Ötzi the Iceman, najstarsza mumia w Europie, prawdopodobnie doznała urazu głowy przed śmiercią około 5,300 lat temu, zgodnie z nową analizą białkową jego tkanki mózgowej.

Odkąd para wędrowców natknęła się na jego zdumiewająco dobrze zachowane zamrożone ciało w Alpach w 1991 roku, Ötzi stał się jednym z najbardziej zbadanych starożytnych ludzkich okazów. Jego twarz, ostatni posiłek, ubranie i genom zostały zrekonstruowane – wszystko to przyczynia się do obrazu Ötzi jako 45-letniego, noszącego skórę, wytatuowanego rolnika, który pochodził z Europy Środkowej i cierpiał na chorobę serca, ból stawów, próchnicę zębów i prawdopodobnie boreliozę przed śmiercią.

Żaden z tych warunków, jednakże, nie doprowadził bezpośrednio do jego upadku. Rana ujawnia, że Ötzi został trafiony w ramię śmiertelną strzałą przebijającą tętnicę, a niestrawiony posiłek w żołądku Icemana sugeruje, że wpadł w zasadzkę, twierdzą badacze.

Kilka lat temu, tomografia komputerowa pokazała ciemne plamy z tyłu mózgu mumii, wskazując, że Ötzi również doznał ciosu w głowę, który powalił jego mózg na tył czaszki podczas śmiertelnego ataku.

W nowym badaniu, naukowcy, którzy spojrzeli na próbki tkanki mózgowej wielkości główki szpilki od zwłok znaleźli ślady zakrzepłych komórek krwi, sugerując, że Ötzi rzeczywiście doznał stłuczenia w mózgu na krótko przed śmiercią.

Ale jest jeszcze kawałek neolitycznej tajemnicy morderstwa, która pozostaje nierozwiązana: Nie jest jasne, czy uraz mózgu Ötzi’ego został spowodowany przez uderzenie w głowę, czy przez upadek po uderzeniu strzałą, twierdzą badacze.

Badania skupiały się na białkach znalezionych w dwóch próbkach mózgu od Ötzi’ego, odzyskanych z pomocą sterowanego komputerowo endoskopu. Z 502 różnych białek zidentyfikowanych, 10 było związanych z krwią i krzepliwością, naukowcy powiedzieli. Znaleźli oni również dowody na nagromadzenie białek związanych z reakcją na stres i gojeniem się ran.

Odrębne badanie z 2012 roku wyszczególnione w Journal of the Royal Society Interface przyjrzało się czerwonym krwinkom mumii (najstarszym kiedykolwiek zidentyfikowanym) z próbki tkanki pobranej z rany Ötzi’ego. Badania te wykazały ślady białka krzepnięcia zwanego fibryną, które pojawia się w ludzkiej krwi zaraz po tym, jak osoba doznaje rany, ale szybko znika. Fakt, że było ono nadal we krwi Ötzi’ego, gdy zmarł, sugeruje, że nie przeżył długo po urazie.

Białka są mniej podatne na zanieczyszczenia środowiskowe niż DNA, a w przypadku mumii mogą ujawnić, jakie rodzaje komórek ciało produkowało w chwili śmierci. Analiza białek 15-letniej dziewczyny z plemienia Inków, która została złożona w ofierze 500 lat temu, ujawniła ostatnio, że w chwili śmierci miała bakteryjną infekcję płuc.

„Białka są decydującymi graczami w tkankach i komórkach, i prowadzą większość procesów, które zachodzą w komórkach”, Andreas Tholey, naukowiec z niemieckiego Uniwersytetu w Kilonii i badacz na nowym badaniu Ötzi, powiedział w oświadczeniu.

„Identyfikacja białek jest zatem kluczem do zrozumienia potencjału funkcjonalnego danej tkanki”, dodał Tholey. „DNA jest zawsze stałe, niezależnie od tego, skąd pochodzi w organizmie, podczas gdy białka dostarczają precyzyjnych informacji o tym, co dzieje się w konkretnych regionach w ciele.”

Oprócz białek związanych z krzepnięciem, Tholey i współpracownicy zidentyfikowali również dziesiątki białek znanych z obfitości w tkance mózgowej w próbkach z Ötzi. Analiza mikroskopowa ujawniła nawet dobrze zachowane struktury komórek nerwowych, powiedzieli badacze.

„Badanie zmumifikowanej tkanki może być bardzo frustrujące”, powiedział w oświadczeniu autor badania i mikrobiolog Frank Maixner, z Europejskiej Akademii Bolzano/Bozen (EURAC). „Próbki są często uszkodzone lub zanieczyszczone i niekoniecznie dają wyniki, nawet po kilku próbach i przy użyciu różnych metod badawczych. Kiedy pomyślisz, że udało nam się zidentyfikować rzeczywiste zmiany w tkankach człowieka, który żył ponad 5000 lat temu, możesz zacząć rozumieć, jak bardzo jesteśmy zadowoleni jako naukowcy, że wytrwaliśmy w naszych badaniach po wielu nieudanych próbach.”

Ich badania zostały szczegółowo opisane w czasopiśmie Cellular and Molecular Life Sciences.

Śledź Megan Gannon na Twitterze i Google+. Śledź nas @livescience, Facebook & Google+. Oryginalny artykuł na LiveScience.com.

Recent news

{{ articleName }}

.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.