Printable Version

César Chavez
Digital History ID 610

Autor: César Chavez
Data:1997

Annotacja:Na początku kwietnia 1962 roku trzydziestopięcioletni organizator społeczności o imieniu César Estrada Chavez wyruszył w pojedynkę, aby zorganizować zubożałych migrujących robotników rolnych na kalifornijskich polach winogron. On, jego żona i ich ośmioro dzieci spakowali swój dobytek do zniszczonego dziewięcioletniego kombi i przenieśli się do Delano w Kalifornii, dwunastotysięcznego miasteczka, które było centrum krajowego przemysłu winogron stołowych. W ciągu następnych dwóch lat Chavez wydał wszystkie swoje życiowe oszczędności w wysokości 1200 dolarów na stworzenie małej organizacji społecznej dla robotników polowych w Delano, która oferowała doradztwo imigracyjne, lekcje obywatelstwa, zasiłki pogrzebowe, kredyty na zakup samochodów i domów, pomoc w rejestracji wyborców oraz spółdzielnię, w której można było kupić opony i benzynę. Jako godło swojej nowej organizacji, National Farm Workers Association, Chavez wybrał czarnego azteckiego orła wewnątrz białego koła na czerwonym tle.

Sympatia Chaveza do trudnej sytuacji migrujących robotników rolnych przyszła naturalnie. Urodził się w Yuma, Arizona, w 1927 roku, jako jedno z pięciorga dzieci meksykańskich imigrantów. Kiedy miał dziesięć lat, jego rodzice stracili swoją małą farmę; on, jego rodzeństwo i rodzice zbierają buraki, winogrona, brzoskwinie i figi w Arizonie i Kalifornii. Zdarzało się, że rodzina musiała spać w samochodzie lub koczować pod mostami. Kiedy młody César mógł chodzić do szkoły (uczęszczał do ponad trzydziestu), często był przenoszony do specjalnych klas przeznaczonych dla meksykańsko-amerykańskich dzieci.

W 1944 roku, kiedy miał 17 lat, Chavez wstąpił do marynarki wojennej. Przez dwa lata służył w eskorcie niszczycieli na Pacyfiku. Po zakończeniu II wojny światowej, ożenił się i spędził dwa i pół roku jako dzierżawca uprawiający truskawki. Następnie pracował w sadach morelowych i śliwkowych oraz w obozie tartacznym. W 1952 roku w jego życiu nastąpił fatalny zwrot. Wstąpił do Community Service Organization (CSO), która chciała edukować i organizować ubogich, aby sami mogli rozwiązywać swoje problemy społeczne i ekonomiczne. Po założeniu oddziałów CSO w Madera, Bakersfield i Hanford w Kalifornii, Chavez został dyrektorem generalnym organizacji w 1958 roku. Cztery lata później zerwał z organizacją, gdy ta odrzuciła jego propozycję utworzenia związku zawodowego robotników rolnych.

Większość liderów pracy uważała cel Chaveza, jakim było stworzenie pierwszego udanego związku pracowników rolnych w historii USA, za niemożliwe marzenie. Robotnicy rolni cierpieli z powodu wysokiego wskaźnika analfabetyzmu i ubóstwa (średnie zarobki rodziny wynosiły zaledwie 2000 dolarów w 1965 roku), doświadczali również stale wysokich wskaźników bezrobocia (tradycyjnie około dziewiętnastu procent) i byli podzieleni na różne grupy etniczne: Meksykanów, Arabów, Filipińczyków i Portorykańczyków. Fakt, że robotnicy rolni rzadko pozostawali w jednym miejscu na bardzo długo, również utrudniał działalność związkową, podobnie jak łatwość, z jaką pracodawcy mogli zastąpić ich tanimi meksykańskimi robotnikami dniówkowymi, zwanymi braceros, którzy byli przywożeni ciężarówkami do Kalifornii i na Południowy Zachód w czasie żniw. Robotnicy rolni zostali wyłączeni spod ochrony National Labor Relations Act z 1935 roku. W przeciwieństwie do innych amerykańskich robotników, pracownicy farm nie mieli zagwarantowanego prawa do organizowania się, nie mieli zagwarantowanej płacy minimalnej i nie mieli federalnie zagwarantowanych standardów pracy na polach. Prawa stanowe wymagające toalet, okresów odpoczynku i wody pitnej na polach były w dużej mierze ignorowane.

We wrześniu 1965 roku Chavez został wciągnięty w swój pierwszy ważny spór pracowniczy. Filipińscy zbieracze winogron rozpoczęli strajk. „W porządku, Chavez,” zapytał jeden z przywódców filipińskich zbieraczy winogron, „czy zamierzasz stanąć po naszej stronie, czy też będziesz parchem przeciwko nam?”. Pomimo jego obaw, że Krajowe Stowarzyszenie Pracowników Rolnych nie było wystarczająco dobrze zorganizowane, aby wesprzeć strajk – miało mniej niż 100 dolarów w swoim funduszu strajkowym – zapewnił filipińskich robotników, że członkowie jego stowarzyszenia nie pójdą na pole jako łamacze strajków. MI>Huelga! – hiszpańskie słowo oznaczające strajk – stało się okrzykiem bojowym zbieraczy winogron.

