Bonnie Parker, partenaire hors-la-loi de Clyde Barrow, est née à Rowena, au Texas, le 1er octobre 1910, de Henry et Emma Parker. Elle avait un frère aîné, Hubert (Buster), et une sœur cadette, Billie. Son père, maçon, meurt en 1914, et Emma Parker fait déménager la famille à « Cement City », dans l’ouest de Dallas, pour se rapprocher de la famille. Dans les écoles publiques, Bonnie est une élève d’honneur. Elle aime écrire des poèmes et lire des romans d’amour. Du haut de son mètre quatre-vingt-dix et de ses quatre-vingt-cinq kilos, elle ne ressemble guère à une future criminelle légendaire. En 1926, elle épouse son amoureux de longue date, Roy Thornton. Pendant les années qui suivent, leur mariage est tumultueux, mais elle refuse de divorcer. Bonnie a travaillé au Marco’s Cafe à Dallas jusqu’à la fermeture du café en novembre 1929. A peu près à cette époque, Thornton a été envoyé en prison pour une peine de cinq ans. Bonnie se fit tatouer « Roy and Bonnie » au-dessus de son genou droit pour commémorer son mariage avec Thornton.

Elle rencontra Barrow en janvier 1930. Leur romance est interrompue lorsque Barrow est emprisonné un mois plus tard. Pendant ce temps, elle lui écrit pour le supplier de ne pas s’attirer d’ennuis lors de sa libération. Début mars, elle introduit clandestinement dans sa cellule un pistolet qu’il utilise pour s’échapper. Il fut repris à Middletown, Ohio, après un vol et envoyé à la ferme-prison d’Eastham à Crockett le 21 avril 1930. Il est libéré en février 1932, plus acharné à la destruction qu’auparavant ; et Bonnie est plus déterminée que jamais à lui prouver sa loyauté, jusqu’à assumer son mode de vie.

A sa libération, Parker et Barrow commencent à dévaliser des épiceries, des stations-service et des petites banques. En mars 1932, Bonnie est capturée lors d’une tentative de vol ratée et emprisonnée à Kaufman, au Texas. Clyde assassine le commerçant J. W. Butcher de Hillsboro le 27 avril 1932. Le 17 juin 1932, le grand jury se réunit à Kaufman et n’accuse pas Bonnie, assurant ainsi sa libération. Quelques semaines plus tard, elle retrouvait Clyde. Une fois de plus, ils sont en fuite. Le couple a tué deux officiers à Atoka, en Oklahoma, où ils avaient assisté à un bal, et a été appréhendé dans le parking. Pendant un certain temps, ils ont parcouru le Midwest et le Sud-Ouest, défiant la loi au Texas, en Oklahoma, au Nouveau-Mexique et au Missouri. Ils ont abattu le propriétaire d’une épicerie à Sherman, au Texas, un citoyen à Temple et un autre agent de police à Dallas. Les forces de l’ordre de plusieurs États ont lancé une chasse à l’homme, mais en vain.

Le couple s’est temporairement installé dans un petit bungalow en pierre à Joplin, dans le Missouri, avec le frère et la belle-sœur de Barrow. Comme il fallait s’y attendre, ils étaient des résidents turbulents, et les voisins ont commencé à se plaindre à la police. Suspectant qu’il pouvait s’agir de la bande de Barrow, les officiers ont rapidement répondu. À leur arrivée, ils ont été accueillis par les quatre habitants et un barrage de balles. Après une fusillade sanglante, Bonnie et Clyde se sont échappés. Ils laissèrent derrière eux deux autres hommes de loi morts et six bobines de film, d’où proviennent nombre des célèbres photographies du couple.

Bonnie et Clyde voyageaient constamment, à travers le Kansas, le Missouri, le Texas, l’Oklahoma, le Nouveau-Mexique, l’Iowa, l’Illinois et l’Arkansas. Le 10 juin 1933, Bonnie est brûlée après que leur voiture a fait un tonneau sur un remblai près de Wellington, au Texas, et est soignée dans une ferme voisine. Les fonctionnaires envoyés pour enquêter ont été kidnappés puis libérés en Oklahoma. Près d’Alma, en Arkansas, les deux hommes ont tué le marshall de la ville. Plus tard, leur gang s’est retranché à Platte City, dans le Missouri. Dans un autre face-à-face sanglant avec la loi, le frère de Clyde a été tué et sa belle-sœur a été arrêtée. En janvier 1934, Parker et Barrow aident leur copain Raymond Hamilton à s’échapper de la ferme Eastham, et un garde est tué. À cette époque, le directeur du système pénitentiaire du Texas et le gouverneur engagent l’ancien capitaine des Texas Rangers Francis (Frank) Hamer pour retrouver le couple. Au milieu de l’année 1934, Hamer et ses associés avaient commencé à suivre Bonnie et Clyde.

L’un des meurtres les plus flagrants du couple a eu lieu le dimanche de Pâques 1934, dans la banlieue de Grapevine, au Texas. Selon un témoin, une Ford s’est arrêtée le long d’une voie publique. Les occupants du véhicule, qui riaient et parlaient entre eux, ont jeté des bouteilles de whisky par les fenêtres. Lorsque les deux patrouilleurs de la route ont arrêté leurs motos pour vérifier la voiture « calée », les occupants de la voiture ont pointé leurs armes vers les officiers et ont ouvert le feu. Bonnie s’est approchée de l’un des agents et l’a fait rouler sur lui-même avec un pied, a levé son fusil à canon scié, a tiré deux autres fois, à bout portant, sur la tête de l’agent et s’est exclamée : « Regardez, sa tête a rebondi comme une balle en caoutchouc ». Moins d’une semaine plus tard, le 6 avril 1934, Parker et Barrow ont commis leur dernier meurtre en tuant un agent de police à Commerce, Oklahoma. Par la suite, ils n’ont cessé de fuir, avec les forces de l’ordre à leur poursuite. Ils tombent dans un piège près de leur cachette de Black Lake, en Louisiane, le 23 mai 1934, à 9 h 15, et sont abattus par un barrage de 167 balles. Bonnie Parker a été retrouvée criblée de balles, tenant une mitraillette, un sandwich et un paquet de cigarettes ; Clyde Barrow, à peine reconnaissable, tenait un revolver. La voiture a été emmenée à Arcadia, en Louisiane, et les corps ont ensuite été livrés à Dallas. Des milliers de personnes ont vu les corps mutilés et la voiture des amants légendaires. Finalement, au milieu de la clameur publique et de l’hystérie, les corps ont été enterrés dans les concessions funéraires de leurs familles respectives.

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