez emprunter le sentier de 1,1 mile menant à Cleetwood Cove, qui gagne 700 pieds sur la randonnée de retour.

Quel que soit le moment de votre visite, le lac Crater offre des vues incroyables et une expérience de plein air époustouflante, unique dans une vie. Vous apprendrez rapidement par vous-même que les photographies disent bien la vérité.

Écrit par Matt Wastradowski pour RootsRated en partenariat avec Discover Klamath Visitor and Convention Bureau.

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