W ciągu kilku tygodni, strajk pracy zaczął przyciągać uwagę narodu. Związki zawodowe, grupy kościelne i organizacje praw obywatelskich zaoferowały wsparcie finansowe dla La Causa, jak ruch robotników rolnych stał się znany. W marcu 1966 roku Chavez poprowadził 250-milowy marsz wielkanocny z Delano do Sacramento, aby pokazać trudną sytuację migrujących robotników rolnych. W tym samym roku National Farm Workers Association Chaveza połączyło się z filią AFL-CIO, tworząc United Farm Workers Organizing Committee.

Zagorzały apostoł niestosowania przemocy, Chavez był głęboko zaniepokojony gwałtownymi incydentami, które naznaczyły strajk. Niektórzy plantatorzy ścigali się traktorami wzdłuż drogi, zasypując strajkujących brudem i pyłem. Inni jeździli maszynami do opryskiwania wzdłuż krawędzi swoich pól, rozpylając na pikietujących środki owadobójcze i nawozy. Lokalna policja aresztowała ministra za przeczytanie definicji parcha Jacka Londona („dwunożne zwierzę z korkociągiem w duszy, mózgiem zalanym wodą i kręgosłupem zrobionym z galarety i kleju”). Niektórzy strajkujący z kolei zastraszali łamistrajków, obrzucając ich kamykami wystrzeliwanymi z procy i podpalając skrzynie z opakowaniami. Jeden z napastników próbował wjechać samochodem w grupę plantatorów.

W staraniach, aby stłumić eskalację przemocy i odpokutować za wojowniczość niektórych członków związku, Chavez zaczął pościć 14 lutego 1968 roku. Przez pięć dni utrzymywał ten post w tajemnicy. Następnie, w godzinnym przemówieniu do strajkujących robotników, wyjaśnił, że dalsza przemoc zniszczy wszystko, za czym stał związek. Najprawdziwszym aktem odwagi, najsilniejszym aktem męskości” – powiedział – „jest poświęcenie się dla innych w całkowicie pokojowej walce o sprawiedliwość”. Przez dwadzieścia jeden dni pościł; stracił trzydzieści pięć funtów, a jego lekarz zaczął obawiać się o jego zdrowie. W końcu zgodził się na przyjmowanie niewielkiej ilości bulionu i soku grejpfrutowego oraz lekarstw. 11 marca zakończył swój post, przyjmując komunię i łamiąc chleb z senatorem Robertem F. Kennedym.

Strajk ciągnął się przez trzy lata. Aby zwiększyć świadomość społeczną na temat sprawy robotników rolnych, Chavez w 1968 roku zainicjował bojkot winogron stołowych. To był bojkot, który wywarł presję na wielu plantatorów do rozstrzygnięcia strajku. Szacuje się, że 17 milionów amerykańskich konsumentów zrezygnowało z winogron, aby wesprzeć pozycję negocjacyjną robotników rolnych. Do połowy 1970 roku, dwie trzecie winogron w Kalifornii były uprawiane w ramach umowy z Chavez związku.

W latach następujących po zwycięstwie w 1970 roku, związek Chaveza był nękany przez problemy od wewnątrz i od zewnątrz. Liczba członków związku zmniejszyła się z ponad 60 000 w 1972 roku do 5 000 w 1974 roku. (Od tego czasu liczba ta wzrosła z powrotem do około 30 tysięcy). W międzyczasie zmniejszyło się publiczne zaniepokojenie trudną sytuacją migrujących pracowników rolnych.

Po jego śmierci w wieku sześćdziesięciu sześciu lat w 1993 roku, dwadzieścia pięć tysięcy ludzi maszerowało przez ponad dwie i pół godziny do miejsca, gdzie Chavez założył Zjednoczony Związek Pracowników Rolnych. Tam żałobnicy przypomnieli sobie o jego niezwykłym dziedzictwie. Dzięki jego wysiłkom wyeliminowano najbardziej wyczerpujące narzędzie pracy robotników rolnych – krótką motykę, a także zakazano stosowania wielu niebezpiecznych pestycydów na polach winogron. Jego wysiłki przyniosły również siedemdziesięcioprocentowy wzrost płac realnych w latach 1964-1980, a także ustanowienie świadczeń zdrowotnych, ubezpieczenia od niepełnosprawności, planów emerytalnych i standardowych procedur składania skarg dla pracowników rolnych. Pomógł zabezpieczyć uchwalenie w Kalifornii w 1975 roku pierwszej w kraju ustawy o stosunkach pracy w rolnictwie, która zabraniała plantatorom zwalniania strajkujących pracowników lub angażowania się w negocjacje w złej wierze. Dzięki jego wysiłkom, migrujący robotnicy rolni wywalczyli prawo, które posiadają wszyscy inni amerykańscy pracownicy: prawo do rokowań zbiorowych.

W tym wyborze, Chavez omawia współudział rządu w osłabianiu związków zawodowych pracowników rolnych.

Dokument:Pan Chavez. Po 3 miesiącach strajku w 1979 roku doszliśmy do wniosku, że w ciągu ostatnich 40 lat dokonał się bardzo mały postęp.

W latach 30-tych, kiedy robotnicy rolni próbowali zorganizować strajk, byli oni postrzegani i traktowani przez lokalne struktury władzy w społecznościach wiejskich jako nieamerykańscy, jako wywrotowi i jako pewnego rodzaju element przestępczy. Dziś patrzy się na nas w podobny sposób.

Tak jak w latach trzydziestych, kiedy doszło do strajku, zostali nazwani przestępcami, czy to w Salinas, Calexico, Monterey County, Imperial County, lub w Delano i Bakersfield, Calif. Kiedy związek zawodowy strajkuje, nie staje się to po prostu sporem między pracownikami a zarządem, jak to ma miejsce w innych przypadkach, ale z naszego doświadczenia wynika, że po jednej stronie stają pracownicy, po drugiej agrobiznes, a wszystkie lokalne instytucje polityczne i społeczne organizują się, aby przerwać strajk – policja, szeryfowie, sądy, szkoły, rady nadzorcze, rady miejskie. Nie tylko to, ale również agencje stanowe i federalne, które znajdują się na tych obszarach wiejskich, są również pod ogromnym wpływem tej przytłaczającej siły politycznej. Przemysł rolniczy sprawuje władzę polityczną i wykorzystuje ją do łamania naszych strajków i niszczenia związków zawodowych.

Mają dwa standardy postępowania przeciwko Meksykanom i przeciwko związkom. Tak długo, jak my, meksykańscy robotnicy rolni, zachowujemy swoje miejsce i wykonujemy swoją pracę, jesteśmy tolerowani, ale jeśli meksykański robotnik wstępuje do związku, jeśli staje w obronie sprawiedliwości i jeśli ośmiela się strajkować, wtedy wszystkie lokalne instytucje czują się zobowiązane do obrony tego, co uważają za swój ideał amerykańskiego stylu życia. Te społeczności nie wiedzą więc, co zrobić z nami i nie wiedzą, co zrobić bez nas….

Przez tyle lat byliśmy zaangażowani w strajki rolnicze; organizując prawie 30 lat jako robotnicy, jako organizatorzy i jako przewodniczący związku – i przez wszystkie te prawie 30 lat jest oczywiste, że kiedy pracownicy rolni strajkują i ich strajk jest udany, pracodawcy jadą do Meksyku i mają nieograniczone, nieograniczone użycie nielegalnych obcych łamaczy strajku, aby złamać strajk. I, przez ponad 30 lat, Urząd Imigracji i Naturalizacji patrzył w drugą stronę i pomagał w łamaniu strajku.

Nie pamiętam jednego przypadku w ciągu 30 lat, kiedy Służba Imigracyjna usunęła strajkujących…. Pracodawcy używają profesjonalnych przemytników do rekrutacji i transportu ludzkiej kontrabandy przez granicę meksykańską dla konkretnego aktu łamania strajków….

Obserwowaliśmy przez te wszystkie lata, że Służba Imigracyjna ma politykę, jak nam powiedziano, że nie stanie po żadnej stronie w jakimkolwiek sporze dotyczącym pracy w rolnictwie…. Nie opowiedzieli się po żadnej ze stron, co oznacza zezwolenie plantatorom na nieograniczone wykorzystywanie nielegalnych cudzoziemców do łamania strajków, a jeśli to nie jest opowiedzenie się po stronie, to nie wiem, co oznacza opowiedzenie się po stronie.

Hodowcy uzbroili swoich brygadzistów. Spojrzeli na profesjonalne agencje, aby zapewnić im nieograniczoną liczbę uzbrojonych strażników rekrutowanych z ulicy, młodych mężczyzn, którzy nie są przeszkoleni, wielu z nich to członkowie Ku Klux Klanu i Partii Nazistowskiej… którzy otrzymują broń i kij, odznakę i kanister gazu łzawiącego oraz władzę i pozwolenie, aby iść i bić naszych ludzi, straszyć ich, okaleczać ich i próbować złamać strajk poprzez użycie tej niekontrolowanej surowej siły przeciwko naszym ludziom….

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.